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AMPLIFICADOR COMBO FENDER STAGE LEAD - II, AÑOS 80, CON DOS SUPER "MODS"

Por Mestre_Oldschool75 el 24/12/2019 en Valencia
Expiración: 08/02/2020 Visto 938 veces
250 €
El usuario ha marcado este anuncio como vendido
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Salud, camaradas guitarreros!

Tras habérmelo pensado y repensado muchas veces, finalmente pongo en venta este amplificador que hasta el día de hoy es el mejor Fender 100% a transistores que he tenido el placer de conocer y (seguramente por esa misma razón) es raro de ver en el mercado de segunda mano. Pensaba que el mejor Fender transistorizado era el Stage 185, un modelo posterior muy potente con un sonido limpio brutal (sin la dinámica de un ampli a válvulas, eso sí) y una reverb analógica / a muelles más que aceptable... pero cuando conseguí el Stage Lead - II y los comparé detenidamente lo tuve claro: el Stage Lead - II tiene la misma calidad tonal en el canal limpio pero emula mejor la respuesta dinámica de las válvulas (sonido limpio cuando acaricias las cuerdas, saturación con respuesta al tacto cuando les zurras fuerte) y la reverb es mucho más natural y profunda, en la onda de los míticos amplis Fender de los 50-60 (no en vano el tanque de muelles del Stage Lead - II es un Accutronics tan largo como la base de la caja del ampli, de una calidad comparable a los que podamos encontrar en modelos 100% valvulares, y el Stage 185 emplea un tanque de muelles Accutronics que mide la mitad más o menos). El canal saturado / overdrive de ambos amplis presenta mayores diferencias si cabe: en el Stage 185 el soniquete es decididamente ochentero / "moderno" y cuesta más sacarle un sonido de blues, rock o hard rock "con raíces", y en el Stage Lead - II se nota una clara querencia a los estilos "vieja escuela" (además es más viable sacarle sonidos limpios con distintos niveles de saturación, como explicaré más adelante). Aclararé que el punto fuerte de estos amplis es el sonido limpio con indiscutible carácter Fender y una reverb de muelles "de qualité", normalmente nadie se compra un Fender por sus sonidos saturados... pero si uno tiene presente que el 185 va más enfocado al rock agresivo y el Lead - II está orientado al rock más o menos clásico, también es perfectamente posible sacarles partido con buena nota.

Antes de entrar en detalles, una aclaración: NO ACEPTO TRUEQUES NI REGATEOS.

Mi amplificador de referencia o "vara de medir" en el territorio sonoro Fender es un Guyatone "Reverb Jazz" (un clon japonés de los años 70 que es un Twin Reverb "silverface" por fuera y un Pro Reverb / Super Reverb por dentro, dado que "solo" lleva dos válvulas 6L6 en la etapa de potencia en lugar de cuatro como es habitual en el Twin Reverb y los 30W de potencia lo hacen mucho más manejable que los 80W o mas de un Twin "al uso"). El esquema y el montaje son un calco del mítico circuito Fender "AB763", el más venerado de la era "blackface", y es el único amplificador que tengo clarísimo que jamás lo venderé. Tanto el sonido limpio como el saturado cuando lo pones "a reventón" son sublimes, y el trémolo y la reverb de muelles son más que notables. La caja de madera (nada de aglomerado o cosas peores), los dos altavoces con imanes AlNico, los transformadores y todo lo demás tampoco se quedan mancos. Son amplificadores que a mi entender no tienen nada que envidiar a un Fender viejuno y ponen en entredicho a más de una reedición o clon "de boutique" con precios desorbitados. Puedo dar fe de que este Fender Stage Lead - II es, de todos los amplificadores a transistores que he podido catar, el que más se aproxima al Guyatone "Reverb Jazz" (o a un Music-Man 210-65 que también tuve y vendí hace un tiempo por aquí, otro bicharraco impresionante de los buenos viejos tiempos) en cuanto a calidad tonal de sonidos limpios y saturados, reverb "vieja escuela" y presión sonora (son 100W "de verdad", no de esos que por más que aprietes el control de volúmen no aparecen por ninguna parte). Reconozco que el sonido no es tan tan sutil / refinado como el de un amplificador 100% valvular, pero está realmente cerca y presenta varias ventajas como precio mucho menor (un Guyatone "Reverb Jazz" puede costar unos 900 pavos por estos lares y un Fender Twin Reverb de los antiguos de veras no digamos), coste de mantenimiento prácticamente nulo ya que no hay válvulas que cambiar, resistencia / durabilidad a prueba de bombas, peso y dimensiones más manejables, lazo de efectos para conectar dispositivos externos, salida auxiliar con nivel "línea" y conexión para pedal conmutador / cambio de canal (incluso es posible sumar o combinar el sonido de ambos canales, una prestación bastante útil que ya comentaré en detalle más adelante). Gracias al diseño de la caja, el tolex del tapizado, el tipo de rejilla o "grille" frontal que cubre el altavoz e incluso las dos tiras metálicas de refuerzo en el anclaje del chasis a la caja, su estética es comparable a la de otros equipos más antiguos y notablemente más caros.

