Teoría y técnica

Improvisación: articulación y ritmo del fraseo (I)

Fraseo

¿Qué es el fraseo? ¿Para qué sirve?

Vamos a hablar de un tema al que quizás no se le presta la suficiente atención en los diversos artículos que podemos encontrar por Internet; la articulación del fraseo, algo crucial para que nuestras improvisaciones suelen, no sólo frescas, sino más personales.

Dividiremos el artículo en dos secciones, una de las cuales tratará de hacer comprender los fundamentos del fraseo musical (en qué consiste y cuál es su paralelismo con el lenguaje "ordinario") y otro que buscará la integración práctica, mostrando ejemplos de grandes músicos y su forma de enfocar el fraseo.

El fraseo es la forma particular de tocar de cada guitarrista, es su alma, su modo de entender la música, su estilo. Es el elemento menos destacado en libros de música, pero a la vez es el más importante. Es lo que diferencia guitarristas que utilizan las mismas escalas y recursos, pero suenan completamente diferentes. Es aquello que hace de BB King una figura mundial y le diferencia de todos aquellos que tocan escalas pentatónicas sobre las mismas progresiones de acordes, es lo que hace que Marty Friedman sea capaz de sonar oriental, pero conserve un estilo reconocible para los oyentes occidentales. También es el elemento que hace que no te encuentres cómodo con tu propio estilo, a pesar de que tu técnica y tus conocimientos debieran permitirte expresarte mejor. Tiene mucho que ver con la forma de tocar, más plana y con pocos matices, de muchos músicos, o con esa sensación de "discurso atropellado" que transmiten muchos guitarristas.

Cuando escuchamos a Santana, David Gilmour, Vai, Kotzen, Pat Metheny, Lukather… estamos escuchando, no sólo una elección de notas determinada, una forma de hacer el vibrato, o una técnica prodigiosa de hacer bendings, algo que al fin y al cabo cualquier persona puede llegar a hacer con maestría. Escuchamos la forma de hablar del guitarrista, las pausas de su lenguaje, nos metemos en su cabeza y escuchamos cómo nos habla. El fraseo es, por lo tanto, el aspecto más personal de la interpretación de la música, ya que no depende de la técnica, ni de la teoría, sino de la forma de sentir y pensar de cada uno, no ya en el plano musical, sino en el aspecto vital. Sin embargo, el fraseo se aprende, es posible encontrarse a uno mismo y dirigir nuestra identidad musical, de forma que esté en sintonía con cómo sentimos. El fraseo es innato, si, pero casi todos los músicos tienen que descubrir cuál es su fraseo, y uno de los errores más comunes, es tratar de "copiar" el estilo de otro que no entiende la música como nosotros, únicamente porque nos gusta, o es un dios en el Olimpo de los guitar heroes.

Primero hemos de aclarar que es el fraseo en el contexto musical. Cuando improvisamos, podemos utilizar diversos recursos y enfoques. Unos guitarristas utilizan el clásico sistema de licks, pequeñas partes de un solo o motivos musicales que se mezclan entre sí para obtener la llamada frase musical. Otros, en cambio, utilizar un sistema diferente, tocando mediante arpegios (caso de jazz), aproximaciones cromáticas, aproximaciones diatónicas… al margen del enfoque teórico -técnico que utilicemos a la hora de afrontar una improvisación, debemos conceptuar la improvisación como un lenguaje con significado propio. El fraseo es esa forma de utilizar el lenguaje y las frases, el ritmo que podemos imprimir a nuestra forma de comprender este lenguaje, cómo articulamos. Al igual que unas personas hablan más o menos rápido, con pausas, sin ellas, con la boca más cerrada y vocalizando poco o vocalizando mucho, un guitarrista, al margen de sus conocimientos, termina hablando y expresando con un lenguaje que depende de la articulación de sus conocimientos.

