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50 años del incendio que inspiró el tema "Smoke On The Water" de Deep Purple

Una de la canciones más emblemáticas de la historia del rock con el famoso riff de guitarra de Ritchie Blackmore, nació el 4 de diciembre de 1971 inspirada por una tragedia, el incendio del Casino de Montreux en Suiza, del que hoy se cumple medio siglo.

Single Deep Purple - Smoke On The Water

Aquel día, Frank Zappa y su banda Mothers Of Invention estaban tocando en el teatro del casino ante un publico de 2.000 jóvenes en el último concierto de la temporada, cuando durante el solo de teclado de Don Preston en el tema "King Kong", un espectador disparó una pistola de bengalas provocando un fuego en la cobertura de ratán del techo. El momento quedó registrado en el siguiente audio en el que se puede escuchar cómo se interrumpe de forma brusca la actuación y alguien grita “¡Fuego!”. Seguidamente se oye a Frank Zappa recomendar de forma calmada al publico que evacuaran el recinto al ver que las llamas se propagaban de forma rápida.

A la izquierda de la siguiente imagen se puede ver al organizador del Festival De Jazz de Montreux, Claude Nobs, intentando ayudar a extinguir el incendio con una manguera. Su ayuda y la del equipo técnico de Frank Zappa fue fundamental para evacuar a todo el publico del local, y que tan solo se produjera algún herido de poca consideración.

Claude Nobs (izquierda) intentado apagar incendio casino de Montreux

A pesar de los esfuerzos, el casino y las instalaciones adyacentes quedaron totalmente destruidas. En una entrevista poco después del incendio, Zappa contaba cómo rompieron un ventanal con un amplificador Orange para que la gente pudiera escapar, y que lo único que se salvó de todo el equipo de la banda fue un cencerro.

Casino de Montreux después del incendio

Los miembros de Deep Purple, que se encontraban en Montreux porque tenían programada la grabación del álbum "Machine Head" en el casino al día siguiente, y habían alquilado el estudio móvil de los Rolling Stones, observaron el devastador incendio desde su hotel e inmortalizaron el suceso en la letra de "Smoke On The Water". El título fue idea del bajista Roger Glover inspirado por el humo del incendio sobre las aguas del lago Lemán.

Letra de "Smoke On The Water" relatando lo ocurrido aquel día.

We all came out to Montreux
On the Lake Geneva shoreline
To make records with a mobile
We didn't have much time
Frank Zappa and the Mothers
Were at the best place around
But some stupid with a flare gun
Burned the place to the ground
Smoke on the water
A fire in the sky
Smoke on the water
They burned down the gambling house
It died with an awful sound
Uh, Funky Claude was running in and out
Pulling kids on the ground
When it all was over
We had to find another place
But Swiss time was running out
It seemed that we would lose the race
Smoke on the water
A fire in the sky
Smoke on the water
We ended up at the Grand Hotel
It was empty, cold, and bare
But with the Rolling truck Stones thing just outside
Making our music there
With a few red lights, a few old beds
We make a place to sweat
No matter what we get out of this
Ha, I know, I know we'll never forget
Smoke on the water
A fire in the sky
Smoke on the water

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