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Comprar un afinador de guitarra: cómo elegir el mejor

Elegir afinador guía

El afinador es una compra típica en aquellos que están empezando con la guitarra. Es muy normal que al principio nos afine la guitarra un amigo o un familiar, o incluso que creamos que sólo podemos afinarla llevándola a la tienda.

Pero en realidad, podemos aprender a hacerlo nosotros mismos consiguiendo un afinador. En este artículo, haremos un repaso rápido a las opciones de afinador de guitarra que existen, para que salgas de aquí teniendo claro el sentido de que haya tantos afinadores de guitarra y tan diferentes entre sí.

Afinadores en formato app para smartphone (¡a veces son gratis!)

App afinadora
Las apps: una opción que ofrece mucho por muy poco

¿Qué es lo que nuestros smartphones no pueden hacer hoy en día? Hay muchas apps de afinación que puedes descargar y que funcionan con el micrófono incorporado de tu móvil, escuchando las cuerdas. A menudo son gratuitas, ya que llevan publicidad, o bien te permiten acceder a más funciones pagando una cantidad. Suelen ser capaces de afinar las cuerdas al tocarlas una a una, y a veces pueden servir para afinar otros instrumentos, como bajos y ukeleles.

Sus ventajas:

  • El bajo coste
  • El hecho de que siempre llevarás tu afinador encima.
  • Suelen tener gráficos muy completos y explícitos que ayudan a comprender cómo afinar rápidamente.
  • Algunos son muy precisos.

Las desventajas:

  • Aunque existen formas de conectar tu guitarra por cable a tu móvil, en general podríamos decir que solo te servirán para entornos silenciosos (si estás en un concierto o una fiesta, no podrás afinar con el micrófono de tu móvil, porque el ruido lo confundirá)
  • A diferencia de otros afinadores de esta lista, el móvil deberá estar en una mesa o en tu rodilla mientras afinas.
  • Cuando son gratuitos, la publicidad acostumbra a ser molesta.

Afinadores de sobremesa

Afinadores de sobremesa
Todos los que peinamos canas hemos tenido uno de estos

Este tipo de afinador fue, durante mucho tiempo, el más extendido, aunque ahora ha perdido un poco de terreno por culpa de la llegada de las apps y los afinadores de pinza.

Se trata de un aparato habitualmente rectangular, a veces con un pie para aguantarse derecho (o una ranura para insertar una tarjeta o carné), que tiene un micrófono. Actúa de un modo similar a la app: escuchando las cuerdas de nuestra guitarra tocadas individualmente, aunque ahora ya existen modelos modernos que dan información de todas las cuerdas tocadas a la vez (polifónicos).

Otra prestación sumamente interesante: si tocamos la guitarra eléctrica o electroacústica, en muchos modelos encontraremos una conexión para poner el cable directamente, y que de este modo no nos afecte el ruido ambiental al afinar.

Suelen tener una pantalla con información más rudimentaria que la de una app de smarthpone, pero suele ser más que suficiente: luz roja cuando estamos desafinados (y muchas veces un dial que nos señala si debemos tensar o destensar la cuerda) y luz verde cuando la afinación es correcta (a menudo acompañada de un breve sonido). También nos avisa de qué cuerda interpreta que estamos intentando afinar.

Muchos de ellos tienen modos para otros instrumentos aparte de la guitarra, como el bajo, el ukelele o incluso el violín. Otra prestación típica de este tipo de afinador es la función bemol, que permite afinar tu guitarra uno o varios semitonos más grave (ideal para poner afinaciones que algunos grupos y artistas han utilizado en sus discos).

Las ventajas:

  • No son gratis pero sí acostumbran a ser muy baratos.
  • Son fáciles de usar.
  • Suelen tardar muchísimo en agotar las pilas.
  • No tener que recurrir al móvil para afinar.
  • Se suele poder conectar la guitarra directamente por cable y evitar los problemas de ruido ambiental.
  • Ya existen modelos polifónicos: podemos tocar todas las cuerdas a la vez y nos dan información de todas ellas de un solo vistazo.
  • A veces llevan metrónomo, salida de auriculares, o incluso "diccionarios" de acordes.
  • Suelen tener modo bemol, posibilidad de cambiar el tono de referencia (440Hz).

Las desventajas

  • Comparado con el móvil, la pantalla puede resultar algo simplona en los modelos más básicos.
  • A menos que tenga entrada y salida de cable de guitarra, nos obliga a desconectarnos de nuestro ampli o pedales cada vez que queremos afinar.
  • Es recomendable una superficie plana para poder usarlo cómodamente, por lo que no es lo ideal para conciertos.

Afinadores de pinza

Afinadores de pinza
Afinadores de clip: los nuevos reyes de los afinadores económicos

Los afinadores de pinza se dejan agarrados a la pala de nuestra guitarra, y suelen utilizar ese contacto para medir las vibraciones y saber si estamos afinados o no. Aunque algunos llevan doble sistema y también tienen un micrófono interno (y en esos casos, podemos elegir entre ambos sistemas a la hora de afinar).

