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Biografía de Dimebag Darrell - Primera parte: los inicios de Pantera

 

El 8 de diciembre de 1980 el mundo entero se vio conmocionado por la absurda muerte de uno los mayores íconos de la historia de la música y de la cultura popular; John Lennon fue abatido a tiros por Mark Chapman con unas motivaciones que a día de hoy siguen siendo un misterio.

En la misma fecha, veinticuatro años más tarde, una historia con tintes parecidos se cobró la vida de Darrell Abbott, más conocido como Dimebag Darrell, otro ícono de la música, concretamente en el ámbito del Hard Rock y el Heavy Metal. Muchos han denominado a ese fatídico día por el impacto social, como el 9/11 del Metal.

En su funeral, Eddie Van Halen contó una entrañable historia a los asistentes. Poco antes de su muerte, se anunció una serie limitada de su famosa "Bumblebee striped guitar", la clásica guitarra con rayas decoradas mediante cinta adhesiva que ya forma parte de la historia del rock. El propio Eddie las iba a encintar y certificar con una foto mientras realizaba esta tarea. Darrell lo llamó por teléfono en cuanto se enteró de esta noticia, tratando de comprar una antes de que se pusieran a la venta. Eddie le respondió tajantemente que no. En su lugar le prometió que la próxima vez que se vieran él mismo encintaría una delante de sus narices y se la daría. Desafortunadamente no pudo ser en vida y Eddie trajo a su funeral la auténtica guitarra de rayas negras y amarillas que figuraba en la contraportada del disco Van Halen II, para enterrarla junto a él. Sus palabras fueron "Dime fue original y alguien original solo se merece la original"

(Eddie Van Halen y Zakk Wylde en el funeral de Dimebag Darrell)

Sus amigos dirían más tarde, bromeando ante este hecho, que si hace unos años alguien le hubiese dicho a Dimebag que Eddie Van Halen enterraría una de sus guitarras junto a él en su funeral, seguro que hubiera exclamado "¡matádme ahora mismo!". Este era Darrell, una estrella del rock que seguía admirando a sus héroes igual que un crío, y un ser humano y una figura que todos los que lo conocieron recuerdan con un cariño realmente especial.

Darrell Lance Abbott nace el 20 de agosto de 1966 en el seno de una humilde familia tejana en la ciudad de Dallas. Su padre, Jerry Abbott, es un prolífico compositor que además según cuentan, es capaz de hacer música con casi cualquier cosa que suene y que, junto a su socio Danny Wood, habían conseguido algunos éxitos para gente como Buck Owens o Emmylou Harris, grandes artistas del country. Jerry tenía un estudio llamado Pantego Sound, nombre que acabarían adoptando sus hijos en los inicios de su primer grupo.

Su madre Carolyn aunque no poseía cualidades musicales aparentes, será un pilar también fundamental en la educación musical de Darrell y de su hermano Vincent Paul, dos años mayor que él, pues lo que más le hace feliz es ver a sus dos hijos felices, con lo que no pondrá ningún impedimento en permitirles que exploren sus dotes artísticas en su propia casa. Cuentan que incluso en los años de escuela se dieron cita hasta cincuenta adolescentes en su hogar y todos la recuerdan como la fan número uno de sus hijos.

(Vince Paul Abbott y Jerry Abbott)

Jerry Abbott nunca intentó que sus hijos fueran músicos, pero tampoco les detuvo en su empeño y una de las anécdotas fundamentales en la historia de estos dos hermanos se produce cuando Vincent Paul aparece en casa con una tuba. Su padre le dice que si quiere seguir adelante con su carrera musical lo mejor que puede hacer es cambiarla por una batería. Y eso hace.

A partir de ahí Vincent se convierte en poco tiempo en una especie de leyenda local (sobre todo por la demanda de bateristas que suele haber ya de por sí en casi cualquier lugar) y entra a formar parte de una banda local de jazz. Mientras tanto Darrell, que en un principio se decanta por la batería, se interesa por la guitarra, con el fin de emular a uno de sus más venerados héroes, Ace Frehley de Kiss y su padre le regala una copia de una Les Paul de la marca Hondo y un ampli Pignose para su cumpleaños, aunque en esa época lo máximo que podía sacar era el riff de Smoke on the Water a una cuerda.

