Efectos de modulación: chorus, phaser, flanger y más

26/02/2013 por Belial_Baez

Los efectos de modulación han sido usados por multitud de guitarristas y músicos a lo largo de los años. Forman parte de la pedalboard básica y se encuentran insertados en todas las unidades de multiefectos. Sin embargo, la mayor parte de los músicos desconocen cuestiones básicas sobre su uso, como los parámetros de control, el orden de colocación, o la física oculta tras el sonido. Así mismo, mucha gente desconoce que los principios de funcionamiento de un Chorus son básicamente los mismos que los de un pitch, un flanger...

Principios básicos

Los efectos de modulación son una serie de alteraciones de sonido que se basan en retardos de diferentes señales. Es decir, partiendo de la señal original que proviene de nuestra guitarra, se produce una señal alterada con un cambio en la frecuencia o la amplitud, o la fase, y esta señal (o señales) modificada se mezcla con la original. En muchos de estos casos, se retarda la aparición de la señal modificada durante unos milisegundos (algo que no siempre es necesario, contra la creencia generalizada, y que no ocurre en todos los efectos de modulación).

Al contrario que otros efectos, en los que solo podemos escuchar la señal modificada, en la modulación es clave entender que se mezclarán ambas señales (con o sin retardo).

El nombre de modulación proviene precisamente de esa alteración de la señal (alteración no lineal) que produce un "barrido" de la frecuencia, es decir, que cambia toda la frecuencia en uno de sus parámetros de forma regular y oscilatoria.

Para entender esto, veamos estas gráficas, en las que se observa que un cambio de la frecuencia a nivel lineal se produce de forma ascendente-descendente, pero sin una oscilación, mientras que un cambio en la frecuencia de forma modulada produce una oscilación, es decir, cambiamos la frecuencia ascendente y descendentemente y con regularidad, a lo largo de toda la onda de sonido.

Esa modulación es lo que se suele denominar barrido de la señal. Es decir, la señal cambia constantemente, algo que en algunos efectos podemos escuchar (aquí, en el flanger, el sonido cambiante, que al oido se escucha como un zumbido ascendente y descendente, es el barrido a lo largo de la frecuencia, el movimiento oscilatorio que cambia el sonido).

Dado que el efecto es oscilatorio, cuando escuchamos una u otra alteración de señal siempre encontramos una señal estable (la original, sin alteral) y otra señal que oscila en su alteración, lo que provoca ese efecto de inestabilidad, que de escucharse de forma aislada (sin pivotar sobre la señal estable), no resultaría práctico.

Así, la modulación no puede entenderse sin tener en cuenta la mezcla de la señal alterada con la original, que aporta un polo de estabilidad.

El retardo añadido en casi todos los casos provoca que la señal alterada destaque más y se haga presente, al no coincidir ambas frecuencias y anularse mutuamente.

Los diferentes efectos

Repasamos ahora las diferencias entre los efectos, así como los parámetros más característicos de cada uno, con ejemplos de temas conocidos para diferenciarlos de forma práctica (no solo teórica), creando así una especie de guía "por estilos" en los que estos son más utilizados. Así, los asociaremos a guitarristas famosos, como Tom Morello, Van Halen, Zakk Wylde...

  • Chorus

En el chorus el retardo es la clave. La señal original se mezcla con una señal al que se le ha pasado un oscilador de baja frecuencia (LFO) que causa un efecto de afinación "entre dos tierras", como si la nota vibrara y su afinación no tiene perfecta. Esta oscilación es lo suficientemente baja como para que el oído no perciba la señal como excesivamente extraña en afinación.

Esto puede repetirse con otras señales alteradas, y todas ellas sufren un retardo respecto a la original, generándose así una señal conjunta con mayor fuerza. Cuantas más señales se añaden, más obvia se hace la presencia del efecto. Además, la alteración puede ser mayor o menor, haciendo que el sonido parezca algo más desafinado e irreal, o mantener bajos los parámetros de LFO, de modo que el Chorus sea más que nada un retardo.

