Amplificadores

Amplificador en combo o en cabezal: ¿Qué es mejor?

Cuando un guitarrista está dando sus primeros pasos y se ve en la situación de tener que escoger un amplificador, acostumbra a sentirse algo desorientado. En el mercado existen muchos tipos de amplificador (de prácticas, digitales, a válvulas, en formato rack y muchos más). Por esta razón hoy hemos querido hacer un pequeño enfrentamiento entre dos variantes de los amplificadores que afectan a su formato externo: el combo y el cabezal.

Combo vs Cabezal
Dos versiones del Marshall JCM 800

Sin embargo, tenemos que advertir, desde el principio de nuestro artículo, que no vamos a responder a la pregunta que planteamos. Simplemente porque la respuesta será diferente para cada guitarrista en función de su uso. Lo que sí vamos a tratar de hacer es un repaso de las características de uno y otro y sus ventajas para cada perfil de guitarrista. Y de esta forma, ayudar a que cada uno se identifique con uno u otro de esos perfiles.

¿Cual es la diferencia básica entre un cabezal y un combo?

La diferencia radica en que un combo es un “todo en uno”, ya que posee todas las partes que tiene un amplificador construidas en un único aparato: Previo, etapa de potencia y altavoz. El cabezal, sin embargo sólo integra dos partes: Previo y Etapa de potencia. Así pues, el altavoz debe ser comprado por separado.

Cabezal o Combo
Ambos formatos pueden presentar diferentes disposiciones de altavoces

¿Previo, Etapa de Potencia y Altavoz? ¿Y eso qué es?

Todos los amplificadores de guitarra constan de tres partes importantes: El previo, la etapa de potencia y el altavoz. Las tres son igual de importantes (de hecho, merecerían un artículo entero para ellas solitas) a la hora de obtener un sonido de calidad, pero cada una realiza una función diferente:

El previo: Es una parte especializada en dar forma y carácter a nuestro sonido. Es con la que normalmente interactuamos más, ya que es la que posee el control de ganancia, ecualización, selección de canales y interruptores de brillo y otras prestaciones. Además, tiene la importante misión de aportar una pequeña pero esencial cantidad de volumen, que más tarde será amplificada por la etapa de potencia.

La etapa de potencia: Es la sección encargada de entregar la mayor parte del volumen, y de ella depende que un amplificador suene más fuerte o menos (aunque también es reponsabilidad de la eficacia del altavoz). Cuando compramos un amplificador de 50W, por ejemplo, sus fabricantes se están refiriendo a la potencia que posee esta parte del aparato. Suele presentar un control de volumen general y, en ocasiones, algún control de ecualización adicional que actúa de forma diferente a la eq del previo.

El altavoz: El altavoz tiene una función bastante evidente, reproducir nuestro sonido final para hacerlo audible. Sin embargo, también es una parte en la que debemos poner atención para conseguir un buen sonido. Esta sección no acostumbra a presentar ningún control ni potenciómetro de ninguna clase, por lo que la variedad sonora se suele obtener al experimentar probando diferentes altavoces hasta dar con el que es de nuestro gusto. Los más habituales son los altavoces de 10" y 12", que suelen venir agrupados en recintos para uno, dos o cuatro altavoces del mismo tipo. Una buena orientación para saber lo que queremos es decidir de antemano cuál de estas combinaciones de altavoces parece gustarnos más, pero nunca hay que cerrarse a nuevas combinaciones.

Cabezal o Combo
Vista posterior de un combo de guitarra

Entendido pero, ¿combo o cabezal?

Las ventajas son algo relativo en función de su uso: ¿Vamos a tocar sobretodo en casa? ¿Es para el directo? ¿En qué estilo? ¿Sacamos nuestro sonido del ampli? ¿O de pedales? Todas esas preguntas son importantes para sacar una conclusión así que vamos a intentar repasar las pros y los contras uno a uno.

