Amplificadores

El sorprendente aspecto del CR1, el primer amplificador de Crate

Muchos de nosotros hemos usado un amplificador Crate en el algún momento de nuestra vida como guitarristas. Especialmente durante los 80 y 90, su extensa oferta de amplificadores a transistores, baratos pero aceptablemente resistentes, convirtieron a la marca de una de las reinas de los locales de ensayo por horas, en los que era fácil encontrarla junto a otros fabricantes como Peavey (con su serie Bandit, aún existente) u otros amplificadores igualmente sufridos. Aunque no sólo destacó por esta faceta, ya que después de los 80 la marca vivió un gran esplendor, con artistas como Mark Knopfler, Yngwie Malmsteen o Marty Friedman anunciando sus productos, y lanzando diversos modelos valvulares extensamente aceptados, como el Blue Voodoo o el Vintage Club, y diseños de gran influencia como el Powerblock.

Crate Artists
A mediados de los 80, Crate hizo una campaña de patrocinios de lo más exitosa

Sin embargo, el el aspecto del primer modelo de Crate es bastante desconcertante. La marca fue creada en 1978 por por Gene Kornblum, quien por aquél entonces dirigía la empresa de su padre, St. Louis Music Inc. — actual propietaria de Alvarez, Sigma o Austin — y que más tarde sería enteramente vendida a Mackie Desings (que ahora se llama Loud Technologies). A finales de los 70, Kornblum entró en una tienda de accesorios para el hogar y se sorprendió al ver que los productos estaban dispuestos en cajones de madera, similares a los de uso militar. De ahí obtuvo la inspiración, no sólo para el nombre de la compañía (“crate” significa “caja” o“cajón de madera”), sino también para el diseño. Sólo hay que echar un vistazo al aspecto de su primer ampli para comprobarlo:

Crate CR1
Tablón de pino, sin complejos.

Crate CR1
Cartel publicitario del CR1

Se llamaba CRATE-1, pero acabo siendo más conocido como CR-1, y era un amplificador a transistores de 20W de potencia, que salió al mercado en 1978, y estaba construido en el interior de un cajón de pino. Tenía un altavoz de 12”, unos controles muy sencillos, entradas duales a incluso salida de línea. Existieron diversas variantes, que incluían un canal de distorsión (CR-1D Deluxe) y/o reverb (CR-1R Reverb y CR-1RD Deluxe Reverb, que incluía ambos efectos). También fueron fabricados modelos de mayor potencia, como el CR-II de 60W, o incluso modelos más lujosos, con cabina de madera de roble, y que podéis ver a continuación.

Crate CRII

Lo cierto es que las ventas no fueron mal, y aunque eso les permitió expandir la empresa, no tardaron mucho en dar el salto al look tradicional de amplificadores. Aparentemente, la caja de madera aportaba un factor curioso al producto, pero no era un sustituto razonable del aspecto que esperaban los guitarristas de un amplificador serio. Las cajas de madera son empleadas en muchos proyectos “hágalo Ud. mismo”, pero resultan poco comunes en las grandes empresas de amplificadores fabricados en serie. Lo cierto es que, visto en perspectiva, resulta un producto de acabados ciertamente toscos, aunque no le falte encanto.

Crate CR112
Con el tiempo, Crate derivó a estéticas más conservadoras

Además, parece que el a nivel sonoro, el CR1 no cumplía las expectativas de muchos usuarios, habiendo sido incluído en alguna ocasión en los rankings de “los peores amplis de la historia”. No obstante, como ocurre con todos los productos con personalidad, se creó un cierto culto alrededor de él, por lo que en 2003 se decidió celebrar el 25 aniversario de su lanzamiento. Y se hizo con una reedición especial del CR1, el CR-1s de 2003, una reinterpretación del diseño del amplificador original, pero con un aspecto más pulido, una potencia de 5W y funcionamiento a válvulas. Por suerte, no se olvidaron de la carcasa de madera, que es la que daba carácter al original. Aún está colgado el manual de este modelo en la red.