El chorus es imitado de forma natural mediante el uso de dos amplificadores, uno de los cuales sufre un leve retardo. Si bien esto elimina el LFO de la cadena, las diferentes distorsiones armónicas (especialmente al utilizar valvulares) ya generan dos frecuencias distintas. El retardo hace que nuestro oído escuche la presencia de una falsa segunda guitarra. Por ello, el Chorus es uno de los recursos más utilizados en bandas con un solo guitarrista en la sección rítmica, para tener más potencia y pegada.

En cuanto a los parámetros más utilizados en este efecto, suelen ser los siguientes:

Depth o profundidad: La cantidad de retraso en la alteración medido en ms, es decir, cuántos milisegundos tarda en aparecer el efecto retardado. A más depth, mayor es la presencia al oído del efecto, puesto que no se confunde con la original y más consistencia gana la señal alterada frente a la primera. En ocasiones el depth tiene varios parámetros, uno de los cuales incluye el level o nivel de alteración de la señal (no confundir con volúmen) y en otras ocasiones estos dos parámetros van de la mano.

A veces podemos encontrar que este efecto viene con varios parámetros, como el de delay, lo que que quiere decir que podemos manejar también la cantidad de retardo, pero no es lo usual. En ese caso el delay serían los ms de retardo, y el parámetro depth la cuantía de la alteración en la onda.

Speed o velocidad: La velocidad a la que se produce la oscilación del efecto, que puede ser con un barrido amplio o más corto y repetitivo. Esto también hace que el efecto se haga más presente, como si fuera un vibrato más lento o más rápido (pero sin cambiar la afinación). Por norma general su uso suele ser en milisegundos (ms)

Nivel de alteración de la señal (level): El nivel de modulación (es decir, hasta qué punto desafinamos la onda) del efecto, que puede hacer que este suene con una mayor diferencia de afinación respecto a la señal original.

En cuanto al uso del chorus, este efecto pareció caer en desuso en los 90 por el exagerado abuso que se realizó en el mundo del hard rock y el heavy, con unos parámetros elevados hasta la exageración, siendo tan manifiesto el efecto que terminaba por barrer a las frecuencias principales.

Algunos guitarristas si han sabido combinar este efecto con buen gusto, como Steve Lukather (Toto) en guitarra solista, Zakk Wylde en guitarra rítmica... consiguiendo un efecto con mucha mayor pegada, como ya hemos dicho.

  • Phaser

El phaser, popularizado especialmente por MXR y el grandísimo guitarrista Van Halen, es un efecto muy utilizado, pero sus fundamentos son poco conocidos. Al oído, el phaser parece una especie de barrido de la señal, como si sonara el aspa de un helicóptero o un túnel de viento, por así decirlo. A nivel técnico sus principios son discutidos a lo largo de manuales y de la red, diciéndose en algunos sitios que el efecto es un flanger "suave", y hablando de cancelación de fase completa en otros casos. ¿Qué causa esa especie de barrido de aspa?

Esto se debe a que el efecto se crea al generar una segunda señal cuya fase ha sido alterada (invertida en algunos casos), para posteriormente retrasarla frente a la primera señal.. Invertir o alterar la fase de una señal provoca cancelaciones a lo largo de su frecuencia. La fase es un concepto de la matemática del sonido, un parámetro que tiene toda onda y que puede ser alterado, que representa la posición relativa de una onda con otra. Encontrándonos con dos valores, podemos "dar la vuelta" por completo a ese valor con diversos propósitos. Por ejemplo, un previo puede permitirnos cambiar su fase porque al ecualizar el sonido junto a otro previo "emborrona" la mezcla. Generalmente, si invertimos fase esto mejorará (es una explicación muy sencilla de este uso, mucho más complejo).

En el caso del phase, la señal se altera al invertir la fase, y se retrasa ligeramente, provocando así estas cancelaciones de señal (puntos en la frecuencia que se realzan, mientras que otros puntos casi desaparecen), y percibiendo el oído el tan ansiado efecto de "barrido". Muchas veces este efecto es mezclado en su explicación con el flanger, puesto que ambos siguen un principio casi idéntico, hasta el punto de que muchos Phaser son realmente flanger, sobre todo en el caso de muchos vst. Las cancelaciones de señal son diferentes, con una base exponencial en el caso del phaser.

