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Amplificador Electro-Harmonix Mike Matthews Dirt Road AÑOS 70 no reedición.

Por Mestre_Oldschool75 hace 3 semanas en Valencia
Expiración: 06/11/2020 Visto 448 veces
200 €
Amplificador Electro-Harmonix Mike Matthews Dirt Road AÑOS 70 no reedición.
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Salud, camaradas guitarreros. Estoy reduciendo mi arsenal y tengo que vender varias cosas. Se trata de material bien elegido, bien cuidado y generalmente bastante raro de ver por estos lares. Antes que nada aclararé lo siguiente: NI TRUEQUES NI REGATEOS, POR FAVOR. Ni lo intenteis, porque no responderé a ese tipo de menajes.

Otra cosa que conviene aclarar de entrada: aunque en una de las fotos se ve un altavoz Jensen instalado en este ampli, actualmente lo vendo SIN ALTAVOZ (por supuesto lo he tenido muy en cuenta a la hora de fijar el precio de venta, claro).

Publiqué este anuncio por acá hace algún tiempo (tal vez un año o así) y finalmente lo retiré, pero "no se puede tener todo en esta vida" y vuelvo a sacarlo a la venta. En ese lapso de tiempo han pasado dos cosas significativas: por una parte la marca Electro-Harmonix ha reeditado este modelo (sustituyendo el efecto "Small Stone Phaser" interno por una reverb, seguramente digital dado el tamaño de la caja, y muy probablemente empleando unos transistores en la etapa de potencia que nada tendrán que ver con aquellos gloriosos Mosfets que tan buena fama se han merecido y han catapultado recientemente los precios de ciertos amplis a transistores como los Marshall "Lead" y similares) y por otra parte saqué el altavoz que instalé en su día en este combo para montarlo en otro amplificador que tengo (el altavoz original de este Electro-Harmonix Dirt Road ya estaba "missing" cuando lo compré y habían puesto en su lugar uno "marca La Cabra" bastante mediocre, así que le puse un Jensen JCH-1270 que es un buen "todo-terreno" y tiene un precio más que asequible teniendo en cuenta su calidad y versatilidad). Lo he tenido sin altavoz desde entonces y ahora que me he vuelto a hacer el ánimo de ponerlo en venta he pensado que tal vez sería mejor venderlo tal cual, sin altavoz: quien más y quien menos todos tenemos algún que otro 12" suelto / sin uso por casa, me parece más conveniente ofrecerlo más barato de esa manera y que cada cual pruebe el altavoz o altavoces que tenga a mano (en cualquier caso daré algunas recomendaciones a ese respecto más adelante).

En suma: si tienes curiosidad por catar este ampli casi-mítico esta es una buena ocasión para conseguirlo a muy buen precio (estos ejemplares vintage normalmente rondan los 300 - 360 € en los circuitos habituales de mercadeo guitarrero) y además se trata de "the real deal" hecho en los años 70 con mejores componentes electrónicos (y muy probablemente mejor sonido) que la reedición de este modelo aparecida recientemente. Dudo mucho que para la reedición se hayan molestado en aprovisionarse con un stock enorme de auténticos Mosfets "pata negra" para la parte de la etapa de pontencia y tres cuartos de lo mismo para el resto de transistores que emplea el circuito original, tanto como apostaría un dedo a que habrán echado mano de lo que haya actualmente en el mercado de componentes electrónicos para poder construir en plan "como churros" (es comprensible, ojo, pero me parece una penica).

Versión corta para quien quiera ir al grano:

Este es uno de los amplificadores a transistores más apreciados por los amantes del material vintage por su sonido (sé que es un tópico muy sobado pero realmente tal como dicen sus usuarios tiene esa cualidad muy "orgánica" y vivaz más propia de las válvulas), por su peso y tamaño que lo hacen sumamente manejable y porque se come con patatas cualquier pedal, multiefectos o simulador de amplificadores que le eches (Electro-Harmonix es uno de los fabricantes de efectos más veteranos y populares del mercado actual, supongo que no es nada casual que este amplificador se entienda tan bien con ellos). Toda una rareza con cuarenta años de solera que ya alcanzó cierto status "de culto" durante las últimas dos décadas y por lo visto sigue ganando fama porque su precio ha subido constantemente. No es un amplificador "de boutique" en un sentido estricto, pero bien podría ser considerado como tal (se construyó un número relativamente bajo de unidades y su diseño innovador se aleja bastante del típico amplificador producido en masa, tanto por su panel de mandos minimalista pero muy versátil como por la inusual inclusión de un efecto de "phaser" de serie). Tanto me gustó cuando lo compré que al cabo de un par de años conseguí otro ejemplar (según he podido ver en internet no he sido el único, algunos guitarristas utilizan dos para trabajar con efectos stereo en el estudio o en directo). Ahora solo utilizo uno de ellos, de modo que pongo el otro a vuestra disposición.

