Guitarras

Guitarras de la historia VI: La Les Paul de Slash

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Saul Hudson, más conocido como "Slash" nació en Hampstead (Londres) en 1965. Es uno de los mejores guitarristas de rock de la historia, famoso por su actitud en el escenario, su majestuosa y cortante forma de solear y su particular visión de entender la rítmica rockera; y por supuesto, su forma de hacer llorar a la Gibson Les Paul. A la edad de once años se trasladó con su familia a Los Angeles, California. Este acontecimiento es clave en la historia de este genial músico. De no haberse mudado, quizá Slash pudiera haber terminado en uno de tantos grupos de britpop o indie de la escena underground británica que tanto daría que hablar.

Pero no, el destino reservaba para Saul carreteras infernales y estadios multitudinarios, montañas de Marshalls y docenas de Les Pauls. Al poco de llegar a Estados Unidos, empieza a interesarse mucho por el rock y a formar bandas de amigos, de jóvenes rockeros que apostarían por todo tan sólo unos años después. En una de estas bandas, Road Crew, en 1983 cuando el joven Saul sólo contaba con 18 años, compartía sudores con el que posteriormente sería co-fundador de GNR, el gran Steven Adler. Un par de años después, Slash forma junto a Adler una banda que se llamó Hollywood Rose, en la que empezó a cantar el joven y prometedor Axl Rose...Más adelante, Slash decidió formar otra banda a la que llamó Black Sheep que no prosperó.

Fue entonces cuando decidió invitar a Axl Rose, que ya había tocado con él, y a su amigo Izzy Stradlin (los había conocido juntos en 1984) a formar una banda con Steven Adler, a la que se uniría también Duff McKagan. Cogiendo parte del nombre de una formación anterior, la llamaron Gun´s and Roses (pistolas y rosas).

Antes de volver a este punto importantisimo en la historia del rock, vamos a dar una mirada retrospectiva...El joven Saul comenzó tocando la guitarra después de tocar el bajo. De niño, formó un conjuntillo de música con su amigo de siempre, Steven Adler, que tocaría la guitarra solista. Al poco tiempo, Slash se interesó por la guitarra y por el rock debido a un hecho curioso. Uno de sus maestros de escuela, tocaba en un grupo de versiones (principalmente hacían temas de Lez Zeppelin y Cream) y tenía una Les Paul. Cuando Slash vió a su profe darle vida a ese mágico pedazo de madera, algo misterioso, una llama tortuosa, tuvo que mover el velo del corazón del joven emigrante inglés...Que con voz firme, y sin que sus compañeros lo tomasen muy en serio, dijo solemnemente: "That's what I want to do" (eso es lo que yo quiero hacer).

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A la edad de catorce años Slash ya tocaba canciones de los Rollings en su guitarra española, que le había regalado su abuela al ver que el chico no paraba de dar un soberano follón con la guitarra. Esto divertía y gustaba a su familia, dato que no es de extrañar dado que sus padres trabajaron mucho por el rock, pero en el apartado gráfico y estético. Su madre, Ola Hudson, afro-americana, había trabajado como diseñadora personal de David Bowie y Keith Ritchards, entre otros muchos actores y músicos británicos. Su padre, por otro costal, había sido el diseñador y artista gráfico de algunas geniales portadas de Neil Young y Joni Mitchell; uno de sus trabajos destacados con esta última fue el gran disco "Court and Spark".

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Sus padres se separaron, pero Slash siguió teniendo una buena relación con ambos. La persona que más apoyó (y sufrió) a Slash en su adolescencia fue sin duda su abuela materna, quien compró la primera guitarra a Slash; una vieja y usada guitarra española. El principio de su personalidad rockera nos lo explica Slash mismo en algunas de sus declaraciones sobre este período de su vida:

"Mi gran despertar vino a mi cuando tenia 14, trataba de estar con una chica mayor que yo, y un día finalmente me dejó entrar a su casa. Estuvimos ahí un rato, fumamos un poco de marihuana y escuchamos el disco de Aerosmith, "Rocks", me pegó muy fuerte. Me senté ahí y lo escuché una y otra vez. Me olvidé por completo de aquella chica. Recuerdo ir en bicicleta de vuelta a la casa de mi abuela sabiendo que mi vida había cambiado. Ahora me identificaba con algo."