Los principales valores que podemos encontrar en este efecto son:

Speed o velocidad, que es el mismo parámetro que encontrábamos en el chorus y mide la velocidad de alteración de la fase, haciendo que ese sonido de barrido que se produce sea más o menos obvio para el oído.

Intesidad intensity, que es la cantidad de variación de la fase. En este caso si que nos encontramos con algo que se presta a confusión, porque la modulación de la fase no tiene por qué ser necesariamente de 180º, uno de los problemas por los que en la literatura se mezclan uno y otro efecto como si fueran el mismo. Aún así, las cancelaciones seguirían produciéndose a nivel exponencial, por lo que no se verían afectadas tantas frecuencias.

  • Flanger

El Flanger podría entenderse como una mezcla entre el chorus, pero con un retardo de la señal alterada más corto, apenas perceptible, y el phaser, pero con una alteración a baja frecuencia (LFO) que es reenviada oscilatoriamente a la entrada retardada.

Se produce un cambio de fase, no de forma exponencial como en el phaser, sino aritmética, al retrasar la señal y tratarla con el LFO, si bien este cambio no tiene por qué darse en todas las frecuencias. El efecto suele aplicarse en frecuencias medias y altas (es decir, medios y agudos), afectando al sonido en esos campos y, como vemos, el cambio de fase se produce pendularmente y no en toda la onda. Se suele hablar de un filtrado de frecuencias a modo de peine (la señal se peina periódicamente, que junto al retardo causa el ajuste de fase. Es la diferencia con el phaser.

En cuanto a los parámetros utilizados, son los siguientes:

Depth o profundidad es la amplitud de la señal que ha sido alterada (no de la original) por lo que, a mayor cantidad del parámetro, mayores alteraciones de fase sufre la señal y más claro suena el efecto.

Rate o frecuencia es la frecuencia con la que se produce la modulación en el tiempo y la onda se desfasa. Es diferente al depth porque no hace tan exagerado el efecto, pero si que hace que este se repita con mayor o menor frecuencia en el tiempo.

Delay o retardo es la cantidad de retardo aplicada a la señal en ms. En el caso de retardarla más de 15 ms el flanger pasa a ser prácticamente un chorus.

Van Halen también utilizo el flanger, aunque un ejemplo aún más claro para distinguirlo es el uso que le dan Pink Floyd al inicio de Run Like Hell en las rítmicas. El Flanger causa un efecto "acuoso" en las guitarras y ha sido utilizado incluso en voces (Queen) o baterías (Asia en su disco Aqua, en momentos puntuales)

  • Tremolo de modulación

El efecto trémolo se utiliza en momentos más puntuales y también es conocido como "efecto vibrato", aunque a diferencia de este, el trémolo no afecta solo al volúmen, si no que modula la onda, generando un efecto que se mueve auditivamente entre un vibrato exagerado, el wah, y el chorus. No hay que confundir con el trémolo "vintage" o tradicional, no modulatorio que, evidentemente, no puede encajar en la categoría de efectos aquí explicados (solamente hacemos referencia a efectos de modulación).

Este efecto genera oscilaciones en el volúmen de forma periódica, bajando y subiendo el volúmen de la señal, y además añade un LFO. Al contrario que en otros efectos no es obligatorio el retardo y tampoco mezclar las señales, aunque en el efecto de modulación se dan ambos parámetros, causando que el efecto sea muy parecido al del chorus, pero más exagerado. Por lo tanto, esta es la distinción entre trémolo y vibrato, efecto que no incluye la modulación.

A veces también podemos encontrar este efecto como flute, mezclado levemente con un chorus, aunque los principios del tremolo y el chorus son similares, solo que la onda del tremolo es mucho más exagerada y su oscilación mucho más lenta, causando así que este efecto sea más claro y apreciable en el tiempo.