Datos técnicos:

Fabricante: Electro-Harmonix
- Modelo: Mike Matthews Dirt Road Special
- Fabricación: New York, USA. Años 70
- Tecnología: transistores (pero ojo, son Mosfets "pata negra"... más info luego)
- Potencia: 25 W RMS (MUY eficaces, porque arrea tanto como otros amplis de 60 W o más)
- Altavoz: 12" en caja con trasera semi-cerrada (graves contundentes pese al tamaño compacto)
- Bafle de madera con disposición asimétrica (minimiza cancelaciones de fase internas)
- Efectos: Electro-Harmonix Small Stone Phaser incorporado de serie
- Controles: Phaser Rate / Phaser Colour / Volume / Tone (tipo Big Muff) / Bite
- Dimensiones: 44 cm base / 37.5 cm altura / 24 cm profundidad
- Peso: 7.6 Kg SIN altavoz (unos 10 - 12 Kg con cualquier altavoz de 12", muy manejable)

Versión larga para quien quiera aprender y saber con detalle qué es lo que está viendo:

Aquí tenemos una verdadera rareza: un amplificador en formato combo de la prestigiosa marca Electro-Harmonix, modelo "Mike Matthews Dirt Road Special". Que yo sepa solo produjeron dos modelos de amplificadores durante los años setenta (el "Dirt Road" y el "Freedom Amp", este último alimentado con baterías) y hasta el día de hoy solo han comercializado dos "amplificadores" más que en verdad son mini etapas de potencia en formato pedal (los modelos "Caliber 22" y "Magnum 44"), no equipos completos con su caja y altavoz como en este caso. Si a esto le añadimos el hecho de que cuenta con unas cuantas rarezas a nivel técnico que lo hacen tan original como versátil y un efecto "Small Stone Phaser" de serie, creo que se puede decir que es un auténtico "perro verde" pero con un pedigrí más que acreditado. Hay bastantes reviews en internet y la mayoría hablan muy bien de él (en mi opinión, merecidamente). Aviso para navegantes: en Youtube apenas hay videos de muestra de este amplificador y el único que recuerdo haber visto lo hizo un chaval que en fin, el tipo lo intenta y se agradece que alguien se molestara en subir un video ya que no había nada a ese respecto... pero hay que reconocer que lo hace sonar de pena porque su "toque" es mediocre por decirlo amablemente. Si fuese un poco más mañoso con esas cosas subiría yo mismo otro video, no es que sea el sobrino de Jimmy Page pero creo que le podría hacer algo más de justicia a ese amplificador (lo malo es que no tengo tiempo ni aptitud para esas cosas, me apaño para manejarme por internet y poco más). Que quien busque referencias en internet hará bien en ignorar el video y ceñirse a los comentarios de usuarios.

Este amplificador puede sonar muy cálido o cortante por agudos como el que más, porque gracias a su panel de mandos minimalista pero muy bien ideado el rango de ajustes posibles es impresionante teniendo en cuenta el reducido número de controles que presenta: el control "Volume" obviamente regula el nivel de salida (a partir de cierto nivel genera una saturación de lo más jugosa, sin duda debida al tipo de transistores Mosfet empleados en la etapa de potencia), el control "Tone" ajusta el tono general pero no el típico recorte de agudos sino un ecualizador tipo "Big Muff" (tomado del pedal con el mismo nombre producido igualmente por Electro-Harmonix) cuya característica principal es que con un solo control de tono ofrece un ámplio márgen de ajuste que le confiere una gran versatilidad (hacia la izquierda predominan las frecuencias graves, en el punto medio da una respuesta plana fiel a la señal que le entra y hacia la derecha predominan las frecuencias agudas) y el control "Bite" viene a ser un ajuste de presencia o brillo extremo (controla las frecuencias más altas del espectro sonoro dando más "filo" o "mordida" o recortándola a voluntad). Esa configuración de mandos funciona ejemplarmente cuando usamos el amplificador por sí solo, pero resulta aún mejor cuando conectamos algún pedal o simulador de amplificadores entre la guitarra y el amplificador: solo entonces uno asume lo eficaz, conveniente y versátil que es disponer de un control de tono tipo "Big Muff" + un control "Bite" en combinación con cualquier preamplificador o efecto externo (este combo tiene merecida fama de ser un monstruo generador de tonos que les confiere una viveza, definición y calidad sonora más que notables). Con tan solo tres controles es posible retocar fácil y rápidamente la respuesta sonora del dispositivo que se le ponga delante según las necesidades del momento (o remodelarla por completo, probablemente en mayor medida que si dispusiéramos del típico ecualizador de tres bandas que presentan casi todos los amplificadores).