Realmente Darrell no destaca demasiado como guitarrista en esa época y se dedica sobre todo, según cuenta su hermano, a "posar" con la guitarra de la misma forma que las fotos de sus héroes, sin mayor pretensión que la de divertirse. Pero el hecho de tener a un baterista en casa le pone las cosas muy fáciles y pronto empiezan a hacer largas sesiones de jams juntos (tocando principalmente Smoke on The Water y More Than a Feeling durante horas). Es en ese tiempo también que Darrell tiene acceso, gracias al estudio de su padre, al profundo saber de otros guitarristas profesionales de los que obtiene un gran caudal de información, sobre todo en cuanto a equipo.

Arlington, el lugar donde viven, es una ciudad con una gran tradición en el Hard Rock y el Heavy Metal y cerca de esa zona se realizará durante largo tiempo uno de los festivales más importantes del género, el Texxas Jam en el Cotton Bowl, años antes de otros famosos festivales veraniegos como Lollapallooza o Coachella. Del 1 al 4 de julio de 1978 son las fechas de la celebración del primero de estos festivales, que incluye a bandas como Aerosmith, Journey, Ted Nugent, Heart, Cheech y Chong, The Atlanta Rythm Section, Eddie Money, Mahoganny Rush y Van Halen entre otros.

Este concierto, sobre todo la actuación de Van Halen, causará un gran impacto en Vince y hará que ambos hermanos no cesen su empeño hasta tener su propia banda. Mencionar también que esas maratonianas jams en su casa, establecerán un importantísimo vínculo entre los dos y a nivel musical formarán un paquete indivisible. Terry Glaze, Tommy Bradford y Donnie Hart, tres muchachos de la escuela, quieren montar una banda y tal como vaticinó su padre cuando le alentó a cambiar de instrumento, lo tenían todo menos al batería. Vince les dijo que no había ningún problema, pero si lo querían a él tenían que aceptar a su hermano. Años más tarde Darrell devolvería a Vince ese fraternal gesto con creces, como veremos más adelante.

Glaze recuerda aquello como un duro soborno ya que Darrell era un principiante y no era demasiado bueno, pero no les tocó más remedio que aceptar. Aunque ahora con la perspectiva que da el tiempo recuerda esos pensamientos como una "verdadera estupidez". Donnie Hart abandona el grupo por algunas diferencias con Glaze y el cuarteto restante se convertiría en Pantera, nombre sugerido por un amigo común y que su sonoridad en español les resulta genial.

(Una foto de Pantera en sus inicios)

Tommy Bradford abandonará también la formación al poco tiempo siendo sustituido por otro chico local y que forma parte de la misma banda de jazz a la que pertenece Vince y que compagina con una banda llamada Lance & the Brew Necks. Rex Brown, que así se llama el muchacho, es invitado un día a una prueba en Pantego Studios y cuando sale por la puerta es miembro oficial de Pantera.

Hemos mencionado que Darrell no era muy bueno cuando entró en el grupo, sin embargo durante el ir y venir de nuevos miembros en Pantera, sufre una meteórica metamorfosis durante un periodo de unos seis meses, en los que se centra en la guitarra de forma casi enfermiza, abandonando incluso sus quehaceres escolares, bebiendo de héroes de la guitarra como el citado Frehley, Tony Iommi, Billy Gibbons o Van Halen, grupo al que veneraba hasta el punto de ponerse el sobrenombre de "Diamond Darrell" por "Diamond Dave", nombre por el que también se conocía a David Lee Roth, cantante de la banda.

Dimebag vuelve transformado en una bestia de las seis cuerdas, capaz de tocar temas como "Eruption" o "Crazy Train" y Gaze que hasta ahora compartía los solos con Darrell, le cede de buena gana el puesto de solista principal ya que como el mismo diría años más tarde, lo que más le apetecía era encargarse de las letras, voces y rítmicas sencillas.

A finales de 1982 la banda está sólidamente formada y aunque tienen claro que quieren grabar material propio, como la gran parte de las bandas locales tocan versiones de éxitos de otras bandas famosas como Kiss, Van Halen u Ozzy, aunque en el repertorio incluyen ya algunos temas propios. Pantera va haciéndose poco a poco un nombre en su ciudad natal. El padre de los Abbott, al ser estos menores de edad, tiene que acompañarles a muchos locales para que puedan tocar, aunque no ejerce una excesiva presión paternal para que crezcan por si mismos y se enfrenten al despiadado mundo real de este negocio.