Sea como fuere, lo cierto es que a los 17 años, Slash deja sus estudios y se vuelca en alcanzar un sueño. Emprender la argonáutica y exasperada, abracadabrante ruta hacia el Olimpo del rock. Donde los dioses de la guitarra te dejan su púa para el próximo concierto. Y es aquí donde empieza un binomio ejemplar para todos nosotros, esa unión inmarcesible y apabullante de Gun´s and Roses con la Gibson Les Paul que Slash, ese joven de melena desordenada y estrafalario aspecto con sombrero de copa, hacía llorar y gritar de alegría como nadie.

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Gun´s and Roses empiezan a tocar en pequeños bares y a, muy poco a poco y sin parar de dar conciertos, hacerse un mínimo nombre en los años 1985 y 1986; llegando su álbum debut en 1987. Estamos hablando de uno de los discos clave en la historia del rock, el Appetite for Destruction. Al principio no fue muy bien recibido por la crítica y tuvo escaso éxito, pero en unos meses tras la incansable fuerza que el conjunto desprendía en directo y su novedosa propuesta que reencarnaba el rock en una época en que el pop y la música radiofónica lo gobernaban todo, en su fenómeno corporativo que daría lugar a la industria actual, el grupo al fin saboreo las mieles del éxito. Y fue un éxito rotundo. Hasta el punto de que este disco es el álbum debut de un grupo que más discos ha vendido en la historia, y en 1988 el single "Sweet child of mine" llegá a número uno en todo Estados Unidos. Tengamos en cuenta que es un número uno que comienza únicamente con el sonido de la Les Paul en los vertiginosos dedos de Slash. Uno de los riffs que cambiaron la historia del rock. Pero, vamos a la pregunta, ¿de qué guitarra emanaban esas gruesas y calientes notas que a muchos nos llegaron al alma en nuestra infancia?

¿Qué guitarra era esa? Pues todos responderíamos lo mismo: una Gibson Les Paul. Pues no...La mítica Les Paul con la que Slash grabó este disco no era ni siquiera una Gibson, sino una réplica de un luthier que se llamaba Robert Derrig (1954-1987). Robert Derrig era un entusiasta de los Allman Brothers y de las Les Pauls, especialmente de la '59 'burst' que usaba Duane Allman. El amor que tenía por éste grupo y su espíritu aventurero le llevaron en 1975 a Atlanta, ciudad natal de los Allman Brothers. Allí empezó a trabajar ocasionalmente como estilista y allí conocería a quien sería su mejor amigo y mentor en el arte de la lutheria, un tal "Ed". En 1978 construye su primera guitarra, una '60 Les Paul en acabado Cherry Sunburst. Entre 1978 y 1983, la época en la que estuvo en Atlanta, fabricó unas doce replicas de Les Paul, la mayoría de ellas con el logo de Gibson.

Sobre el año 1984 al propietario de Musicworks, una tienda de instrumentos de Redondo Beach (California), llamado Jim Foote, le intentan vender una Goldtop de los 50 como si fuese una Gibson de verdad. En realidad es una de las réplicas de Derrig. Gracias a esta guitarra conoce a Derrig y requiere lsus servicios para su tienda. Se traslada a California e instala el taller en la parte trasera de la tienda. Es aquí donde construye el resto de sus guitarras hasta que muere de cáncer a mediados de 1987. Jim calcula que Derrig hizo al menos una docena de guitarras desde que llegó en 1984 hasta su muerte.