Ahora describiré las características y prestaciones de este combo y luego ya os hablaré de un par de "mods" que sin duda fueron la guinda del pastel porque mejoraron su sonido notablemente.

- Marca: Fender.
- Modelo: Stage Lead - II.
- Fabricación: Japón, años 80 (los Lead - I fueron hechos en USA, ambas series tienen sus incondicionales pero los Lead - II tienen más controles y conexiones).
- Construcción: 100% a transistores, con MOSFETS en la etapa de potencia (pieza clave en su sonido).
- Potencia: 100W RMS (reales).
- *Modificación etapa de potencia a modo "current drive" (sonido más parecido al de los amplis valvulares) conmutable por switch.
- *Altavoz original de 12" cambiado por un Fender - Eminence "Blue Label" - 1256 (canela en rama, oiga).
- Controles canal limpio: Volume / Treble / Middle / Bass.
- Controles canal saturado: Volume / Gain / Master / Treble / Middle 1 / Middle 2 / Bass.
- Controles adicionales - generales: Cambio canal / Presence / Reverb (analógica, tanque muelles Accutronics 9AC2B1B).
- Conexiones panel frontal: Input A (canales seleccionables) / Input B (canales sumados).
- Conexiones panel posterior: Line Output / FX Send + FX Return / Footswitch (cambio canal por pedal remoto).
- Dimensiones: 52,5 x 44 x 26 cm (base / altura / profundidad). Buen tamaño para un combo 1x12".
- Peso: unos 20 Kg (algo más que un combo equivalente actual, pero es lo que tiene poder contar con un buen transformador de alimentación y un altavoz de imán cerámico que no parezca de juguete).

Hay un detalle constructivo que me gustaría destacar aparte: las cajas de los buenos viejos Fender (y cualquier clon realmente bien parido) son de pino macizo alistonado y eso los dota de una resonancia propia que empasta muy bien con el sonido del altavoz. Digamos que tienen "vida propia" y juega a favor del guitarrista. En los amplificadores más actuales y/o más económicos las cajas suelen ser de aglomerado (partículas de tamaño medio prensadas con resinas para formar tableros) o peor aún, de MDF (serrín prensado, ideal para altavoces Hi-Fi porque no resuena ni dándole un mazazo pero bastante nefasto para construir amplificadores de guitarra ya que no añade ningún "color propio" y si se moja de desmenuza como una pastilla de caldo concentrado). El Fender Stage Lead - II tiene la caja hecha de aglomerado (que me parece la segunda opción más deseable después de la madera "de verdad" ya sea alistonada o laminada, pues al menos sí que tiene todavía cierto grado de resonancia propia por agudos y es más duradero que el MDF) y el bafle o tablero que sustenta el altavoz hecho de madera laminada (el bafle no es menos importante que la caja, este es el segundo ampli que he tenido con bafle laminado y la verdad es que se nota que con tan solo ese pequeño detalle ya da mejor sonido que una caja hecha enteramente de aglomerado o MDF). Ese tipo de construcción (caja de aglomerado + bafle laminado) no es super rara de ver pero tampoco es que abunde demasiado, y creo que se puede decir que dentro de todo lo que no sean amplificadores "vieja escuela" de precio considerable ostenta un puesto o una calidad un poco más apetecible que el común de los amplis asequibles que pululan por ahí. El peso también es un factor a tener en cuenta: lo más ligero es la madera maciza o laminada, el aglomerado pesa un poco más y el MDF pesa como tres muertos.

