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Steve Vai: El hombre y el mito (1)

Este artículo aborda la vida de Steve Vai, no únicamente como biografía, si no también su estilo musical y el peculiar uso de recursos musicales y técnicos que conforma su personalidad, así como el equipo que usa en estudio y directo, y anécdotas que nos harán ver a este guitarrista como una figura mucho más cercana y afable.

Esta es la primera parte del artículo, que será dividido en dos secciones.

Biografía

Steven Siro Vai nació en Nueva York, ciudad emblemática, cuna de artistas y centro cultural del mundo moderno, en el año 1960. Aunque su vida adulta también está ligada a la Berklee College of Music, la academia de música moderna más importante del mundo.

En 1960, el mundo aún no comprendía lo que estaba a punto de suceder en la historia de la música; más que un simple guitarrista, o un músico, Steve Vai, junto a su maestro, Joe Satriani, y unos pocos elegidos, estaban a punto de cambiar los cimientos de la escena musical, removiendo los cimientos del rock, que se había vuelto autocomplaciente y un tanto hermético en sus formas.

Steve Vai comienza a tomar clases con Joe Satriani con 12 años, demostrando una dedicación absoluta para con el instrumento y sorprendiendo a su talentoso profesor adolescente, de 16 años. Según Satriani, Steve ya mostraba un desparpajo y una naturalidad increíbles con el instrumento. Siempre lo ha citado como uno de sus mejores alumnos, a pesar de haber contado con estudiantes tan célebres como Marty Friedman (Megadeth), Alex Skolnick (Testament), Kirk Hammett o Reb Beach (Winger), entre otros.

Posteriormente, ya centrado en el estudio de de la música y la guitarra, decide comenzar estudios formales que cursará en la ya citada universidad de Berklee, empapándose con el ambiente ecléctico de la escuela, la música jazz y la fusión, que suma a su arraigado lenguaje rockero.

Mientras cursa sus estudios, Steve muestra una increíble superdotación en la transcripción musical, llegando a trabajar como transcriptor para el genial Frank Zappa, un auténtico mito en la guitarra moderna, con el que enseguida congenia, al tener como rasgo común la creatividad, el sentido del humor, y la destrucción de las barreras musicales.

Vai realiza su trabajo con tal magnificencia que impresiona a Frank, quien consideraba increíble que un guitarrista tan joven pudiera transcribir sus solos de guitarra con suma facilidad, algo que a él mismo le resultaba difícil. Así, Zappa le pide a Steve Vai que ingresa en su banda como segundo guitarrista, generando la oportunidad de que el mundo entero conozca su talento.

A partir de este momento, la historia es conocida por casi todos; tras trabajar en la banda de Zappa , Vai lanza su primer disco en solitario, Flex-able, un trabajo que desconcierta a crítica y público, levantando pasiones, opiniones diversas, y creando esa relación de amor-odio con los guitarristas de todo el mundo, que será la que defina la carrera de Steve durante toda su vida. Vai se convierte en una de esas personalidades arrolladoras que todo músico odia o ama. Su forma de vestir, sus movimientos, su histrionismo a la hora de tocar, el fraseo personalísmo... todo en él se convierte en tema de debate, creando enconadas discusiones.

 

Al dejar la banda de Frank Zappa, Vai pasa a formar parte de Alcatrazz,  sustituyendo al mítico guitarrista Yngwie Malmsteen. Demostrando muchísima madurez musical, Vai consigue eludir el toque neoclásico del músico sueco, al percatarse de que si intentar competir en ese terreno, no puede ganar. En su lugar, aporta su sello personal en el estilo de la banda, que con él vive una segunda época dorada, breve pero intensa.

Hay una clara evolución en los directos con Alcatrazz; en sus comienzos, Vai reproduce de un modo muy fiel los solos grabados por Malmsteen, asi como sus secciones rítmicas. A pesar de su extraordinario talento y su técnica, parece no disfrutar de las actuaciones y pierde algo de frescura. Sin embargo, su reacción no se hace esperar, y demuestra que el puesto no le queda grande. Su sello comienza a aparecer en todas partes, cambiando los sweeps y los trinos de malmsteen por octavas, slides, tapping y la forma tan particular de hacer grupos de notas sobre escalas que se convertiría en mítica. Vai sonríe de nuevo y se transforma en un gigante de dimensiones épicas, que se come el escenario y devora a sus compañeros, casi sin la intención de hacerlo.

Mientras se dedica a un segundo disco, Steve es reclutado por David Lee Roth, quien se acaba de separar de Van Halen, que en ese momento es la banda más exitosa de rock del mundo a nivel comercial, llegando a desbancar el Thriller de Michael Jackson del primer puesto en la billboard en USA.