Mención aparte para un extra inusual y doblemente llamativo en un combo con un diseño tan minimalista: el panel de mandos incorpora en la parte izquierda una auténtica unidad "Small Stone Phaser" (uno de los efectos más apreciados entre los que produjo esa marca por aquel entonces). La sección del phaser está compuesta exactamente por la misma placa y los mismos componentes que podríamos hallar en cualquier pedal original de la época. Por lo que he podido ver, un pedal de efectos "Small Stone" original de los 70 suele costar entre 120 y 200 € en eBay. Creo que solo por eso este amplificador ya vale con creces lo que cuesta, aunque es justo decir que lo del phaser es lo de menos... aquí el plato fuerte es la calidad sonora y la facilidad de transporte. Volviendo al efecto phaser... como podeis ver en las imágenes cuenta con un control "Rate" que ajusta la velocidad o "ratio" del efecto, un switch llamado "Color" que cambia el tono y otro switch que simplemente lo activa o desactiva. No será el efecto más apreciado y utilizado del mundo, pero es una frikada curiosa disponer de él en un amplificador y sin duda puede tener su gracia y utilidad (según lo ajustemos es posible emular sonidos tipo wah o auto-wah, o tocar ciertos estilos como funk / psicodelia / space rock, por poner algunos ejemplos).

La potencia de salida es de 25 Watios RMS o reales, pero OJO, son 25 Watios de la casa Electro-Harmonix (muchos fabricantes miden esa especificación como les da la gana y luego vienen los chascos). Si lo pones a reventón parece que la caja vaya a implosionar, este bicho se las puede ver con cualquier ampli a transistores de 60 W o más sin palidecer. Se las apaña sobradamente para ensayos y bolos en locales medianos (en todos los sitios grandes plantan un micro delante del amplificador y lo pasan por mesa, como es habitual) y también sirve perfectamente para usarlo en casa o en el estudio ya que como sucede con casi todos los diseños a transistores, no es complicado exprimirlo a bajo volúmen (cosa que por lo general no se puede decir de los amplis valvulares, porque tienen un "sweet spot" o franja de ajustes ideal y es difícil hacerlos sonar bien por encima o por debajo de ese punto... digamos que en esos casos uno está supeditado a la potencia total de salida que entregue el amplificador y la preferencia que pueda tener por tocar limpio-limpio o con un poco de saturación valvulera). Este amplificador se ha llevado bien con todos los pedales que he probado con él (Behringer VT-999, clones del SansAmp y el Zendrive, overdrives rarunos de confección casera, una Zoom G1on... TODO cuanto le he conectado ha ganado puntos al sonar a través de ese ampli, incluso los cacharros más mediocres o directamente "infectos").

El estado de conservación es bastante bueno teniendo en cuenta su edad: la caja presenta algunos toques en el tapizado pero no hay estragos serios como desgarros o grietas, la circuitería funciona perfectamente y los controles no hacen ruidos molestos al accionarlos. El cable de red original tenía el típico enchufe estadounidense que aquí no hay modo de usarlo porque las clavijas son incompatibles, de modo que fue cambiado por un cable de red recio, duradero y provisto de un enchufe de los que se estilan "a este lado del charco" (por supuesto con su toma de tierra bien anclada, como debe ser si uno aprecia su integridad física).