Una aclaración sobre la selección de canales: si utilizamos la entrada "A" podemos cambiar de un canal al otro por medio del selector del panel de mandos o por pedal adicional como en cualquier amplificador multicanal "al uso", y si conectamos la guitarra en la entrada "B" el amplificador suma ambos canales independientemente de la posición donde dejemos el selector del panel frontal (supongo que esto también incumbe al pedal de control remoto). Esta segunda opción es muy interesante y versátil, el Stage 185 que también tuve y vendí permitía sumar los canales y según ajustemos los controles de cada canal es posible obtener un sonido predominantemente limpio con un extra de garra / saturación o un sonido predominantemente saturado con un extra de calidez / limpieza. Otra cosa que vale la pena mencionar es que el sonido limpio-limpio del primer canal, aún estando francamente bien, tiende a "romper" más cuando tocamos con fuerza a volúmenes relativamente elevados y como suele pasar con todos los amplis a transistores se le puede achacar cierta "frialdad" o "esterilidad"... pero un día me dio por tratar de sacarle un sonido limpio con algo de saturación o carácter valvular jugando con los ajustes del canal saturado / overdrive y entonces me dije "ahora sí que sí" (el sonido resultante es más "orgánico" e interactivo con la dinámica de toque del guitarrista, y se vuelve un poco más oscuro o cálido en la onda de lo que uno está acostumbrado a escuchar en equipos antiguos 100% valvulares). Como el canal saturado cuenta con nada menos que tres controles para definir la ganancia y el volúmen general (Volume / Gain / Master) y dos controles para ajustar las frecuencias medias (Middle 1 / Middle 2) este amplificador ofrece una gran versatilidad y rango de ajustes tanto si nos proponemos obtener saturaciones propiamente dichas como si la meta es obtener un sonido limpio pero ligeramente saturado y más reactivo (ese es el uso que le he dado mayormente al segundo canal, aunque también he pasado mis buenos ratos ajustándolo para sonidos de rock y blues-rock "vieja escuela" / años 70). El control general Presence, activo en ambos canales pues forma parte de la etapa de potencia, también ayuda en buena medida a definir la respuesta en las frecuencias más agudas (o más bien en la "presencia" o definición / efecto de proximidad del sonido del amplificador). La reverb, como ya he dicho antes, me parece sencillamente irreprochable.