Cabezal

Como ya hemos comentado, un cabezal es la suma de un previo y una etapa de potencia. Por lo tanto debemos comprar por separado una caja de altavoces. Algunos conjuntos de cabezal y pantalla pueden llegar a ser muy reducidos, mientras que otros, descomunalmente grandes. Veamos lo que ello implica:

PROS

Poder hacer diferentes combinaciones de cabezal y altavoces libremente: Aunque técnicamente es perfectamente posible cambiarle el altavoz a un combo, ya supone tener que soldar y deshacer soldaduras. En cambio con un cabezal es tan simple como conectar y desconectar un cable. Muchos guitarristas tienen más de una caja de altavoces, para tenerlas en distintos locales de ensayo o para tener diferentes tamaños según requiera el show.

No tener que llevar todo el equipo completo: A menudo los músicos tocamos en conciertos o festivales donde las cajas de altavoces son compartidas para todos los grupos que toquen esa noche, por lo que sólo es necesario traer nuestro cabezal.

Mayor posibilidad de llevar nuestro sonido a cualquier parte: En algunos casos, los técnicos de sonidos quejan menos si traemos nuestro cabezal que nuestro combo. Esto se debe a que si traemos nuestro combo, el técnico debe volver a microfonear, mientras que trayendo nuestro cabezal y compartiendo pantalla es posible que haya menos pegas. Muchos músicos opinan que este motivo no debería ser considerado, ya que supuestamente los técnicos no deberían meterse en este tipo de decisiones, pero hay que reconocer que la agilidad del show entre cambios de bandas puede llegar a ser muy importante según donde toquemos.

CONTRAS

Al llevar tu equipo completo, serán dos bultos: Cuando no compartas equipo con ningún otro grupo (esto ocurre cuando sólo tocáis vosotros, o simplemente cuando cada artista o orquesta apenas tiene contacto con los demás y traen su propio equipo), tendrás que llevar cabezal y pantalla y podrían ser tan pesados o más que un combo, en función del tamaño que tengan. El único consuelo es que el peso está repartido en dos piezas.

No deberás olvidar nunca el cable de carga: Se trata del cable que conecta el cabezal a la pantalla (en inglés “Speaker Cable”). Presenta un aspecto similar al de uno normal de guitarra  ("Instrument Cable") pero, en general, se desaconseja confundirlos, ya que el cable de guitarra podría causar daños al equipo.

Engl Special Edition
El Special Edition de ENGL no sería precisamente un "pequeño" cabezal

Combos

Los combos buscan unificar todas las partes necesarias de un amplificador en un sólo paquete. En la teoría, son el formato más compacto y transportable, pero también hay elementos que pueden quitarle puntos a esta practicidad.

PROS

Pueden hacer que tu equipo sea más fácil de transportar: En función del tamaño y peso del combo en particular, puede facilitar el transporte y almacenamiento. Se trata de un único bulto que meter en tu coche o furgoneta.

La mayoría permiten conectar altavoces adicionales: Los combos suelen incluir una salida pensada para conectar una caja de altavoces adicional. De este modo, aunque la mayoría de combos suelen incluir uno o dos altavoces de 10” o 12”, con este sistema podríamos conectarlos a una caja de 4 altavoces de 12” y obtener su tono característico.

El altavoz está pareado con su previo y etapa: Esto sería discutible en algunos casos, pero en la teoría, sería más o menos cierto. Un combo tiene el altavoz que su fabricante decidió que era más conveniente. Obviamente, no siempre aciertan, y ahí es donde empieza el mundo de las modificaciones más frecuentes de cada modelo.

Es un formato bastante indicado para amplificadores de prácticas: Aunque formato un cabezal y pantalla (siempre y cuando sean de la potencia adecuada) también es satisfactorio para tocar en casa, los combos acostumbran a ser más compactos y cómodos para tocar en el hogar.

Sirven de taburete: Generaciones y generaciones de guitarristas han utilizado sus combos como asiento. De lo que deducimos que no deben ser incómodos del todo (¿Idea para nuevo producto?¿Cojines para combos?)

CONTRAS

Pueden llegar a ser muy pesados: Cuando nuestro combo es muy voluminoso o bastante potente, puede llegar a pesar muchísimo. Los cabezales también son muy pesados, pero son muchos los guitarristas que han elegido combos por su aparente comodidad de transporte y han descubierto más tarde que resultan muy difíciles de mover, especialmente si son de válvulas. Y no es de extrañar, hablamos de una caja que en ocasiones contiene dos altavoces con grandes imanes, transformadores, válvulas y un chassis metálico.