Como decía antes, cuando compré este combo el altavoz original ya estaba "missing" y habían puesto en su lugar una patata brava. Acabé poniéndole un Jensen JCH-1270 porque le tengo bastante fe como altavoz "todo-terreno" asequible, y porque era el que mejor sonaba en ese amplificador de entre todos los altavoces de 12" que tenía a mano. Este ampli tiene la cualidad de que se le pueden sacar sonidos bastante "fenderianos" o "marshalleros" según cómo ajustemos los controles, y dado que esos altavoces Jensen en concreto también comparten en buena medida esa cualidad (de hecho son bastante frecuentes en amplis a transistores de cierta calidad que pretenden tener tanto un canal limpio como un canal de overdrive decentes, véase por ejemplo el Behringer Vintager AC112 que me parece un peazo ampli teniendo en cuenta su precio) creo que de todos los altavoces fácilmente accesibles a día de hoy / dentro de la producción actual y sin ir a morir a cosas super caras, sin duda el Jensen JCH-1270 es una de las mejores opciones para este combo si uno quiere contar con un buen sonido pero también desea conservar la notable versatilidad propia del Electro-Harmonix Dirt Road. Si uno tiene claro de antemano que va a buscar casi todo el tiempo sonidos "a la Fender" en este amplificador, igual convendría más recurrir a un altavoz más claramente "fenderiano" como pueda ser el caso de los archiconocidos y aclamados Jensen C12N (con una potencia máxima soportable de 50W si no recuerdo mal ya iría sobrao... el C12K ya soporta más potencia todavía y no responde tan bien con potencias notablemente inferiores a la máxima soportada) pero por supuesto hay muchos, muchos altavoces para elegir dentro de esa onda "fenderiana"... y si por el contrario uno tiene asumido que la idea es buscar sonidos tipo Marshall en este amplificador, pues en ese caso también tiene opciones para aburrir (los tropocientos modelos de la casa Celestion como el omnipresente G12T-75, el G12M "Greenback" que es uno de mis favoritos, el G12H o el Vintage 30 que son más brillantes cuando no estridentes, etc).

IMPORTANTE, y por eso mismo lo pongo tras un punto y aparte para que se vea mejor: originalmente este ampli trabaja con altavoces de 8 ohmios, así que hay que tener MUY en cuenta que esa es la impedancia mínima que soporta "sobre el papel" (quizás, y digo solo "quizás", podría trabajar con cargas de 4 ohmios sacando algo más de potencia y agudos... pero ojo, lo más probable cuando haces currar un ampli a transistores con menos carga de la debida es que se joda bien jodida la etapa de potencia). Cualquier ampli de transistores con carga mínima de 8 ohmios puede trabajar sin problema con cargas de 16 ohmios, así que cualquier altavoz con esa impedancia también podría ser un buen candidato para este combo (siempre que uno tenga presente que al aumentar la impedancia baja la potencia y también se oscurece una miaja el sonido... por lo que respecta al nivel de presión sonora si el altavoz de 16 ohms tiene tres decibelios más de sensibilidad que el otro de 8 ohms van a sonar exactamente al mismo volúmen pues depende principalmente de la sensibilidad del altavoz, y por lo que respecta al oscurecimiento del sonido es una cuestión real y tan real, pero teórica y como casi todo en esta vida muy matizable: si el altavoz de 16 ohms es más brillante "de per se" que el de 8 ohms no se va a notar gran diferencia, y en cualquier caso este ampli precisamente tiene un control más que sobrado sobre las frecuencias agudas dado que cuenta con un control "Tone" + un control "Bite" para la presencia o agudos extremos... de modo que todo eso es perfectamente compensable, caso de tener que ser compensado, desde el panel de mandos del amplificador).

Es justo insistir en la cualidad casi-valvular de este amplificador. Todos los diseños a transistores que más de han impresionado de cuantos he probado utilizan exactamente el mismo tipo de transistores en la etapa de potencia (por citar solo unos pocos ejemplos: Fender Stage 185, Fender Stage Lead-II, varios modelos de la marca Marlboro que tal vez os sonará a chiste pero produjo algunos equipos muy decentes, e incluso amplificadores tipo Hi-Fi o "Hilo Musical" con la misma clase de Mosfets en la etapa). Esa es la virtud más alabada de este amplificador en todos los reviews que he encontrado a lo largo de los años (ya tengo mi opinión formada desde hace tiempo, pero siempre está bien saber qué opina el resto de guitarristas). Algunos usuarios afirman que suena mejor que muchos amplificadores a válvulas (no todo lo que lleve tubos dentro suena tan espectacular como uno pueda presuponer). También se habla bien de su tamaño compacto con un peso ligero (la caja es poco más grande de lo estrictamente necesario para albergar un altavoz de 12", la principal motivación del diseñador fue crear un combo manejable con una potencia nada desdeñable y un sonido profesional). Este amplificador no suena "a cajón flamenco" como otros combos compactos, gracias al venteo o abertura del panel posterior produce unos graves muy decentes pese a las dimensiones reducidas de la caja y a la vez "respira" mejor que muchos equipos de dimensiones similares. El bafle o panel que sostiene el altavoz es de madera y eso también es un tanto a favor (se suele decir que el material del bafle es más importante que el resto de la caja, no sé en qué medida puede ser cierto pero creo que "algo de eso hay").