En sus inicios Slash tuvo una Les Paul del año 1968 pero se deshizo de ella para cambiarla en septiembre de 1985 por una '59 que estaba en Rus Guitars, una tienda de Holywood, la tienda de Howie Huberman y Albert Molinaro, local en el que a la vez se encontró el taller del luthier Roman Rist (Image Guitars). Esta '59 había sido de Steve Hunter (Peter Gabriel, Alice Cooper, Lou Reed, David Lee Root, Meatloaf) y es la famosa 'Hunter Burst' que se puede ver en las fotos hasta julio del 1986, fecha en la que acabaría siendo empeñada o malvendida por Slash otra vez en la tienda de Howie (debido a su adicción a las drogas probablemente). Fue usada para grabar la pre-producción de Appetite for Destruction en junio de 1986. Esta guitarra también tiene mucha historia, pero bueno, decir que aunque Slash se ha referido a ella como 'reedición del 59' cuando lo cierto es que en esa época no se hicieron R9's. Puede que mintiese deliberadamente para ocultar que no era una Gibson ya que esa declaración la hizo para un video promocional de su modelo signature y la guitarra podría 'colar' por una R9 en vez de decir que era una réplica y dejar quedar en mal lugar a la marca que le patrocinaba.

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Es una de las guitarras que probablemente más peripecias y accidentes haya sufrido, el mismo Slash nos cuenta una de estas anécdotas:

"Se volvió mi guitarra principal por un largo tiempo, y como no tenía dinero para comprar más de estas guitarras, la llevé conmigo por todas las giras cuando comenzabamos con los Guns. De hecho casi la pierdo durante uno de esos tours, cuando alguien del público me la arrebato. Enloquecí cuando me di cuenta que ya no tenía la guitarra conmigo, que había perdido completamente el control de la situación. Afortunadamente nuestra gente de seguridad atrapó al tipo antes de que abandonara el lugar. Esto me paso varias veces. Ya no llevo esta guitarra de gira, esta hecha polvo pero aún suena genial!."

En cuanto a los materiales es indudable que esa guitarra fue construida como una Gibson Les Paul (tapa de arce atigrado, cuerpo y mástil de caoba), salvo por el detalle de que el mástil fue hecho con las especificaciones de la Les Paul de 1968 mientras que el acabado del cuerpo fue ese Honey Burst. Las Honey Burst hechas por Gibson no traían esta construcción de mástil, es un aspecto único de la fabricación de esta guitarra. Posteriormente,una vez esponsorizado por Gibson, la marca le proveyó de un buen suministro de paulas y de hecho le fabricó dos custom en 1988; y acabaría, efectivamente, por construirle en 2010 un modelo signature basado en la Honey Burst que fabricó Derrig. Recopilando, nos damos cuenta de que Gibson ha terminado por fabricar una copia de una copia suya :D Esta guitarra se bautizó con el nombre de Slash Appetite Les Paul.


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Esta guitarra incluye las famosas Seymour Duncan Alnico-II pro que Slash lleva instaladas en todas sus guitarras desde hace mucho tiempo. En 2008 sale al mercado una versión para pudientes, firmada por la filial de Gibson, Epiphone. Estamos hablando de la Slash Les Paul Standard Plustop. Para muchos la mejor Les Paul en su versión económica Epiphone.

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En cuanto a la versión de Gibson con la que Slash sigue tocando habitualmente en la actualidad, decir cabe que la Les Paul Appetite posee el clásico cuerpo de caoba con mástil encolado, presentando una impresionante tapa de maple AAA con un acabado "sunburst" color Appetite Amber.

El mástil tiene un perfíl clásico estilo 58's/60's, bastante delgado que la hace muy comoda para cualquier tipo de estilo, tallado de una sola pieza de caoba, montando un diapasón de palorrosa (o palosanto) con 22 trastes e incrustaciones trapezoidales.El hardware de la guitarra es el clásico que equipa a toda Les Paul Standard, puente y cordal TonesPro, y clavijas Kluson. La electrónica posee los nuevos micrófonos Seymour Duncan APH-2 Alnico Pro II Slash, que fueron diseñados específicamente para recrear el sonido de la guitarra que Slash utilizó para grabar Appetite for Destruction. Que como todos sabemos, curiosamente, no era una Gibson.

Se comercializa con su estuche conmemorativo y tiene un costo aproximado de 4.700 dólares. Ahí es nada. Esta guitarra no deja de ser relamente controvertida, empezando porque es la copia de una copia que se vende a un precio exorbitante. No dudo de que la hayan mejorado y tal, pero es todo un despropósito que Gibson acabe copiando a los que le copian para sacar una guitarra a precio de oro (más del doble de lo que cuesta una Les Paul Standard y casi cinco veces lo que cuesta una Les Paul Studio.)