Elementos del lenguaje musical; letras, sílabas, palabras y frases

Al igual que lenguaje hablado o escrito, el lenguaje en una improvisación se compone de diversos elementos que conviene conocer. Hay elementos con un significado y elementos, que por sí solos, no significan nada. Vamos a detallar esos elementos, y a explicar, mediante una metáfora con el lenguaje escrito, como podemos articular nuestro lenguaje en la improvisación.

Como en el lenguaje humano, donde existe una unidad mínima, que sería la letra, en el lenguaje musical existe las notas. Como las letras, las notas no significa nada por sí solas. Necesitan de un contexto para funcionar y que nuestro cerebro detecte un significado. Así como una letra e es únicamente una letra para nosotros, y no viene a significar nada, una nota do carece de significado por sí misma. Ambas, nota y letra, necesitan relacionarse con otras notas o letras para tener un mínimo significado. Aún así su importancia es clave, ya que el lenguaje no podría existir sin estos elementos y significado.

El siguiente elemento a tener en cuenta si que tendría un significado o al menos sería traducible como un sonido que reconoceremos en las distintas palabras; hablamos de los intervalos, que vienen a ser las sílabas del lenguaje musical. Un intervalo, como ya estudiamos en el pasado, es la relación que se establece entre dos notas cuando estas tienen una distancia definida. Es decir, en el intervalo no importan las notas, sino la distancia que existe entre esas dos notas. Igual que en las sílabas lo que importa es el sonido generado por la relación de las dos palabras. Las sílabas y los intervalos no suelen tener significado propio, aunque existen excepciones. En un momento determinado, un intervalo, al ser reconocido por nuestro cerebro como un sonido propio, puede tener un significado dentro de un contexto musical (al tocarlos sobre un acorde, o al terminar una melodía con un determinado intervalo). Igual ocurre con las sílabas, puesto que si yo ahí estilo la sílaba si de la palabra sílaba, no significa nada, pero en otro contexto si significa afirmación.

Al unir sílabas entre sí podemos obtener diferentes palabras, cuyo significado ya es pleno, aunque la mayor parte tienen diversos significados según el contexto en el que aparezcan. Ocurre de forma idéntica con los intervalos. La unión de diversos intervalos, genera escalas, acordes… las escalas y los acordes son las palabras de la música. Tienen un significado por sí mismas que nuestro cerebro reconoce con facilidad (pensemos en la escala de do mayor), pero ese significado es múltiple, y depende de muchos factores. Contexto musical (no es lo mismo una escala sobre una progresión de acordes, que sobre otra totalmente diferente), orden de los intervalos, pausas y espacios entre los intervalos…

Cuando mezclamos diferentes palabras, o en este caso acordes y escalas con diferentes ordenamientos, saltos de intervalo, distintos ritmos, o diferente expresividad, tenemos las llamadas frases musicales. Una frase musical tiene significado por sí misma, y si bien ese significado también depende del contexto (podemos escuchar el mismo lick o arpegio tocado en diferentes temas, y su significado variará muchísimo), por sí sola expresa algo; cualquier persona puede tocar una frase musical sin un colchón de acordes o fondo, y esa frase puede expresar algo que el oyente capte, un mensaje, puesto que al final el lenguaje de la música se basa en expresar y transmitir un mensaje. En este contexto, podríamos entender los licks cortos como frases de un par de palabras, que necesitan de otras para ser completados.

Esta misma semana veremos la continuación de este artículo, mucho más centrada en el plano práctico, en la que hablaremos de la articulación y el ritmo, con ejemplos prácticos de temas conocidos por todos.

Abordaremos elementos básicos del fraseo de un guitarrista, como son el tamaño o duración de las frases empleadas, el uso de los ritmos y la velocidad del discurso musical, y el uso de los silencios y las pausas en el lenguaje, ahora que comprendemos el paralelismo entre el lenguaje musical y el lenguaje hablado/escrito.

Hay que resaltar que éstos comparten incluso vínculos cerebrales en el nivel de procesamiento de la cognición humana ("pensamos" de forma similar el lenguaje musical y el lenguaje tradicional).

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