Los parámetros principales son los mismos que en casos anteriores, Depth y Speed.

Si bien se considera un efecto "tradicional" e incluso vintage, lo cierto es que ha sido utilizado por guitarristas modernos, como Tom Morello, guitarrista de Rage Against The Machine y Audioslave.

  • Pitch, detuned, ring modulation...

Hay muchos tipos de pitchs, que suelen afectar a la afinación, pero algunos de ellos tienen como base un efecto de modulación, y son los que nos interesan. No hay que confundir un efecto que simplemente altera la afinación, sin base de retardo (un armonizador), con un pitch que altera y barre la frecuencia, cambiando afinación de forma oscilatoria, y modulando esta señal.

Como hemos visto la diferencia fundamental está a la hora de introducir un retardo y mezclar una señal original con la alterada. Así, un armonizador que trabaja sin retardo y sin introducir modulaciones en la señal, no puede ser considerado un efecto de modulación (no hay señal modulada), sino un efecto de afinación.

En cambio, los efectos tipo detuned, que afectan a la afinación y se consideran efectos de pitch, si que son de modulación. Lo mismo ocurre con armonizaciones en las que la afinación no es estable, aquellas en las que parece que la señal alterada sufre un constante cambio porque su onda está siendo modulada.

En este caso el uso de los pitch es muy puntual y restringido a ocasiones especiales, por su sonido extraño.

Casi todos los pedales armonizadores incluyen algunos efectos de modulación (Detuned, dive bombing), pero en si no son efectos de modulación, simplemente es una de las formas de utilizarlos. El efecto más conocido y exagerado de pitch con afinación es el llamado "ring modulator", que combina cambios de afinación de la señal original, con una alteración exagerada en sus armónicos y la modulación de estos de forma circular.

Un ejemplo clarísimo es el uso que le da Tommy Iommi en el tema Paranoid de Black Sabbath, versión estudio.

Orden de colocación

Llegamos al último punto de este artículo, el orden de colocación de los efectos de modulación. En este punto no hay mucho que hablar. El colocar antes o después los efectos de modulación entre si no tiene incidencia en su sonido (no hay una mejor forma de hacerlo), pero lo que debemos tener claro es que estos efectos siempre deben ir colocados después de la compresión, booster, overdrives y distorsión, y que son efectos ideales para colocar en el lazo o loop de efectos. Lo lógico es que los efectos de modulación vayan también después del delay y el ecualizador, para que incidan sobre el sonido ya procesado de la guitarra

De poco sirve alterar el sonido con un efecto de modulación y obtener el sonido deseado si a posteriori vamos a volver a cambiar este sonido por completo con un ecualizador, o un delay que altera frecuencias en mayor o menor medida. Y, desde luego, la modulación responderá de una forma azarosa y caótica si le aplicamos a posteriori una distorsión.

En cuanto al loop de efectos, los efectos de modulación inciden más sobre el procesado al ir por el lazo de efectos. De hecho, los loop están diseñados para efectos de modulación, armonizadores, ecualizadores... no tanto para compresores y distorsiones. Esto es precisamente porque así afectan al sonido procesado y podemos controlar mejor el efecto, sin que, en el caso de no ser bypass nuestro pedal, sigan actuando y alterando la señal cuando los desconectamos.

 

Por supuesto, el orden de colocación puede expermientar cambios a gusto del usuario. Esta es una guía de la teoría física, pero esta puede alterarse a gusto de cada músico, aunque el control de los efectos de modulación será menor.

 

Este artículo ha sido realizado por Belial Báez para www.guitarristas.info. Derechos reservados por el autor de este artículo y la página. En caso de utilizar, citar la fuente (portal/web) y autor.

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Comentarios
  • #1 por lazeron el 26/02/2013
    Interesante, voy a probar lo del Chorus para rítmicas cañeras, ahora sólo lo uso para
    Limpios.