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En cualquier caso, a Slash cualquier guitarra que le des va a sonar bien. Pero todos guardamos en un rincón del alma esa sensación juvenil y rockera que nos produce el aleteo de los dedos mágicos de Slash sobre aquella vieja guitarra que construyó un luthier desconocido.




Espero que os haya gustado y que sigáis soñando el rock como en su momento hizo este gran músico, ya parte indudable de la historia de la música y de la guitarra eléctrica.


por Juanjo Pelegrín


Nota del autor: he usado como fuentes números de la Guitar player y de la revista Guitarrist. Un montón de páginas webs en inglés y le he dado un buen repaso a lo que se habla en los foros, si bien quiero destacar el post del usuario de www.guitarristas.com "sancheski" que quizá comprende la mejor información en español que hay sobre esta guitarra en todo internet.
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Comentarios
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  • #1 por Paulino el 28/03/2011
    Realmente curioso e interesante el artículo Juanjo.
    Gracias por el curro que te has pegado. :brindis:
  • #2 por Manuel_Baez el 28/03/2011
    Como siempre, muy buen artículo Juanjo :ok:
  • #3 por JoLynx el 28/03/2011
    La verdad es que da gusto disfrutar de artículos tan sugerentes formulados por verdaderos entendidos. A la mitad de estas explicaciones y viendo la épica historia de esos héroes con sus guitarras originales, te entran unas ganas irreprimibles de poseer lo antes posible una de las nuevas reediciones de estos míticos instrumentos, pero casi siempre, al final, la magia desaparece en el momento en que se entra a valorar la calidad/precio del producto en cuestión.
    Agradezco todos los artículos, como este, que sirven para desmitificar unas reediciones de instrumentos a precios descarados y hacer énfasis en los verdaderos protagonistas, que son, los músicos y los Luthiers.
    Saludos y a seguir con estos fantásticos artículos.
    JoLynx
  • #4 por linkabuto el 28/03/2011
    Gran articulo si señor :brindis: Slash, guitarrista adorado por unos (me incluyo :D) y no tanto por otros, pero es parte de la historia del rock sin duda :si:
    Solo un apunte, slash no fundo Hollywood Rose, ese era el grupo de Axl y de Izzy (de ahi el nombre) y slash formo parte de el tiempo despues. Con Guns N' Roses fue parecido: los fundadores fueron Axl y Tracii Guns (la verdad es que el nombre del grupo no se lo curraron mucho :risa: ), despues tracii se fue y axl llamo a slash
    p.d no quiero ir de guay con esto que he dichi de verdad, es solo que este tema me emociona :risa:
  • #5 por tarkus el 28/03/2011
    Muy buen artículo!!!
  • #6 por Juanjo Pelegrín el 28/03/2011
    linkabuto escribió:
    Gran articulo si señor :brindis: Slash, guitarrista adorado por unos (me incluyo :D) y no tanto por otros, pero es parte de la historia del rock sin duda :si:
    Solo un apunte, slash no fundo Hollywood Rose, ese era el grupo de Axl y de Izzy (de ahi el nombre) y slash formo parte de el tiempo despues. Con Guns N' Roses fue parecido: los fundadores fueron Axl y Tracii Guns (la verdad es que el nombre del grupo no se lo curraron mucho :risa: ), despues tracii se fue y axl llamo a slash
    p.d no quiero ir de guay con esto que he dichi de verdad, es solo que este tema me emociona :risa:


    Hasta donde yo sé, antes de que entrara Slash no dieron ningún más que 2 conciertos, sin ninguno de los temas que luego conformarían el debut...