Los fans de Roth exigen un músico a la altura, casi inalcanzable, de Eddie Van Halen. Un músico que lo dé todo en el escenario, que sonría, que brille como nadie. Diamond Dave que, además de un gran frontman, es un hombre de negocios con una habilidad innata para reconocer el talento, toma la que demuestra ser la segunda decisión más acertada de su carrera e inicia una brillante carrera solista en la que Vai además llegará a trabar una amistad y un compañerismo profesional con Billy Sheehan, que a la postre sería histórica.

Los conciertos demuestran que Vai ya es un músico completamente maduro y completo, que sabe jugar al negocio de la música, y que a la vez disfruta como nadie. Guitarras con forma de corazón, comportamiento de rock star que, sin embargo, no le hacen perder la sonrisa ni la simpatía, artificios y juegos con láser y neón en directo... Eat them and smile y Skyscraper son considerados auténticas obras maestras y, por encima de la voz de Roth, destacan los solos de guitarra de Vai y su forma de hacer hablar al instrumento, así como las lineas de bajo de Sheehan.

Finalmente Steve abandona la banda y, tras participar en la película Crossroad, haciendo de guitarrista demoníaco que reta a un duelo al joven talentoso y bondadoso Ralph Macchio (curioso ver cómo Steve apenas sabe equivocarse y su actuación, en ese sentido, es forzada), ficha por los míticos Whitesnake de David Coverdale, participando en el disco Slip of the tongue, que si bien es criticado por los fans más acérrimos de la banda, es un gran disco con temas como Judgement Day, o Now You're Gone, un tema que muestra el buen hacer de Vai en las melodías comerciales y preciosistas.

Steve es una estrella, pero su consagración definitiva está aún por llegar, y viene de la mano del disco Passion & Warfare, considerado unánimemente como uno de los dos mejores discos de guitarra eléctrica de todos los tiempos junto al Surfing with the alien de Joe Satriani. Passion & Warfare se convierte en el disco de guitarra más vendido de todos los tiempos, superando enn ventas a Paco De Lucía, Al Dimeola y John McLaughin, y derribando todas las barreras de la armonía convencional. Con un uso exquisito de la armonía modal, que convierte en algo propio e instransferible, Vai deja claro que, no solo no es un músico excepcional; es único en su forma de comprender la música y la guitarra, con melodías que parecen fáciles, pero nadie ha realizado antes que él, solos melodiosos y vertiginosos, y un uso de la palanca que parece que cualquiera puede comprender como un lenguaje universal.

Vai realiza una obra redonda, con múltiples instrumentos e influencias occidentales y orientales, y automáticamente, añ vender millones de discos, se transforma en una super estrella a nivel mundial. El que hasta ahora había sido "guitarrista de" pasa a ser un mito en el olimpo de los dioses de la música.

Si bien el éxito de Passion & Warfare no ha sido repetido, y el experimento con una formación clásica y voz (Sex & Religion) no obtiene reconocimiento de público y crítica, Vai gestiona su carrera de una forma brillante, con muchos discos de calidad, como Alien love secrets, excelentes conciertos y puesta en escena espectaculares (de eso hablaremos en la 2ª parte del artículo), y colaboraciones múltiples y constantes con grandes de la música.

En España hay que recordar su memorable participación, junto a Brian May, Nuno Bettencourt, Joe Satriani o Les Paul, en la Expo de Sevilla de 1992, en el concierto, disponible en dvd, llamado "Leyendas de la guitarra". En ese concierto no solo impresionó a los españoles con su perfección interpretativa, si no que colaboró con muchos de los más grandes de tú a tú, sin ningún complejo, e incluso superando su altura y grandeza.

Además, Vai colabora como profesor ocasional en la escuela de Berklee y su estilo musical comienza a tener una influencia incluso exagerada en las nuevas generaciones. En cierto sentido, Vai se convierte en un producto a imitar, como ocurriera en su día con Hendrix, Van Halen, o Malmsteen. Escuelas modernas, y revistas de prestigio, como Guitar player o Guitar World, analizan su estilo en búsqueda de la fórmula mágica que diferencia a Vai de sus fanáticos.

En 1996, junto a su mentor y amigo Joe Satriani (cuya relación desgranaremos en la segunda parte del artículo), forma el famoso G3, un formato que pretende llevar al mundo de la guitarra eléctrica la innovadora y exitosa idea de John Mclaughin, Al Dimeola y Paco De Lucía.