Reedición CR1

No obstante, estos honores no lograron del todo que el original se revalorizase, ya que sigue siendo muy sencillo encontrarlos, y a un precio no exageradamente inflado (o sí, considerando que es "uno de los peores amplis de la historia"). Ciertamente, la creación del CR1 supone un inicio muy singular para una marca que prácticamente ha quedado en el olvido. Los altibajos han marcado su historia, llegando a tener endorsers de primera línea, para más tarde casi desaparecer al caer en manos de Loud Technologies (que ya no parece tener mucho interés en Crate, no presentando nada nuevo desde 2009). No obstante, y como ocurre con muchos amplificadores del pasado, estamos seguros de los amplis de Crate han dejado buenos recuerdos en la vida de numerosos guitarristas. Y por supuesto, los seguiremos viendo en los locales de ensayo más inhóspitos del planeta.

Crate Sala de Ensayo

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Comentarios
  • Iván Tirado Sánchez
    #1 por Iván Tirado Sánchez el 18/05/2017
    Yo aún conservo el mío desde los años 90. Creo recordar que fueron unos de los primeros amplificadores "asequibles" en incluir efectos digitales. Para mi fue un auténtico flipe poder tener delays y chorus en el mismo ampli...
  • luismiguay
    #2 por luismiguay el 18/05/2017
    Crate Powerblock a muerte!!!
    2
  • pyngwie
    #3 por pyngwie el 18/05/2017
    bueno, recordar un buen ampli y fabricar uno parecido esta bien, supongo. pero volver a hacer un ampli, que era lo mas parecido a una puta mierda pincha en un palo, pues oye, estará muy bien para los posibles fans de la marca pero joer, no deja de ser un ampli totalmente desechable, vamos una puta mierda asi que sacar otro igual... pues yo que se, cada perro se lama su pijo, pero si antes era malo ahora es... repugnante, tirando por lo bajo, vamos, digo yo.
    siempre habra un roto para un descosido pero coño... :no_lo_se: :rolleyes:
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  • rockblaster
    #4 por rockblaster el 18/05/2017
    Parece un palet.

    Recuerdo en mis inicios tocar con un Crate que había donde ensayabamos. En su momento me sonaba a gloria.
  • Bender (Nacho)
    #5 por Bender (Nacho) el 18/05/2017
    Me encantan este tipo de artículos. Siempre me gusta saber el comienzo de las cosas, las curiosidades de las marcas y modelos. Y los comienzos siempre están llenos de sorpresas. Mas por favor....
    3
  • Anjer
    #6 por Anjer el 19/05/2017
    Yo tengo un crate G160-XL, el 160 es por los watios... y los da, vaya que si los da... es una brutalidad cómo empuja esa etapa.
    Lo compré hace como 20 años, de segunda mano (que yo sepa).
    Los potenciómetros están hechos cisco, por eso ahora me lo están reparando, pero la etapa (gracias al bucle de efectos) no he dejado de usarla nunca.
    Ese me sobrevive, seguro.
  • 6ku
    #7 por 6ku el 19/05/2017
    la serie vintage club 50 fueron unos amplis geniales..tengo uno y suena genial..poco que envidiar a muchos actuales que doblan su precio..
  • 6ku
    #8 por 6ku el 19/05/2017
    EL VC5212 vintage club 50 lo llevaba Mark Knopfler en su epoca...para mi de las mejores series de la marca...
  • JuanMi_SKELL
    #9 por JuanMi_SKELL el 19/05/2017
    Creo que todos los que han tenido la suerte de probar un PowerBlock han flipado. Yo lo he utilizado para mil cosas distintas, 150w en una caja enana, qué maravilla. Y el diseño, una pasada!!
  • potajito
    #10 por potajito el 19/05/2017
    Tengo dos Vintage Club, uno de 50 y otro de 30 watios.
    Dos pepinos.
    Desconocía el origen de la marca y su nombre y me alegra de haber dado con la serie en la que se esmeraron en hacer un producto de calidad. Los Vintage Club son unos amplis excelentes.
  • alarikorex
    #11 por alarikorex el 19/05/2017
    Yo aún conservo de los 80 un CRATE TD 70 (un híbrido con valvula en el previo y etapa de potencia a transistores).... De hecho creo que es el que sale en la foto con Dave Murray. Un pepinaco con un limpio bestial y una distorsión y ecualización muy polivalente. Que grandes momentos me dió ;-)
  • alarikorex
    #12 por alarikorex el 19/05/2017
    Y por cierto, componentes buenos y made in USA (yo palmaré antes que él... jajaja)
  • bluesmaker
    Ban
    #13 por bluesmaker el 19/05/2017
    yo creo que en todos los locales por los que he pasado ha habido un combo crate
  • --543628--
    #14 por --543628-- el 19/05/2017
    Me encanta esta marca.
    Mi primer ampli "decente" fue un 60xl.
    Le queme dos altavoces hasta que lo revente, entre todo esto muchos ensayos y bolos a volumen brutal en inferioridad contra otro crate de bajo de 200 y un batera maniaco.
    Mi primer valvulas también fue crate, un v50, por ese precio (315€ del 2010) un ampli buenísimo del que tengo buenísimos recuerdos, se tragaba los pedales de vicio en un limpio precioso y me enseñó a limpiar, modificar y empujar canales saturados.
    Después he probado un vintage club de los buenos y un BV,
    Es una pena que no hayan seguido, pero en contra de segunda están a precios de risa aunque la gente no los conoce, pero son muy buenos amplís y en mi experiencia duros como el hormigón.
  • cmor
    #15 por cmor el 19/05/2017
    Hace unos años sacaron la 'submarca' Black Heart; amplis a válvulas muy baratos que sonaban de lujo! Como curiosidad, al desmontar el ampli para cambiarle alguna válvula, te encuentras una inscripción que pone: 'Viva Belov!' (creo que en honor al ingeniero que los diseñó).