    Buen artículo. como siempre.
  • #2 por tiopep el 26/02/2013
    Muchas gracias, me ha venido de perlas espero de hace unos dias un chorus ansioso por probarlo, delante, detrás en el loop.... A poner en practica el artículo! 1Saludo

    PD: tengo que confesar que he tenido tentación por un tremolo para probar con casas vintage y como el video más modernas.
  • #3 por hey-away el 26/02/2013
    :) gran artículo, gracias!!

    #1 "probar lo del Chorus para rítmicas cañeras"

    a mí me ha tocado en el mismo punto que al compañero lazeron:

    "el Chorus es uno de los recursos más utilizados en bandas con un solo guitarrista en la sección rítmica, para tener más potencia y pegada"

    ¿cuál sería una configuración adecuada para conseguirlo sin perder naturalidad?

    en el loop mejor ¿no?

    pd: con un boss ch-1 superchorus :)

    gracias de nuevo, da gusto leerte!!
  • #4 por javi vete el 26/02/2013
    Muy bueno.
    Por aportar algo, yo siempre uso el chorus y el trémolo por el loop y en ese orden, pero es verdad que es muy raro que los use al mismo tiempo.
    El trémolo lo usaba por el input, pero cuando me hice con el chorus metí los dos por el loop. Al probar cualquiera de los dos, me sonaban bastante mejor por el loop tocando en limpio, y con overdrive la diferencia se nota más. (usando un Hot Rod Deluxe III).
  • #5 por radiogg el 26/02/2013
    ¡Muy bueno el artículo!

    Personalmente me llama el phaser tipo Van Halen ese... :cool:
  • #6 por xabdeth el 26/02/2013
    Otro excelente articulo de tu parte, gracias por todos tus aportes :ok:
  • #7 por knoxville-o el 26/02/2013
    Yo si utilizo desde hace un año o año y medio el chorus en la ritmicas, lo copie de Zakk Wylde XD, y se nota mucho, gana mucha presencia la guitarra. Lo coloco entre el wah y el overdrive y suelo tenerlo siempre encendido. Pobre a ponerlo despues de overdrive pero a mi parecer no tenia tanta presencia como en entre el wah y el over ( con el overdrive tambien encendido), es cuestion de gustos, cada uno que pruebe.
    Mi chorus es el MXR black label chorus.
    P. D.: muy buen articulo
  • #8 por txetxuentxandal el 26/02/2013
    buenisimo el articulo!
  • #9 por Belial_Baez el 26/02/2013
    Me alegro de que os guste el artículo un saludo!
  • #10 por Conguito el 26/02/2013
    Muy bueno el artículo, no conocida la existencia del flute, me resulta curioso y el caso es que me parece haber oído ese efecto en la versión de estudio del tema Blues DeLuxe de Bonamassa. Otro efecto muy curioso y poco conocido es el Leslie, que viene a ser como un trémolo muy muy suave, también se puede conseguir un sonido parecido al leslie con algunos chorus poniendo el depth a cero y regulando el potenciómetro de speed.
    Genial el artículo Manu, buen curro te estás pegando, es un gustazo leerlos.
    Salu2.
  • #11 por duhini el 26/02/2013
    Muy buen trabajo claro y conciso no se puede pedir más. Gracias
  • #12 por INFIERNOpsq el 26/02/2013
    Muy buen articulo, es bueno no solo saber que sonido saca, sino como se reproduce el sonido, para futuras adquisiciones. Yo al chorus un Black label chorus, lo pongo despues del overdrive y antes del delay, y siempre encendido. Al phaser evh90 antes del overdrive. Se que salgo de las indicaciones, pero para mi gusto suena mejor, ademas Zakk Wylde y otros tambien usan ese setting. Lo del reverb, se que no esta escrito, pero es parte de pedales Modulacion, lo pondre despues del delay y el boost, llega a mis manos este jueves, asi que sabre si esta bien la posicion, es un mooer shimverb.
    Gracias por el articulo.
  • #13 por arisbe el 26/02/2013
    ... Tenía entendido que el último efecto de modulación a colocar en la cadena era la reverb, y el penúltimo el delay ....
    Pero si no he entedido mal el chorus, phaser, flanger... después del delay :sorprendido: :preocupado: :que_fallo:
    ...probaremos a ver... :ok:
  • #14 por Belial_Baez el 26/02/2013
    Ojo que es la lógica, según la teoría de cómo afectan unos y otros, pero no es algo que haya que hacer obligatoriamente.
    Es como los principios de la distorsión. En "teoría" debería sonar mal, pero la realidad es que nos encanta!
    Lo suyo es probar combinaciones (eso si, a ser posible jamás ponerlos antes de overdrive, distorsión... que eso si que no).
    De hecho yo he llegado a poner reverb antes de otros efectos para estilos psicodélicos y me ha funcionado :D
  • #15 por arisbe el 26/02/2013
    OK :bien:
  • #16 por wachanrollmex el 27/02/2013
    entonces, mi cajón de pedales contiene
    BOSS PSM5 (MASTER SWITCH - POWER SUPPLY)
    BOSS AW-3 (DYNAMIC WAH)
    BOSS SD-1 (SUPER OVERDRIVE)
    BOSS OS-2 (OVERDRIVE - DISTORTION)
    BOSS MT-2 (METAL ZONE)
    BOSS BF-2 (FLANGER)
    BOSS DD-3 (DIGITAL DELAY) Y
    BOSS CS-3 (COMPRESSION SUSTAINER)