La gira del G3, realizada con el genial Eric Johnson, supera todas las expectativas y el proyecto se convierte en algo habitual, realizándose grabaciones de alta calidad que terminan formando parte de la videoteca de todo guitarrista que se precie. El formato, que incluye un show en solitario de cada artista, y una jam conjunta sobre clásicos del rock y del blues, se extiende durante los años, contando con guitarristas como Malmsteen, Petrucci, Lukather, Andy Timmons, Robert Fripp....

En la actualidad, Vai continúa en activo y en mejor forma que nunca. Sus directos son aún más espectaculares, y su técnica es incluso más limpia y perfecta. Su sonido parece más depurado, con menos redundancia de efectos. Ha ganado tres GRAMMY y vendido más de 15 millones de discos como artista en solitario, sin contar con las ventas conseguidas como guitarrista en bandas.

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Comentarios
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  • #1 por alberto75rock el 26/03/2013
    Enhorabuena por el articulo!!! esperando la segunda parte....
  • #2 por Enki el 26/03/2013
    Leído, espero la segunda parte :D
  • #3 por jcslogan el 26/03/2013
    Perdona, pero si no me equivoco has confundido la Berkeley University de California con el Berklee College of Music de Boston :)
    Un saludo.
  • #4 por Manuel_Baez el 26/03/2013
    #3 Steve no estudió en Boston, si no en el centro de Berklee de Los Angeles, o al menos eso pone en sus biografías oficiales
    http://www.berklee.edu/giving/contacts10.html como ves, hay un centro en Los Angeles
  • #5 por jcslogan el 26/03/2013
    Ok, no sabía que también había un Berklee en Los Ángeles. Todos lo días se aprende algo nuevo. Gracias y perdona por la errónea intrusión. Saludos :)
  • #6 por Manuel_Baez el 26/03/2013
    Voy a repasar más fuentes por si acaso, es que lo leí en una bio oficial y también me chocó, que conste. Siempre asocié Berklee a Boston, como tú. Contrastaré porque igual tanto tú como yo pensamos lo mismo y es cierto.
  • #7 por Manuel_Baez el 26/03/2013
    #5 Me mosquea un poco ver que hay información contradictoria, así que pongo solo Berklee porque me da que estudió en boston y es una metedura de pata del libro, que tengo en castellano, e igual les ha pasado lo que dices... Este dato lo tomé de ahí, pero no veo nada que lo contraste en la red.

    Gracias por el apunte.
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  • #8 por Carlosmoralo el 26/03/2013
    Como de costumbre con tus artículos,leidos del tirón.Esperando segunda parte.Un saludo.
  • #9 por jcslogan el 26/03/2013
    De nada. Pero yo tampoco es que estuviese muy seguro eh? De todas formas, el Berklee original es el de Boston verdad? Y quizás por fechas sí que cuadre que sea el de Boston, pues supongo que el de Los Angeles será más reciente, no sé. De todas formas, gran artículo (que antes se me olvidó decirlo ;) Saludos.
  • #10 por Entrance el 26/03/2013
    Hay cierta informacion errada, Satriani nunca fue maestro de Friedman, eso lo aclaro el mismo Friedman en una entrevista, no nos guiemos mucho por wikipedia.
  • #11 por Enki el 26/03/2013
    Como siempre, hay que citar las fuentes en los artículos.. pero también en los comentarios que contradicen al artículo ;)
  • #12 por Manuel_Baez el 26/03/2013
    Tendría que contrastar que la entrevista es fiable Entrance. Posiblemente tengas razón, pero en revistas internacionales, blogs y páginas americanas, esta afirmación aparece como cierta.

    Hace mucho que no miro la wikipedia ni en el baño ;) No demos por hecho que la información proviene de ahí :D No es un método fiable para nada.
  • #13 por Entrance el 26/03/2013
    Tambien me parece poco obejtivo comparar su "exito" de ventas con Paco de Lucia, Al DiMeola o John McLaughin, son estilos distintos y van obviamente por comercios distintos.
  • #14 por Entrance el 26/03/2013
    La fuente sobre el comentario de Friedman es una entrevista que dio en su gira Latinoamericana promocionando a Ibanez (recien lo habian endorsado). Incluso llego a decir que "no conocia a Vai ni a Satriani". Voy a ver si aun esta en la red la entrevista, pero recuerdo que lo trasmitio una emisora radial.
  • #15 por Manuel_Baez el 26/03/2013
    Compañero, no comparo estilos, no seamos tan quisquillosos tampoco ;)
    Comparo las ventas porque hasta la llegada de Vai siempre se puso el disco del G3 de los citados como la gran referencia en ventas.
    No creo que puedas leer que yo haya dicho lo contrario, vuelve a leer y te darás cuenta... Creo que es obvio.

