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Cabezal Labor-W (ex Sennheiser) "tostadora" 15W. Años 50 ¿Vintage? Casi na!

Por Mestre_Oldschool75 hace 6 días en Valencia
Expiración: 14/11/2020 Visto 360 veces
330 €
Cabezal Labor-W (ex Sennheiser) "tostadora" 15W. Años 50 ¿Vintage? Casi na!
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Salud, camaradas guitarreros. Sigo aligerando el macuto y esta vez saco una reliquia muy rara de ver por estos lares. Seamos serios: NI TRUEQUES NI REGATEOS, POR FAVOR, y menos aún por esta pieza de museo. No responderé a ese tipo de mensajes.

¿Qué tenemos aquí en esta ocasión? Pues nada menos que un cabezal amplificador de la marca Labor-W (más tarde Sennheiser) modelo VK151, producido en Alemania entre 1951 y 1953. Cien por cien valvular, como no podría ser de otra manera. Construido con materiales de excelente calidad y cableado punto a punto. 15 Watios de potencia de salida según las especificaciones (creo que es un volumen todavía manejable en casa o estudio y más que suficiente para ensayos o bolos en locales medianos porque 15 W valvulares dan mucho de sí y ese es el formato que elige mucha gente para ese contexto de uso). Los conectores de entrada y salida son atípicos / obsoletos pero ya hice todo lo necesario para poder usar cables normales y corrientes sin alterar el amplificador (su estado es 100% original).

Soy tan acérrimo de los amplis alemanes como de las guitarras japonesas, no he visto otros productos hechos de manera tan concienzuda... y aún así, pocas cosas he visto tan curradas como este bicho. Es relativamente compacto (40 cm de longitud / 17.5 cm de altura / 13 cm de profundidad) pero su peso sorprende teniendo en cuenta sus dimensiones (8.7 Kg, en cualquier caso muy manejable todavía para ser un cabezal cien por cien valvular) y eso delata el uso de buenos materiales, sobre todo en el chasis y los transformadores que son las partes que más pesan. Todos los mandos (dos volúmenes de recorrido lineal + controles de graves y agudos "por pasos" + selector que varía la respuesta tonal e incrementa la saturación de la señal) van tan firmes y sólidos como el primer día (solo escuchar el "clic" que hacen los conmutadores ya es una gozada si valoras la solidez de los equipos de antaño).

UNA ACLARACIÓN IMPORTANTE: cuando compré este cabezal todo funcionaba correctamente pero el volumen de salida era bajo considerando que la potencia real son 15 W (sacaría unos 5 W a lo sumo). Muy probablemente las válvulas ya estarían bastante gastadas y yo las he acabado de consumir (nada sorprendente, porque a saber cuántos años tendrán). Actualmente todos los controles siguen funcionando sin problema, todas las válvulas se encienden (señal de que "aún viven" y les llegan las tensiones de placa y filamento) y el amplificador suena, pero la potencia de salida es aún más baja que antes y el sonido se ha vuelto empastado / poco definido. Por eso creo que las válvulas, aunque todavía se encienden, ya no dan más de sí y sería necesario cambiarlas (si se dispone de un comprobador de válvulas o se le pide al técnico de turno que haga la comprobación, por supuesto es posible determinar si alguna de ellas aún tiene vida útil por delante). No se aprecian averías a nivel interno pero no descarto que tal como suele pasar en todos los amplificadores con cierta antigüedad, algunos componentes internos (piezas pequeñas como condensadores o resistencias) pueden haber cambiado de valor eficaz con el paso de los años y sería muy conveniente cambiarlos si fuera necesario para un funcionamiento óptimo del cirtuito. Dicho de otro modo: no puedo garantizar que un simple cambio de válvulas vaya a devolver este amplificador a su estado cien por cien operativo y a pleno potencial, como se suele decir "puede que sí y puede que no". En cualquier caso una buena puesta a punto con cambio de válvulas y cambio de componentes si fuera necesario no tiene por qué costar una fortuna cuando las partes principales están en buen estado, ya he tenido en cuenta esto a la hora de fijar el precio de venta y quedo tranquilo una vez aclarado que debido a su antigüedad y su estado operativo este amplificador no debe ser visto como una compra en plan "plug and play": creo que debe ser visto como una buena oportunidad para comprar una auténtica reliquia de amplificador alemán tipo "tostadora" de los años 50 (no una imitación actual hecha en China o a saber dónde) a precio más que razonable, como proyecto para restaurar que una vez revisado y puesto a punto por un técnico puede volver a dar guerra otras siete décadas más si hace falta.