Este formato ha tenido gran éxito y actualmente es posible conseguir algunos muy baratos. Uno de los secretos de su éxito es que no necesitas mesas ni manos para sostenerlo mientras afinas, ya que está pegado a la guitarra. Incluso muchas personas lo han llevado en directo, ya que su detección de la vibración es bastante menos sensible a los ruidos externos, aunque a veces también puede verse afectada (si el batería puede parar de practicar la intro de "Painkiller" mientras afinas, siempre es mejor).

Posición del afinador de clip
Orientar la pantalla de forma que la veamos bien requiere pericia

Generalmente afinan cuerda por cuerda, pero también existen en formato polifónico, mostrando la afinación de las seis cuerdas a la vez. Como ocurre con los de sobremesa, la pantalla acostumbra a ser bastante más sencilla que la de una app, y muchas veces es bastante pequeña. La información que muestra es más que suficiente, pero si es para una persona con dificultades visuales, hay que procurar escoger el que muestre la información más grande y clara.

Algunos son muy discretos y quedan bien escondidos detrás de la pala, otros son más toscos y parecen una antena negra saliendo de tu preciosa y delicada guitarra. Hay tantas variantes que los hay de Pokémon, con forma de serpiente, de búho y hasta magnéticos, como el Korg Magnetune (se adhiere a los afinadores metálicos).

Afinadores originales
¿Ululará cuando tocas desafinado?

Sus ventajas:

  • Son muy pequeños, no ocupan espacio, a veces hasta puedes dejarlos normalmente puestos si la guitarra está siempre en casa.
  • Aunque suelen detectar cuerda por cuerda, algunos modelos muestran información de todas las cuerdas afinadas a la vez (polifónicos).
  • Aunque suelen tener funciones algo resumidas comparados con otros tipos de afinador, muchos también tienen modo bemol, y modos de afinación para varios instrumentos.
  • Son menos sensibles al ruido ambiental, por lo que no es descabellado llevartelos en directo. Además, no tendrás que desconectar tu guitarra, simplemente bájale el volumen a cero para no molestar al público mientras afinas.

Las desventajas:

  • El "cuello" suele ser frágil y se puede romper con un golpe, caída, o al sacarlo de la funda si tienes la costumbre de dejarlo siempre puesto.
  • Las pilas, que suelen ser de botón, suelen durar menos, en parte debido a que las pantallas de los afinadores de pinza suelen ser más luminosas y coloridas que las de los afinadores de sobremesa.
  • Debido al gran auge de este tipo de afinador, hay muchas opciones de marcas inusuales con calidad dudosa, de precisión discutible a veces.
  • No todos son cómodos de usar ya que algunos tienen un margen de orientación de la pantalla un poco limitado.

Afinadores de pedal

TC Electronic Polytune

Este formato es el rey del directo por varias razones: una que se puede integrar en nuestra pedalera, otra es que no necesitamos las manos para utilizarlo y otra es que nos permite "silenciar" la guitarra por completo mientras lo estamos usando. Acostumbran a tener una pantalla lo bastante grande y colorida como para que podamos verla desde el suelo estando de pie y, por supuesto, tienen una entrada y salida de cable de guitarra.

Hay que notar que, debido al objetivo para el que fueron diseñados, los afinadores de pedal no tienen micrófono, por lo que no podrán captar el sonido de una guitarra que no se pueda conectar de alguna forma. La mayoría de ellos muestran información de las cuerdas una por una, pero si hay algún formato de afinador en el que los afinadores polifónicos (que muestran la afinación de varias cuerdas a la vez) hayan tenido un gran éxito, sin duda es este. Los pioneros en esto fueron TC Electronic con su pedal Polytune, pero Korg y otras marcas les han seguido en esta tendencia.

Las ventajas:

  • Se ponen en tu pedalera al lado de otros pedales.
  • La pantalla es grande y visible.
  • Tienen entrada y salida de cable de guitarra, para que no tengas que conectar ni desconectar nada.
  • Cuando se usan, pueden "silenciar" tu instrumento para que no molestes mientras afinas entre tema y tema.
  • A veces tienen prestaciones útiles para tu pedalera, como una salida auxiliar de alimentación para otros pedales.
  • Pueden funcionar a pila, pero pueden alimentarse como tus otros pedales, habitualente al estándar de 9V DC.
  • Hay varias opciones polifónicas.
  • A veces llevan buffer, un circuito que puede mejorar en algunos casos la calidad de sonido en tu pedalera.

Las desventajas:

  • No tienen micrófono, por lo que no sirven para instrumentos no amplificados.
  • Son más grandes y pesan más que otras opciones de esta lista.
  • Si está en tu pedalera, te dará pereza desconectarlo y despegarlo de ella para llevártelo individualmente.
  • No siempre tienen tantas opciones: definitivamente no llevan metrónomo, ni encontrarás siempre tantas funciones secundarias como en las apps o algunos afinadores multifunción de sobremesa.