Vamos ahora al lio con el tema de las dos mods realizadas en este ampli: un buen día me tope por internet con un sitio web que hablaba de las diferencias entre la amplificación a válvulas y la amplificación a transistores. Básicamente los circuitos valvulares mueven el altavoz por amplificación de corriente ("current drive") y los de transistores lo mueven por amplificación de voltaje ("voltage drive"). El autor del artículo, un diseñador y constructor de aquipos Hi-Fi 100% a transistores que según él bordean la calidad tonal y la respuesta de los equipos 100% valvulares, sugería un sencillo experimento: introducir una resistencia de potencia (de esas metálicas, sobredimensionadas y con dos "orejas" para fijarlas al chasis) de un valor determinado justo entre la salida de la etapa de potencia y el altavoz que le conectemos a la etapa (simplemente hay que cortar el cable que va al terminal positivo del altavoz y soldar la resistencia en serie, nada más). Según el autor, esa simple modificación convierte cualquier montaje a transistores / "voltage drive" en un equipo con salida "current drive" que por tanto emula más y mejor el sonido y la respuesta de un montaje 100% valvular. Daba unos valores orientativos y decía que cuanto mayor sea el valor de dicha resistencia (obviamente dentro de unos parámetros óptimos) mayor es la similitud de respuesta en comparación con las válvulas. Por mi parte, lo que hice fue conectar en serie con el altavoz del ampli un tablero con un selector rotativo y varias salidas con cables provistos de pinzas, de modo que pude testear "en tiempo real" la respuesta del ampli según qué resistencia seleccionase (para poder funcionar en modo "manos libres" simplemente grabé un loop de guitarra y lo dejé sonando en bucle mientras tanto). En los cinco "huecos" o posiciones del selector pude probar resistencias de potencia cerámicas, metálicas, de hilo arrollado... y finalmente di con el tipo y valor que más me satisfizo. Si he de describir el efecto de esta mod a nivel de qué cosas percibo en el sonido cuando está activada (incluí un switch en el panel posterior para poder activar y desactivar la resistencia añadida, de modo que si está hacia la izquierda visto de frente la introducimos en el circuito y si está hacia la derecha la anulamos) diré que no es una diferencia abismal pero sin duda se nota y se agradece a poco que uno tenga oídos más que orejas: la respuesta en graves y medios-graves se vuelve mas "suelta" o "esponjosa", no tan tensa como en estado original / sin la mod (dicho de otro modo, el altavoz parece "más elástico"). Esto viene a sonar como los controles "Resonance" que incluyen algunos amplis a transistores y gozan de buena aceptación. Gracias a esa mod el sonido es mucho más parecido al que obtengo de mi Guyatone "Reverb Jazz", sobre todo con acordes o punteos en cuerdas entorchadas porque el contenido en frecuencias medias y graves es mayor. Por cierto: aunque el movimiento del altavoz es más libre o elástico esto no representa ningún riesgo para su durabilidad. Tanto me gustó esa mod que la llevé a cabo en TODOS los amplis a transistores que tenía y he tenido posteriormente, en todos ellos ha sido igual de efectiva y nunca he reventado ningún altavoz (tal como sucede con TODOS los amplificadores si forzamos el volúmen y el control de graves al máximo tenemos más números de que eso pueda suceder, pero esos Eminence 1256 "Blue Label" fueron hechos para trabajar duro... por algo son altavoces ideados para aguantar el tipo en combos de 100W de potencia sin ningún tipo de ayuda externa).

La segunda mod no es menos importante y efectiva: un día me dio por intercambiar los altavoces originales de este Stage Lead - II y el Stage 185 que ya vendí hace tiempo y no me cabe duda de que el resultado fue óptimo (a mi entender, si esos dos amplis hubiesen sido comercializados con ambos altavoces "truequeados" ya hubiese sido la bomba). Estaba encantado con el sonido de ambos combos tal como los parieron de serie, pero encontraba que el 185 sonaba un poco "hueco" o "etéreo" y el Lead - II quizás sonaba demasiado "lleno" o "denso". Una vez intercambiados los altavoces, comprobé que ambos amplificadores han ganado mucho en calidad y respuesta tonal (el 185 suena más rotundo y enfocado y el Lead - II suena más "abierto", "suelto" y definido en la onda de los amplis antiguos con altavoces AlNiCo, justo lo que necesitaba para quedarme realmente satisfecho). Es posible hallar todavía en el mercado de segunda mano los altavoces "Fender Blue Label" como el que lleva puesto este Stage Lead - II (Eminence 1256, a mi entender uno de los mejores altavoces con imán cerámico enfocados a sonidos Fender que he catado y muy reñido con los míticos Jensen C12N y C12K) y no salen caros teniendo en cuenta el peazo altavoz que es... pero siendo objetivos, no creo que hayan muchas probabilidades de hallar a la venta muchos Fender Stage Lead - II ya modificados / provistos de uno de esos altavoces.