Enlentecen los cambios de grupo en conciertos: Aunque no debería ser determinante en nuestra elección, hay que considerar que utilizar nuestro combo implica cambiar posición de micrófonos sobre el escenario, a menos que utilicemos la salida de extensión para conectarnos a una pantalla compartida. Pero en ese momento, haber elegido un combo en lugar de un cabezal pierde su sentido.

Podría ser que necesitases elevarlo: Es posible que en muchas ocasiones, necesites elevar con algo tu combo para escucharte mejor cuando tocas, especialmente en bares o clubes. Afortunadamente, es algo fáci de arreglar: las clásicas cajas de cerveza con una tela negra por encima (o sin ella, para los puristas) pueden ser la solución. Si se busca algo más profesional, existen soportes especialmente diseñados para elevar combos a la altura deseada.

Mayor tendencia a fallos de válvulas: Muchos expertos coinciden en que la vibración que sufre un combo tiene un mayor impacto sobre la vida útil de las válvulas. La solución pasa por una renovación de este componente, aunque también existen pequeños accesorios que sujetan la válvula, suavizando las vibraciones a las que se ven sometidas.

Combo o Cabezal
Mesa Boogie Mark IV: un combo pequeño pero matón, y con mucho peso
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Comentarios
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  • #1 por Carlos el 15/07/2016
    Le ha faltado algo de chicha al post, solo se ha hablado de cual de los dos suele ser mas maleable y otras miniedades...
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  • #2 por fivixx el 15/07/2016
    Está claro, gana el rack.
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  • #3 por jose el 15/07/2016
    Para sitios pequeños y cerrados el combo es suficiente,esta claro que en escenarios grandes llena mas un rack .
  • #4 por Bender Stratocaster el 15/07/2016
    La respuesta es....ambos.
    No en serio, depende de las situaciones personales de cada uno. Yo ahora mismo tengo dos combos y un cabezal. Prefiero cargar menos bultos. Me es mas cómodo.
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  • #5 por Jors el 16/07/2016
    Para mí la respuesta es: El que cada uno prefiera, depende de cada uno y no es una cosa que nunca me haya preocupado.
  • #6 por Ivantsanchez el 16/07/2016
    Buen post. Yo veo claras dos tendencias:

    Si tocas una vez al mes, pues te llevas toda la cacharrería pese lo que pese, cabezal, pantalla...

    Si tocas varias veces por semana la practicidad y la salud no dejan lugar a dudas: un combo pequeño o mediano.
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  • #7 por Alaex el 16/07/2016
    Para mi personalmente, creo que no gana ninguno segun y para que, utilizo o uno u otro, si tienes la suerte de contar con varios equipos.
  • #8 por Antonio el 16/07/2016
    No es mejor ninguno, son distintos...
    Digamos que uno puede ser más 'adaptable' que otro en X circunstancias y viceversa
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  • #9 por NecronoiD el 16/07/2016
    Yo tambien digo que ambos :)
  • PRO
    #10 por Xavier Martinez el 16/07/2016
    Con 20 años, 2 cabezales, 4 pantallas, la nevera y 2 ventiladores para la melena. Con 47, un combo (ligerito), una pedalera con micropedales y una carretilla del Ikea para no tenen que levantarlo.
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  • #11 por vidaljuanes el 16/07/2016
    Holas, creo que la pantalla de 10" o de 12" como los imanes influye mucho en el resultado. con un cabezal full y una pantalla estándar es mejor el combo. pero con un cabezal full y pantalla serie one lejos es un deleite infinito.
    yo tengo un Blackstar 1046L6 y su pantalla serie one (sonido en vivo). y en mi casa ocupo una line6 spider.

    saludos.
  • MOD
    #12 por Micky Vega el 16/07/2016
    Alguien escribió:
    Con 20 años, 2 cabezales, 4 pantallas, la nevera y 2 ventiladores para la melena. Con 47, un combo (ligerito), una pedalera con micropedales y una carretilla del Ikea para no tenen que levantarlo.

    Alguien escribió:
    Si tocas una vez al mes, pues te llevas toda la cacharrería pese lo que pese, cabezal, pantalla...