Otras clases de afinador

Afinadores integrados en otros productos

Quizás hemos pasado por alto que muchos de los productos que compramos para guitarra tienen ya un afinador: la mayoría de multiefectos del mercado llevan un afinador incorporado, por lo que si planeas comprar un multiefectos, quizás prefieras esperar a ver qué tal rinde el que trae incorporado para no tener que comprar uno externo. También muchos amplificadores de prácticas tienen un afinador, así como algunos dispositivos para grabar o para tocar con auriculares. Incluso existen cejillas con un afinador incorporado, con lo que puedes convertir dos compras en una.

Afinadores integrados en productos
Casi todos los aparatitos multifunción suelen llevar un afinador

Fijados semipermanentemente en la guitarra

También hay afinadores con formas específicas para integrarse en la guitarra. Por ejemplo, muchas guitarras acústicas electrificadas tienen su propio afinador integrado, es algo bastante estándar en el mercado. Este afinador suele ser muy simple, con pocas o ninguna función adicional y ofrece una representación muy reducida del grado de desafinación. Aún con todo, podría ser suficiente según las necesidades de afinación que tengas.

Afinador integrado
¿Has mirado si tu guitarra acústica tiene uno de estos? ¡Probablemente sí!

Si no tienes ese tipo de afinador o quieres buscar otra alternativa que se integre en la guitarra, existen afinadores que tienen forma curvada y que están pensados para añadirse en el borde de la boca de nuestra guitarra acústica o española. Solo nosotros vemos el afinador, ya que queda parcialmente oculto, y huelga decir que es exclusivamente para guitarras con caja de resonancia y boca circular.

Korg Rimpitch
Korg Rimpitch, ideal para tener la afinación siempre a la vista

En el mundo de las guitarras eléctricas, no es muy habitual que el afinador venga incorporado (Gibson lo intentó con la Gibson Robot, que incluso te afinaba las cuerdas para que no tuvieses que hacer nada, pero no gustó demasiado en general), pero también hay algunas posibles soluciones intermedias que podrían encajarte. Existen afinadores para instalar bajo los controles de tono como el N-Tune Onboard Guitar Tuner, una opción que parece útil, aunque modifica un poco la estética del instrumento, además de necesitar pilas, y no sirve para el resto de guitarras que tengas.

N-Tune, afinador bajo el potenciómetro
Por supuesto, no es una opción muy económica considerando que un técnico lo ha de instalar

De rack

En el mercado existen otros tipos de afinador que usualmente son para usuarios más avanzados y que los necesitan para funciones específicas. Por ejemplo, los afinadores de rack son afinadores de gran tamaño, siempre de unos 50 cm. (19") de anchura, ya que esán diseñados para ser atornillados en unos muebles y estuches con medidas universales (racks) que se suelen usar en giras y conciertos de gran tamaño. Suelen ser más caros, no necesariamente más precisos (aunque suelen serlo y tener prestaciones un poco más profesionales) y con grandes pantalas para poder ver la afinación en escenarios oscuros. No es probable que tu primer afinador vaya a ser de este tipo.

Afinadores en formato rack
En muchos conciertos habrás visto máquinas como estas, llenas de lucecitas

Afinadores sin pilas

Por supuesto, los métodos tradicionales de afinación han estado ahí mucho antes de que lo digital y los aparatos electrónicos fuesen algo cómún en el mercado. Los dos más habituales son el diapasón y el afinador de silbato.

Afinadores tradicionales
No cuestan mucho dinero, y no molesta llevarlos en la funda de la guitarra aunque tengas otro afinador más moderno

El primero es una horquilla de metal construída de forma que al vibrar siempre entrega un La de 440 Hz, con lo que podemos usarlo como referencia de oído para afinar el resto de cuerdas si sabemos cómo hacerlo. El segundo es un silbato, habitualmente de plástico, que puede entregar una (habitualmente un La 440Hz) o varias notas, en función del modelo. Los hay para Ukelele, Guitarra o incluso cromáticos (eso significa que puede entregar 12 notas), como el que podéis ver en la foto bajo estas líneas. Obviamente, son sistemas que requieren de nuestro propio oído como juez para valorar cuándo la guitarra está afinada, porque aquí no hay pantallas, micrófonos ni luces que te asistan dicéndote cuándo has terminado de afinar.

Tuning pipe
Te puedes pegar unos solos guapos tocando este afinador

Afinadores que incluso mueven las clavijas por ti

En la última década, algunos fabricantes han decidido unir un afinador a un motor que gira de verdad las clavijas de la guitarra, de manera que no te tengas que preocupar de nada: tocas la cuerda, y el afinador sabrá lo que necesita: tensar o destensar. El motor se pondrá en marcha y moverá la cuerda hasta que dé la nota adecuada. Desde luego que no es la mejor manera para entrenar el oído, pero no se puede negar que el aparatito tiene una gran practicidad y puede resolver la mayoría de problemas a los que se enfrentan los principiantes. Son algo más caros, por supuesto, pero no se puede negar que suponen uno de los avances en afinadores más llamativos de los últimos años.

Afinadores motorizados
¡Hoy en día ya ni afinar tienes que saber...!
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