Darrell paralelamete se presenta a cada concurso de guitarra que puede y los gana uno tras otro, hasta un punto que ya no le dejan ni siquiera participar. Es en una de estas competiciones, en el Agora Theater Ballroom en Cleveland, donde gana una guitarra Dean ML, su más ansiado tesoro desde la infancia. Curiosamente su padre, la mañana antes del concurso, le compra a Darrell una Dean ML en cherry sunburst. Dimebag venderá su premio a Buddy Blaze, un colega luthier con el que mantendrá una relación de amistad de por vida y con el dinero se comprará un coche. Años más tarde Blaze le devolverá la guitarra con un trabajo de pintura muy especial y un Floyd Rose instalado. Es también en uno de estos concursos donde el más joven de los Abbott gana su primer amplificador Randall.

 

De hecho en los carteles que anuncian al grupo en sus actuaciones, se hacen eco de estos concursos y Darrell es la estrella indiscutible de la banda. Buddy Blaze citaría que lo que más le impresionaba de esa época es que no importaba si tocaba con un equipo de pésima calidad o de práctica, su tono siempre era espectacular e incomparable al de otros músicos con mejores equipos. Además a esa temprana edad, su fraseo y feeling estaban por encima de gente que le doblaba sus años.

Bibliografía

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Comentarios
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  • #1 por Tony Correa el 08/12/2014
    Sus riffs quedan grabados a fuego en nuestra materia gris de por vida. Por cierto, no tenía ni idea de lo que de la guitarra de Van Halen... +100 por el artículo, esperando el siguiente..
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  • #2 por guarapo el 08/12/2014
    En cuestión de estilo, son genuinos representantes del trash metal. la distorsión profunda y brutal que Darrell sacaba a su guitarra estaba muy por encima de ola de muchos otros del género. Tanto en los riffs como en los solos. En estos últimos tiene un feeling metalero increíble . No quiero imaginar como hubiera sonado con un 2° guitarrista de apoyo... Claro que, a ver que guitarrista le hubiera conseguido seguir los pasos...
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  • #3 por nightfall1985 el 08/12/2014
    Pantera dio otra vuelta de tuerca al Thrash Metal, un nuevo sonido, unos nuevos riffs aplastantes y unos solos increíbles, venían influenciados por la vieja escuela y con ella crearon nuevo estilo, y Darrell era el responsable directo de todo eso, era el alma de Pantera.

    Yo siempre se lo digo a mis amigos, hay bandas mas macarras, mas rápidas, mas duras, mas guturales etc... pero con absolutamente ninguna sientes lo que se siente con Pantera, con ninguna se hace un headbanging tan brutal, ni Cannibal Corpse, ni Morbid Angel, ni Decapitated ni pollas, ningún riff de esos tiene la brutalidad que tienen los riffs de Pantera...
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  • #4 por Cesar Dus Asuero el 08/12/2014
    A lo mejor no tiene nada que ver y alguno me odiareis, pero, podrian haber dicho algo de Zakk Wylde y su amistad con Dimebag. Y que compuso una pedazo de cancion en su honor(In This River).
    2
  • MOD
    #5 por Esteban Piera el 08/12/2014
    #4 Aún no ha aparecido ni Phil Anselmo si quiera :brindis:
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  • #6 por McGuittar el 08/12/2014
    Mi tributo personal al MAS SALVAJE!!!


    https://www.youtube.com/watch?v=0Gz7MRC7dAw
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  • #7 por Cesar Dus Asuero el 08/12/2014
    #6 ¡Que pasada, muy bueno el video!
  • #8 por IroN el 08/12/2014
    Para mi y para muchos ha sido el guitarrista mas carismatico dentro del metal, tanto por su personalidad como por su forma de tocar, simplemente inigualable. Y hay anécdotas brutisimas de el, que no voy a contar por si es spoiler sobre lo que viene, pero una es de un endorser de marshall, una tienda de guitarras y un niño que quería tener una guitarra. Enorme.

    Yo empecé en esto por el y a día de hoy todavía cuando escucho algo de el, o veo algún vídeo nuevo que sale por youtube o alguna anécdota se me ponen los pelos como escarpias.

    En fin, un triste final para la historia de esta leyenda, se le echa de menos absolutamente todos los días.