El cabezal presenta tres entradas diferentes (acordeón, órgano y micrófono) con unos conectores ya obsoletos, pero eso tuvo fácil solución: construí un sencillo adaptador con dos conectores tipo "banana" y una hembra de jack "exenta" / encapsulada en plástico para poder conectar cualquier cable normal de guitarra a las entradas de acordeón y órgano (también hay una entrada adicional para señales con nivel "línea" y con el mismo cable / adaptador se puede conectar cualquier pedalera, preamplificador o similar directamente a la etapa de potencia del cabezal saltándose la sección de preamplificación). Luego hice un adaptador similar con un conector de cable de micro compatible y otra hembra de jack "exenta" para poder usar igualmente la entrada de micro con un cable standard (cada entrada tiene una sensibilidad diferente y por tanto da lugar a un volumen de salida más alto o más bajo, eso siempre es un plus en cuanto a versatilidad). En total disponemos de nada menos que cuatro entradas de señal (acordeón, órgano, micro y "línea"). Para la salida de la etapa de potencia al altavoz hice otro adaptador (esta vez con el cable ya incorporado para mayor conveniencia de uso) con dos conectores tipo "banana", cable de altavoz de buena calidad y una clavija tipo jack, de modo que el cabezal puede ser conectado a cualquier pantalla convencional. En suma: ya está todo pensado y preparado para poder usar todas las entradas y salidas sin tener que hacer ninguna "marrullería".

Estos amplis tipo "tostadora" eran frecuentes en la amplificación de instrumentos musicales, reproducción de audio y sonorización en espacios públicos. Solo recientemente se han vuelto a producir en masa amplificadores para guitarra eléctrica con una estética inspirada en esos ejemplares primigenios. Creo que este cabezal marrón y dorado con esa pintura "efecto martelé" al estilo de la maquinaria antigua, ese panel de mandos en latón (con los años ha cogido una pátina preciosa, al natural es aún más bonito) y botones negros hechos de baquelita seguramente... para mi gusto es "pa comérselo", uno de los más bonitos que he visto en ese estilo. Es el amplificador más viejuno que tendré ocasión de poseer jamás (después de esto lo siguiente ya debe ser agenciarse un cuerno vikingo de la época de las migraciones) pero todo no se puede tener en esta vida, necesito hacer sitio y recuperar pasta. Ha llegado el momento de "despedirlo con honores" (haciéndole un anuncio que esté a su altura) y que otra persona lo disfrute a partir de ahora.

Copio y pego enlace a la ficha técnica en castellano para este amplificador en un sitio web llamado "Radiomuseum" (eso ya da una idea de la solera y el atractivo que tiene este bicho como amplificador y como antigüedad). Es posible fijar la tensión de alimentación entre 110, 220 y 240 voltios por medio de un selector rotativo al que se accede quintando la cubierta, de modo que con su configuración actual a 240 V puede funcionar perfectamente con la tensión de red actual de 230 V sin ir forzado (esto no es muy "del dominio público", pero cuando usamos aparatos eléctricos diseñados para 220 V con una tensión de red de 230 V estamos forzándolos: ese incremento de diez voltios "de nada" supone un mayor esfuerzo para los componentes y el sonido tiende a ser más rabioso, esto último puede venirle bien o mal al usuario dependiendo de sus gustos pero desde luego al circuito no le gusta nada que le hagan eso). De todos modos que nadie se alarme porque ningún amplificador diseñado para 220 V se romperá en cuatro días por usarlo a 230 V... sencillamente los componentes se estresan y desgastan más, pero no se acaba el mundo por ello. La impedancia de salida (la carga del altavoz conectado a la etapa de potencia) es configurable internamente a 4, 8 o 16 ohmios, de modo que el cabezal puede ser usado con cualquiera de las tres impedancias típicas en las pantallas convencionales para guitarra (para variar la configuración solo hay que retirar la cubierta y reposicionar una plaquita metálica con dos tornillos que va fijada a los terminales del transformador de salida a modo de selector; actualmente está configurado para 16 ohmios de impedancia pero cambiarlo es muy fácil, solo es necesario tener un destornillador de punta plana y toda la operación lleva cinco minutos a lo sumo).

https://www.radiomuseum.org/r/wenneboste_mischverstaerker_vk151vk.html?language_id=5

El estado de conservación a nivel estético yo diría que es francamente envidiable teniendo en cuenta sus casi SETENTA años de antigüedad, "que se dice pronto": la caja metálica no presenta golpes, arañazos o peladuras. Los paneles de mandos de latón suelen coger esa pátina con algunas zonas más oscurecidas que otras, pero creo que es parte de su encanto y sabor a antiguo. A nivel de circuitería no se aprecian daños en los componentes, los terminales de conexión ni el cableado interno. Los transformadores parecen estar algo afectados por el óxido pero no están comidos por él como sucede en muchos equipos antiguos (cuando busqué info acerca de este modelo en internet casi todas las unidades que pude hallar se veían más afectadas). El conector que encaja en la toma de corriente alterna tiene una pieza de cerámica y le falta un trozo de una esquina, pero como se puede ver en las fotos una vez conectado al amplificador no se nota nada y no supone ningún riesgo de mal funcionamiento o electrocución (la pieza queda firmemente anclada y además tiene toma de tierra, cosa que no se puede decir de todos los equipos de esa época). Por lo demás, nada que reseñar. Su estado es cien por cien original (con la salvedad de que añadí unas monedas y discos de fieltro bajo los tacos originales que lleva en la base para elevar unos mm el fondo del amplificador y evitar de ese modo que tropezara con el asa de la pantalla, porque de otro modo el cabezal no hacía pie correctamente sobre el altavoz y no quería correr riesgos innecesarios).