    Si tocas varias veces por semana la practicidad y la salud no dejan lugar a dudas: un combo pequeño o mediano.

    Estos dos puntos los veo de gran importancia. En cuanto el número de actuaciones mensuales supera un cierto número (y la edad de uno también, no lo negaré ;) ), la cuestión del formato del equipo empieza a ser algo a considerar.
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  • #13 por jorioing-bor el 16/07/2016
    Fan de los combos, por siempre.
  • #14 por mutron el 16/07/2016
    Ambos, cada uno tiene su sitio y papel, no es lo mismo un garito de cincuenta personas, que un festival de diez mil personas.
  • #15 por vyansal el 16/07/2016
    Lo de no olvidarse el cable de carga es importante! Yo me lleve mi half-stack a un concierto (eramos tres bandas y 5 guitarristas). Cuando vi que se me había olvidado y fui a pedir si alguno de los otros 4 guitarristas me prestaba uno me di cuenta que todos iban con combo. Putos combos!!!!

    Cabezal y pantalla siempre! A los 20 físico y a los 40 en Fractal!

    Que no hombre, es broma, no le haría ascos a un tweed, un ac30 o un vibrolux... Que jodido es el GAS
  • #16 por víctor m. el 16/07/2016
    Tengo un combo valvular de 40w y nunca lo he llegado a poner a más del 4 en bolos dentro o fuera...

    Yo personalmente prefiero combo, me gusta su estética mas que la de los cabezales con pantallas...eso sí, cada año que pasa me pesa más :lesionado:
  • #17 por petrovic44 el 16/07/2016
    Me encanta el comentario de las cajas de botellines. La mayor verdad de todo el artículo. :jajajaja:

    P.d. prefiero combo
  • #18 por guarapo el 16/07/2016
    Siento disentir... pero donde esté un buen cabezal con una caja acústica de 4x12, que se quiten todos los combos... Tengo dos combos de mi juventud que no uso y el paso a un cabezal con una caja 4x12 fué para mí una revelación. Y que conste que soy de los que la edad empieza a hacerle mella en la espalda jajajajajaja
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  • PRO
    #19 por Xavier Martinez el 17/07/2016
    Bueno, depende. No solo es cuestión de volumen. Un bafle de 4 x 12" cerrado proyecta el sonido de forma distinta a como lo hace un combo de 1 x 12", normalmente abierto. No és ni mejor ni peor, però suena muy distinto .
  • #20 por Stradlin77 el 17/07/2016
    Nah!!! Para los ensayos, un buen combo de 30watt tope, y para los directos el Hélix directo a PA :bailando:
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  • #21 por Cesarin1968 el 17/07/2016
    Con 48 lo que veis en el avatar mas otro 3 fullstack. Things that happen :D
  • #22 por guarapo el 17/07/2016
    Con 48 lo que veis en el avatar mas otro 3 fullstack. Things that happen :D
    :babeando: Esto demuestra lo mal repartido que está el mundo... Jajajajajajajajaja
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  • #23 por Allmanzor el 17/07/2016
    En la tienda habitual de instrumentos que visito tienen un pequeño combo con toda la parte superior perfectamente preparada como asiento acolchado para cuando pides probar una guitarra :)
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  • #24 por kask el 17/07/2016
    Una cosa que me gusta de los combos es que la "pega" de que tengas q subirlo a algo para oírlo mejor...al final se convierte en ventaja, porque lo que te llega al oído es lo que suena para fuera. Con cabezal y pantalla me pasa que cuando toco cerca del ampli, para ecualizarlo tengo que andar separándome constantemente 5 o 6 metros para ver "lo que suena para fuera", porque cambia totalmente el sonido a 1 metro o 2...que a más distancia (en tema de agudos principalmente). Aunque al final será cosa de acostumbrarse, digo yo (en esas estoy yo)
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  • MOD
    #25 por Micky Vega el 18/07/2016
    Alguien escribió:
    Con cabezal y pantalla me pasa que cuando toco cerca del ampli, para ecualizarlo tengo que andar separándome constantemente 5 o 6 metros para ver "lo que suena para fuera", porque cambia totalmente el sonido a 1 metro o 2...

    Ostras, esto es bastante cierto.
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