    http://www.blackhearteng.com/bh5h.html
  • --543628--
    #16 por --543628-- el 19/05/2017
    Muy bien suenan también los Blackheart, no son de mi palo, pero me reafirmo en una calidad precio buenísima.
    1
  • El increíble Hombre-Falo
    Ban
    #17 por El increíble Hombre-Falo el 20/05/2017
    Yo he gastado dos Taxi de 30w de los viejunos... Esos a batería con una distorsión de mierda pero que se tragaban los pedales que es una maravilla y la batería duraba lo suficiente como para tocar en el metro todo un día, y encima con entrada para poner un walkman (mp3 después!!!!!).

    Vendí hará un par de años uno y no sabéis lo que me arrepiento... Encima le tenía cariño por los años de tocar en el metro con él... Cosas de pasar hambre, y el caso es que ya no veo ninguno en venta la recuperar aquel pedazo de ampli.
  • --543628--
    #18 por --543628-- el 20/05/2017
    #17 En eBay hay un par, por si te interesa mirar.
  • El increíble Hombre-Falo
    Ban
    #19 por El increíble Hombre-Falo el 22/05/2017
    #18 voy volando!!!
  • Javi ruiz
    #20 por Javi ruiz el 23/05/2017
    Que bonico jejejejejejeje quien no ha usado uno de esos xdd yo todavia tengo uno chiquitin para bajo y eso no se rompe ni lavandolo jejejejejejejej
  • Carlos Alonso
    #21 por Carlos Alonso el 23/05/2017
    Bueno...
    algunos comentarios de odio hacia la marca...
    fue mi primer ampli de válvulas el "BlueVoodoo" y para mi era una maravilla... lo sigo teniendo, y aunque ahora uso Marshall a veces lo enciendo para darle un poquito de rodaje... y sigue sonando la distorsión es brutal muy leñera y los sonidos limpios suenan también metaleros muy sonido de los años noventa... recuerdo que en esos años salieron muy buenos discos y directos en los que se usaba, como Marty Friedman con Megadeth, incluso Mark Knofler... Este en concreto, que era el que yo tenía y lo conozco muy bien, en su terreno estaba a la altura de otras marcas que costaban mucho más.
    Resumiendo y siendo objetivo creo que es un ampli muy digno y práctico y aunque está limitado para tocar cierto tipo de música, como la mayoría, es una opción más que digna para tener un sonido personal.
  • Jorge Vásquez (Tatuador)
    #22 por Jorge Vásquez (Tatuador) el 31/05/2017
    Yo tengo un powerblock y es una joya, y x lo que he visto ese si se ha revalorizado, lo pillé nuevo en olmo10 (tienda extinta de Madrid) x 180 eur, y ahora de segunda de 200 lereles no bajan y no me extraña, un cabezal de 150w con loop de efectos, y que pesa 2.5 kilos y encima lo puedes usar de PA por que tiene entrada de línea y salida stereo 2x75W que dan muuuuuuchooooo de sí! Y creo que faltó mencionar que la serie BLACKHEART valvular tenía corazón de CRATE.