Una aclaración: las válvulas que usa este amplificador NO las venden en tiendas de instrumentos, pero eso no significa que no se puedan conseguir y tal como os explicaré enseguida también tienen sus ventajas. Todavía hay tiendas online donde es posible encontrar componentes que hoy en día nos suenan a chino pero eran piezas más o menos corrientes en aquellos tiempos. En sitios como "Radio Antigua" (no me dan comisión ni nada parecido, jeje, dejo caer ese dato porque "bueno es saberlo") venden ese tipo de material y ahora os explicaré por qué decía antes que las válvulas "raras" también tienen sus ventajas: actualmente se habla mucho de las bondades de las válvulas "new old stock" (su calidad constructiva, material y tonal es muy superior a la de las válvulas que se hacen hoy en día y generalmente también duran mucho más) pero en fin, mirad qué precios se piden por unas Mullard, Telefunken o RCA antiguas y en buen estado (incluso las válvulas ya "gripadas" se cotizan como mero objeto de colección). Eso solo sucede con los tipos de válvula más usados en la actualidad (ECCxx / 6V6 / EL84, etc). Si nos vamos a esas válvulas rarunas que ya solo usan las reliquias supervivientes, es posible encontrar repuestos de marcas muy apreciadas con unos precios similares a los de cualquier válvula "montonera" de hoy en día. ESA es la ventaja de las válvulas inusuales. He comprado varias EL90 (una válvula que me encanta para sonidos tipo Fender) de marcas como RCA o General Electric a precio de chatarra, suenan de lujo y visto lo mucho que duran... pues con tres o cuatro de esas ya tienes válvulas de por vida, como quien dice.

Creo que el precio que pido por esta "pieza de exposición" ya adaptada sin modificaciones sobre el propio aparato para poder usar cables convencionales (teniendo en cuenta al fijar el precio que el cabezal necesita "pasar por boxes" para que le hagan una puesta a punto, por supuesto) es más que razonable y me he currado la descripción con toda la honestidad y minuciosidad que me ha sido posible, así que ruego al respetable que se abstenga de plantear regateos, trueques y cosas por el estilo. Solo dinero en efectivo y "el primero que suelte la molla se lo lleva". Me da a mí que no veremos muchos más bichos como este a la venta en mucho tiempo, no al menos por acá (en sitios web más enfocados al coleccionismo electrónico o las antigüedades se ve alguno de tanto en tanto, y qué precios... desde luego "se lo cobran" bien cobrado, solo teneis que consultar los enlaces que incluyo más abajo para haceros una idea de que no estoy exagerando en absoluto).

Gastos de envío por empresa de mensajería para toda la península: 10 € a cargo del comprador (para envíos a Baleares, Canarias, Ceuta y Melilla preguntad ANTES de pasar por caja, porque sale más caro). El amplificador irá embalado a prueba de manazas y de terremotos, como tengo por costumbre, así que no hay nada que temer por lo que respecta a posibles daños durante el envío.

Solo resta añadir un par de enlaces para ampliar la documentación. El primero de ellos lleva a un amplificador idéntico en venta por el cual piden 350 € aunque dice claramente "untested" ("no probado", luego lo raro sería que funcionase perfectamente) y además le faltan todos los cubrebotones de los mandos. El segundo enlace lleva a otro amplificador idéntico en venta en eBay, este supuestamente en buen estado operativo aunque con la sospechosa coletilla "de acuerdo con su edad" donde puede caber cualquier pega no especificada, y piden 900 € por él (reconozco que se han pasado de frenada, y mucho, pero no es nada raro ver amplis de esa época en torno a los 400 - 500 € dependiendo de la marca, estado de conservación y todo eso... hay todo un circuito de mercadeo para ese tipo de material pero es una afición que no sale nada barata, precisamente). Solo puedo decir que ojalá este cabezal que yo vendo estuviese perfectamente a nivel funcional, porque obviamente en ese caso le podría sacar lo que se dice un buen pellizco de más... pero todo tiene su contrapartida y así otro guitarrista tendrá ocasión de cazar una antigüedad de primera categoría a un precio mucho más asequible.

https://www.springair.de/en/labor-wennebostel-vk-151-tube-amplifier/h69165

https://www.ebay.de/itm/Wennebostel-Labor-W-VK-151/123761784078?hash=item1cd0c6f50e:g:EBEAAOSwUv9c1Ens

Podeis ver todos mis anuncios haciendo clic en el siguiente enlace:

https://www.guitarristas.info/usuarios/mestre_oldschool75/anuncios

Nada más que añadir. Gracias por vuestra atención, salud y buena música!!!
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