    COMO LOS ACOMODO PARA QUE SUENE PADRE CON MI LES PAUL Y MI AMPLO SMARVO DE 200 WATTS... SOY VIEJO TOCANDO LA ACUSTICA PERO SOY NUEVO EN ESTE ROLLO DE LOS EFECTOS

    TE AGRADECERÍA EL FAVOR HERMANO
  • #17 por amonra el 27/02/2013
    Probad a poner un reverb "gatered" delante la distorsión/overdrive y veréis que diver :D
  • #18 por wachanrollmex el 27/02/2013
    pero lo que necesito en realidad es ayuda para organizarlos bien y que suene de maravilla porque no sé cómo acomodarlos, los acomodo de un modo pero no me agrada como suena, luego de otro y menos, y pues como ustedes se la saben, pues necesito algunos tips para que suene chingón (chingón es sinónimo de excelente jeje)
  • #19 por a_ramirez el 27/02/2013
    :rolleyes: Me quedo una duda... Dices que en paranoid se usa un Ring Modulator... Es en alguna parte especifica de la cancion? En toda la cancion? No lo identifico...
  • #20 por drlogo el 27/02/2013
    Tengo que admitir que aunque me encantan los efectos de modulación, y me parecen necesarios en cualquier grabación, he acabado retirándolos todos de mi pedalera. Al final solo he dejado overdrives, wha y delays...
  • #21 por Belial_Baez el 27/02/2013
    #19 en el solo pero con muy poca modulación
  • #22 por amonra el 27/02/2013
    En realidad el trémolo y el ring modulator es el mismo efecto: Una onda periódica controla la amplitud de la señal. Es una modulación en amplitud (frente al resto efectos de modulación que modulan en frecuencia). La diferencia entre modulador en anillo y trémolo es la frecuencia de la onda moduladora: En el modulador en anillo la frecuencia de modulación está dentro rango audible, mientras que en el trémolo no.

    Matemáticamente es una multiplicación de señales.
  • #23 por Mr.Crowley el 27/02/2013
    Pues yo llevaba un tiempo preguntándome por qué mi chorus no suena acuoso y resulta que lo busco es un flanger.

    Gracias por el artículo Belial +1
  • #24 por dktulu el 27/02/2013
    A mi hasta hace poco no me daba por utilizar modulaciones en guitarra con distorsión, solo con limpios y muy discreto, pero descubrí el phaser con una distorsión metalera, cuando llega a las bajas frecuencias hace que vibre toda la sala...

    Saludos y gracias.
  • #25 por Maikel Bunk el 27/02/2013
    como siempre Belial una gran guía para los iniciados en los efectos que los vayan conociendo mejor, todos estos artículos deberían de estar recopilados y puestos en chincheta en los foros para la consulta continua de los foreros más nuevos.
    Un saludo ;)