Solo me queda hablar del estado de conservación del amplificador: como se puede ver en las imágenes, el tapizado está algo "curtido" por el uso pero no dejan de ser las marcas de guerra habituales en todo equipo que haya tenido su trote. Reparé algunos pequeños enganchones o desgarros de poca importancia en el tapizado, y maquillé un poco una mancha de adhesivo (al parecer SuperGlue) que ya traía en la cara superior cuando lo compré (lijé con lija de agua y le di un poco de pulimento, de modo que se sige notando pero al menos ya tiene una textura y un color que pasan más desapercibidos). El paño o "grille" frontal está envejecido / amarilleado y personalmente es un detalle que me encanta cuando se trata de amplis con clara inspiración clásica. Todos los controles funcionan bien, cuando lo compré el control "Middle" del canal limpio estaba roto (por fuera se veía bien pero por dentro estaba totalmente descuajaringado y obviamente no funcionaba) pero lo primero que hice fue sustutuirlo por otro potenciómetro idéntico y problema resuelto. El ampli hace algo de ruido de fondo si forzamos mucho la ganancia y/o el volúmen, pero no más que cualquier otro amplificador ya sea a válvulas o a transistores (en contra de lo que se suele creer, muchos valvulares meten aún más bulla porque tienen un cableado interno muy mal distribuido que introduce toda clase de ruidos). Cuando compré este ampli le faltaba el panel posterior de la parte de abajo. Como no es fácil conseguir un tolex idéntico para tapizar un panel de repuesto, utilicé la "bolsa" que cubría el tanque de muelles de la reverb para tapizar el panel que le hice a medida. De ese modo la restauración pasa totalmente desapercibida, y como "efecto colateral" la reverb es un poco más profunda y expresiva (mucha gente retira intencionadamente la cobertura del tanque de muelles porque prefiere la respuesta sonora del tanque más expuesto a las vibraciones internas por la presión sonora del altavoz, que resulta en un sistema electro / mecánico / acústico que se retroalimenta en buena medida).

Vendo este amplificador por el mismo dinero que lo compré, el "precio de calle" dentro de lo razonable que se suele pedir por estos Fender de los 80 (con alguna que otra pega técnica por la edad incluida en el lote, eso es prácticamente seguro). Considero que es bastante razonable teniendo en cuenta que me dí la currada de restaurarlo por dentro y por fuera (control Middle del canal limpio, tapizado y panel posterior que faltaba) y hacerle dos modificaciones (cambio de altavoz e inclusión de resistencia y switch "current drive mod") que a efectos de calidad sonora sencillamente no tienen precio. Cualquier persona es muy libre de ver un anuncio y expresar su opinión si le parece caro, faltaría más... pero creo que antes de hablar por hablar conviene tener en cuenta la "letra pequeña", el estado en que se encuentre el artículo en cuestión o las mejoras que se le hayan realizado (por poner un símil para que nos entendamos: creo que no se puede negar que no es lo mismo comprar un coche antiguo en un desguace o a un particular que no sepa ni cambiar una rueda que comprárselo a un amante de la mecánica que mima sus vehículos como si fuesen sus hijos). Para mí este amplificador vale mucho más de lo que cuesta, pero lógicamente todo en esta vida tiene un precio de mercado y procuro ceñirme a eso. Eso no significa que no valore (como espero sinceramente que los demás también lo valoren) mis desvelos por vender "buena mierda" cuando me tengo que deshacer de algo aunque me pese... no vender "cualquier mierda", que es algo bien distinto, y no me refiero a este amplificador que cuando lo compré venía con algunas "teclas" leves como es habitual sino a cosas que harían llorar a las piedras (a estas alturas ya me conozco bien el grado de desconocimiento y picaresca que hay "ahí fuera" y podría rellenar una lista más larga que la de los reyes godos con todos los "muertos" que me han colocado en esta vida, ya sea por ignorancia del vendedor o porque el gachó tenía más cara que espalda... "muertos" que luego me encargo de resucitar con todo el cariño del mundo, en parte porque cuando te la meten doblada con una transacción no te queda otra más que arremangarte para solventar la papeleta y sobre todo porque me encanta dejar las cosas mejor que estaban cuando se cruzaron en mi camino, con estas dos manos que la gusanera se comerá algún día). En fin, quien quiera pelarme vivo en este santo foro pues "allá películas" y por mí que no se prive, pero como cantaba el bueno de John Fogerty en sus viejos tiempos con la Creedence: "before you kill me take a look at yourself" :-)