    También son estilos diferentes Michael Jackson y Amy Winehouse y cuando se establecen listas de venta se comparan... Si nos ponemos tan quisquillosos, la billboard no vale para nada. Yo comparo listas de ventas, me ciño a eso, y no he hablado de la calidad para nada. Por lo tanto, no veo el problema.

    Entonces, la billboard es poco objetiva? La eliminamos? Creo que a veces nos pasamos un poco con ver defectos en todo.
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  • #16 por Entrance el 26/03/2013
    mmm Ojo, el Billboard es un indicador muy relativo, el hecho de que indique que el Dark side of the moon estuvo tanto tiempo en el no implica que sea mas famoso que algun disco de Michael Jackson.

    Yo creo que cuando se hace un articulo en internet y tiene un foro abierto para comentarlo es para recibir todas las criticas asi nos parezcan "quisquillosas", que por cierto no era mi intencion.

    Saludos.
  • #17 por Manuel_Baez el 26/03/2013
    Por supuesto, y también tengo todo el derecho a responder a la crítica y a fundamentar por qué lo he dicho. Como ves, han señalado lo de Boston, y lo he cambiado :ok: La cuestión es que tu crítica a la comparación en ventas me ha parecido arbitraria. Tú eres libre de opinar, y yo también, por supuesto, de rebatirlo.
    Tampoco quiero que parezca que "discutimos", tú y yo siempre hemos tenido una buena relación en el foro y seguirá siendo así, no cambia nada que tengamos un debate en el que cualquiera de los dos puede tener razón :ok: Pero creo qque los datos están ahí y se pueden comentar para explicar el impacto de la carrera de Vai.

    La billboard si que declara que el disco de Michael Jackson es más famoso porque vendió mucho más, por cierto. Es el número uno con mucha diferencia.
    No digo que sea el medio más objetivo. Digo que son datos, y yo he dado un dato. Un dato es objetivo y mensurable. Que guste más o menos es otra cosa, pero es así.
    De hecho, en su momento representó un auténtico bombazo que un solo guitarrista batiese las ventas de ese famoso G3 acústico/flamenco.
    Y por eso he puesto el dato. Porque supuso un momento histórico.
  • #18 por Entrance el 26/03/2013
    Bueno, se sobreentiende que los comentarios son de TODOS y si se genera debate o aclaraciones pues hay que recibirlas con el mejor animo. Hay muchas personas en el foro que deben saber mucho mas que nosotros pero no siempre van a abrir un articulo.

    Tema aparte, no quiero que se malentienda mi concepto sobre Vai, guitarrista que respeto y estudio.
  • #19 por Manuel_Baez el 26/03/2013
    Por supuesto, qué sería un artículo que no comenta nadie? Algo perdido en el foro, sin gracia ninguna :ok: Yo me alegro de que se comente y lo respeto. Que luego pueda estar de acuerdo o no ya es otra cosa, pero en serio, animo a cualquiera, en este o cualquier otro artículo, a comentar. Lo de quisquilloso iba más por el tema de comparar cosas que se comparan en todos los medios, no sé si me entiendes.

    Yo también admiro y respeto a Vai, y procuro estudiarle a menudo, es una fuente inagotable, por su constante intento de mejorar.
  • #20 por jesusinjesusin el 26/03/2013
    Independientemente de que haya errores o no, te agradezco el trabajo de investigación y la consecuente aportación que haces al resto de la comunidad.

    Un saludo y muchas gracias.
  • #21 por Sebas Bautista el 26/03/2013
    Detalles aparte, se nota el cariño que pones al hablar de este enormísimo músico, gracias por el articulo!
    Esperando la segunda entrega!
  • #22 por lauchablanca el 26/03/2013
    Genial artículo che.
    Y responde mi pregunta dirigida al señor Vai, por lo tanto no la tengan en cuenta (jajajaa).
    Ahora sé qué era antes de ser guitarrista jajajaja. Un niño, casi púber.
    Ésta manía mía de hacerme la ilusión de que todos los grandes guitarristas empezaron de mayores.

    Buenísimo el artículo.
  • #23 por savernake el 26/03/2013
    Buen articulo, pero la verdad, espero con mas ganas la segunda parte ;)
  • MOD
    #24 por Soyuz el 26/03/2013
    Me parece fantástico que los usuarios más conocedores de cada tema enmienden los artículos. Aporta mucha riqueza y se comparten conocimientos.
  • #25 por Gabriel Gómez el 26/03/2013
    Muy buen artículo Manuel, muchas gracias :bien:
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