En suma: si estás pensando en conseguir un amplificador vintage decente, fiable y manejable que constituya una buena plataforma de sonido limpio para el uso de pedales / multiefectos / simuladores y no te cueste una fortuna puestos a pedir, creo que este es un buen candidato. Este combo reune todas las ventajas más evidentes de los circuitos a transistores "vieja escuela" de los años 70:

- No requiere coste de mantenimiento como los equipos valvulares y suena mucho más consistente día tras día (las válvulas van consumiéndose y su respuesta sonora va cambiando con las horas de uso).

- Su respuesta tonal es muy superior en comparación con los equipos más recientes que emplean tecnologías de simulación digital (por ahora veo que siguen teniendo problemas para gestionar las frecuencias más agudas y este amplificador precisamente puede hacer virguerías con ellas ya que independientemente de que las ajustes más o menos acentuadas, el caso es que no "chirrían al oído") y/o micro-componentes soldados directamente en placa: nada de un chip cutre y cuatro componentes contados para conformar la etapa de potencia, aquí solo hay un circuito integrado en toda la placa (un 4558 como en los míticos pedales Ibanez "Tube Screamer") y nada menos que seis transistores dedicados exclusivamente a generar la potencia total de salida. Me parece un poco triste que eso ya se haya vuelto un "lujo asiático" a día de hoy... que los transistores solo son cachos de silicio encapsulado con unas patillas de alambre, ni que costasen lo mismo que los diamantes sudafricanos!

- Si algo va mal y falla un componente (cosa que no suele suceder en amplis de esa época y categoría porque son más duros que un clavo en un tablón, pero siempre puede suceder aunque te gastes una leña en uno nuevo) sin duda es mucho más reparable que cualquiera de las "moderneces" de ahora, que en muchos casos cuesta más el arreglo que comprar un equipo nuevo (esa es la mayor ventaja de los diseños que emplean componentes "discretos" o no miniaturizados: prácticamente cualquier persona capaz de interpretar un esquema, detectar una pieza churruscada y hacer una soldadura limpia podría repararlos).

Creo que el precio que pido por este ejemplar es más que razonable y me he currado la descripción con el mayor grado de sinceridad, conocimiento y detalle que me ha sido posible... así que ruego al respetable que se abstenga de plantear regateos y cosillas por el estilo. ¿Qué necesitad tiene nadie de perder el tiempo como un membrillo y encima "quedar como un señor"?

Gastos de envío por empresa de mensajería para toda la península: 10 € a cargo del comprador (para envíos a Baleares, Canarias, Ceuta y Melilla preguntad ANTES de pasar por caja, porque sale más caro). El amplificador irá embalado a prueba de manazas y de terremotos, como tengo por costumbre, así que no teneis que temer nada por lo que respecta a posibles daños durante el envío.

Si quereis comprobar que no soy el único que habla bien de este amplificador, podeis dar una ojeada a estos reviews:

https://www.harmonycentral.com/reviews/product/electro-harmonix-mike-matthews-dirt-road-special-112-combo

Si quereis ver los precios que están pidiendo algunos vendedores por este mismo amplificador (aunque el altavoz original haya sido sustituido por otro que puedo dar fe de que suena fatal en ese montaje, porque yo mismo hice la prueba en su día y ya vi que le sentaba como un tiro) solo teneis que seguir este enlace y flipar en colores, sobre todo teniendo en cuenta que en los USA este tipo de material suele ir bastante más barato que en Europa y más aún cuando se trata de productos fabricados allí mismo:

https://reverb.com/item/371707-vintage-electro-harmonix-mike-matthews-dirt-road-special-amplifier-amp-27095

Un artículo interesante sobre este amplificador desde el punto de vista de un técnico que lo estuvo usando durante años como equipo para pruebas en su taller, por si todavía os quedan ganas de leer y documentaros:

https://electroharmonix.vintageusaguitars.com/index.php?option=com_content&view=article&id=20:the-ol-dirt-road-special-that-is&catid=13:electro-harmonix-articles&Itemid=45

Nada más que decir sobre este amplificador. Gracias por vuestra atención, salud y buena música!!!
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