Esto es todo por lo que respecta a la descripción del amplificador. Si estás considerando la posibilidad de hacerte con un equipo que te proporcione al menos una calidad tonal y una reverb más que decentes pero no dispones de un dineral para comprar un ampli valvular (o con buen criterio prefieres recurrir al equipo antiguo antes que comprar un modelo transistorizado de los de ahora) creo que es una muy buena opción. No porque yo lo diga, como puede comprobar cualquiera hay bastantes valoraciones positivas en internet y creo que son bien merecidas. En mi opinión, subir al siguiente peldaño ya supone adquirir un ampli valvular de baja potencia (porque lógicamente los de 30-50W para arriba ya cuestan un buen pastazo más) y con ese volúmen máximo disponible tampoco es que se pueda tocar en cualquier parte (además rara vez traen reverb incorporada y si la hay seguramente será digital, que suele dejar bastante que desear). Con este Fender se puede tocar en cualquier sala hasta llegar a unas dimensiones que ya supongan microfonear el equipo, sea cual sea, y pasarlo por la mesa de mezclas y los altavoces para el público (no exagero si digo que genera prácticamente la misma presión sonora que mi Guyatone "Reverb Jazz" puesto a todo meter, y 30W de potencia a válvulas son bastante tela que cortar como bien sabrán los guitarristas más experimentados).

Gastos de envío por mensajería: 20 € para toda la península (islas, Ceuta y Melilla consultar ANTES de pasar por caja, pues el envío sale más caro). Embalaje a prueba de tsunamis, como tengo por costumbre.

No dejeis de dar un vistazo a mis otros anuncios. Gracias por vuestra atención, salud y rock and roll!!!

Post Data para los valientes que hayan llegado hasta aquí, y "disclaimer" para los haters vocacionales: sí, ya sé que me enrollo como las persianas fumadas, a mí me lo vais a decir... pero qué quereis que os diga, me gusta vender las cosas "despacito y con buena letra", o dicho de otro modo: me gusta que quien me compre algo, ya sea una guitarra de mil pavos o una púa, sepa bien qué es lo que está comprando. También me gusta dejar caer ya puestos algunos datos técnicos y trucos aprendidos con los años, para que aquellos que tengan a bien leerse mis tochos saquen alguna cosa útil en claro aparte de la descripción del artículo... digamos que es una manera de agradecer su gentileza y atención, pues eso siempre es de agradecer. Supongo que como no suelo tener tiempo para postear nada por el foro, me sale la vena didáctica reprimida a poco que pretendo poner algún anuncio :-). Así que como se suele decir, "por mí que no quede"... que cada cual lea hasta donde le pete, y todos contentos (menos los descontentos de siempre pero ya se sabe que nunca llueve a gusto de todos y que algunas amarguras no tienen cura, y la verdad es que me la refanfinfinfinfinfla bastante lo que me digan en plan borde o incivilizao en los comentarios... joder, si te parece un muermo pos no te lo leas, compadre, que naide ta obligao!).
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