    R.I.P. Dimebag Darrell

    Getcha' pull como diría el.
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  • #9 por moma el 08/12/2014
    D.E.P. Dime. Gran trabajo, gracias por este aporte.
    2
  • #10 por Jaime J.Márquez el 08/12/2014


    aqui podeis verlo con la dean ya repintada y con el floyd rose.
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  • #11 por Jaime J.Márquez el 09/12/2014
    error mio, la repintada era la Lightning
  • #12 por IroN el 09/12/2014
    #10 La que se refiere el articulo es a la Dean From Hell, pero creo que esta mal o no se, yo por lo que se todas las dean que cogia automaticamente las mandaba a ponerle un Floyd Rose, y la que le vendio a Buddy Blaze era la que luego repinto con los rayos como hizo con la Kramer Nightswan de Vivian Campbell y se la recompro tiempo despues, si es ya la del video tuyo o no no lo se, pero se dedicaba a ir tienda de empeños tras tienda de empeños en busca de Deans porque en esa epoca la marca habia quebrado y tal.

    Aqui si esta ya repintada la famosa dean y sale tocando ya en esa epoca el Outro de Floods, y algun boceto del solo de la cancion The Sleep, el outro de Shattered y el solo de Revelation Mother Earth de Ozzy, vamos que por el 88 ya tenia las ideas muy claras en cuanto a componer solos, solo que no tenia la cancion perfecta para meterlos, un genio.

  • #13 por Criss Fresno el 09/12/2014
    DIME 4 EVER \m/
  • #14 por JoelMetal_erocaster V el 09/12/2014
    La verdad es que no me considero un fan de Pantera en todo el sentido de la palabra, no me malentiendan, el VDOP me parece un disco perfecto, excelente, pero la banda en si no me atrae, pero tiene sus cosas buenas, cuantas veces en mi playlist de sábado metalero no estaban Shattered, Cowboys from hell, Domination, Cemetery Gates, Walk, I'm Broken, Heresy, etc. Recuerdo que de las primeras canciones que trate de tocar fue Walk, yo con mi guitarra clásica que ni siquiera sabía afinar en Drop D, lo tocaba igual, decía "Eh, soy Dimebag Darrell" En fin, grandes recuerdos que este hombre me dio.
    Pero las puertas del cementerio aún no se han cerrado, este hombre aún tiene mucho que dar :rock:
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  • #15 por Tony Correa el 09/12/2014
    Dime en el '84 tocando un trozo de Crushing Day....... El metal master tocando líneas del gran guitar master (para mí!) Satriani...
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  • #16 por marberdo el 09/12/2014
    Cowboys From Hell fue el segundo disco de metal que escuché, y uno de los que más me ha cautivado. He escuchado pocos grupos que tengan más personalidad que Pantera, y la culpa era de Darrel. Maldito el que se lo cargó.

    Five Minutos Alone Forever.
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  • #17 por DIME SHINES FOREVER el 09/12/2014
    SE LE ECHA DE MENOS..... DIME SHINES FOREVER....
  • #18 por Pablo_Arabia el 09/12/2014
    Para mi el genio que sucedió a Van Halen
  • #19 por Richar el 09/12/2014
    Gracias Esteban. Espero ansioso la segunda parte.
    Pantera junto con Sepultura fueron los únicos grupos capaces de quitar el Kill em all de mi tocadiscos hace veintitantos años.
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  • #20 por Ivantsanchez el 09/12/2014
    Gran trabajo..!
  • #21 por Carlosmoralo el 09/12/2014
    Gracias Esteban. Cada vez que pones la historia de un grande la leo del tirón.
    Esperando ansioso la segunda parte....
  • #22 por Jes7 el 09/12/2014
    Muy buen artículo currado!
  • #23 por Entrance el 09/12/2014
    Un guitarrista muy querido por los amantes del rock duro. Siempre lo recordaremos.
  • #24 por daniel3210 el 09/12/2014
    siempre se comenta acerca cowboys from hell y vulgar display... pero Far beyond, the great southern y reinventing the steel tienen algunos de mis temas preferidos como
    Shedding Skin ,10's,Steps to Nowhere ,War Nerve ,It Makes Them Disappear ,uplift y de mas.
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  • #25 por Haitower el 09/12/2014
    Un grande 4ever!!!!No olvido su ultimo concierto en Donosti....
    Dime rules!!!!
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