    Como nombre si lo fundaron antes, pero el temario, la idea de banda y los temas llegaron con Slash y Adler. De hecho hasta la llegada del grupo a Seatlle el grupo en sí no funciono establecidamente, el mismo Slash lo aclara diciendo:

    "That [trip to Seattle] is really what cemented the band and established its chemistry"

    De hecho el primer documento de GNR lo tenemos en el 1986 con el EP en directo Live like a Suicide donde tocan algunos temas que luego los harían famosos.Yo considero a Slash fundador de GNR por este motivo, sin Slash y Adler GNR no habría llegado probablemente a nada. Un saludo y gracias por el apunte :brindis:
  • #7 por bastida el 28/03/2011
    Muy buen articulo sobre este buen guitarrista, y mira que a mi no me entusiasma pero hay que reconocer que el tio es muy bueno, muy curiosa la fotico con la BC Rich Warlock. Un saludo.
  • #8 por jack-bauer el 28/03/2011
    Guns n´roses fue el grupo que me introdujo de lleno en la música... como anécdota sweet child o´mine fue compuesta y grabada en 16 horas como relleno del Apettite for Destruction.
  • #9 por sergiom6661 el 28/03/2011
    Que gran articulo, me ha hecho descubrir montones de cosas que no sabia, gracias a ti ya conozco mejor a uno de mis guitarristas favoritos :D
  • #10 por lucho.21 el 28/03/2011
    Muy bueno el articulo. Interesante saber que la guitarra no era una gibson y que despues ese msimo modelo pasaria a ser uno de los más caros. (esta si siendo de gibson)
  • #11 por chalo el 28/03/2011
    Muy buen artículo y muy currado, gracias.
  • #12 por Foskys el 28/03/2011
    Buenisimo articulo!! muchas gracias compi!! Slash es uno de mis guitarristas favoritos, entre muchos otros!! :)
    Salud y mucho rock!! :rock:
  • #13 por nightfall1985 el 28/03/2011
    Solo una correccion, Slash nacio en Stoke-On-Trent.

    Pero buen articulo.
  • #14 por Adrifersa el 28/03/2011
    Y como no, otro pedazo de artículo más :D

    +1 y cinco estrellas :D

    :saludo:
  • #15 por nahyan el 28/03/2011
    Uff, muchas gracias, hace rato tenia la ilusión de que hicieras un articulo de la guitarra de Slash ;)

    Pero me parece un poco irónico, un joven compra una copia de una guitarra barata, graba un disco, y unos años después la gente paga un DINERAL para sonar como una copia. Cada ves estoy mas seguro de que cualquier guitarra decente sirve, todo esta en los dedos, así habrá mucha mas variedad de sonido.


    ...Y quien sabe, tal ves en un futuro veremos a algún rockero que llegue a la fama con una Chibson y a la Gibson vendiendo copias signature de la misma 10 veces mas cara :D
  • #16 por ropesburner el 28/03/2011
    Muy buen articulo :aplausos: me estoy aficionando a esta sección. :D
    ¿Para cuando un articulo sobre hendrix? :p
  • #17 por chiri el 28/03/2011
    Buen artículo, pero personalmente estoy deseando:

    Guitarras de la historia VII: La SG de Angus Young ;)
  • #18 por messias el 28/03/2011
    chiri escribió:
    Buen artículo, pero personalmente estoy deseando:

    Guitarras de la historia VII: La SG de Angus Young ;)


    Ya ves :D

    Gran articulo! No entiendo por que es tan odiado por algunos sectores el bueno de Slash...

    En cuanto a lo de Gibson, cada vez me da mas pena, aunque seguramente acabe comprandome una de aqui a un tiempo... Ya podian bajarse de la parra en la que estan subidos con sus precios a lo Epiphone!
  • #19 por pua_yordan el 28/03/2011
    Bender, siempre te lo curras cabron, muy buen trabajo tío. Por cierto no lo comente en su momento, pero buenisimo tambien el de las Stratocaster.
    Un Saludo.
  • #20 por tiopep el 28/03/2011
    No podía dejar de leerlo, también me gustaría uno de Hendrix. Juanjo for president
  • #21 por egaraboy el 28/03/2011
    Muy interesante tio, que bueno Slashhhhhh!!
  • Ban
    #22 por tapingtapita el 28/03/2011
    Como siempre,gran trabajo de BEnder.PEro..¿Se merecia este articulo?.Poner a Slash en el trono de los grandes guitarristas me parece un poco arriesgado.Como dije en otro comentario,suple su falta de tecnica con un estrafalario vestuario.Pero bueno,si a alguien le gusta que lo disfrute,yo no .
  • #23 por alarikorex el 28/03/2011
    Alguien escribió:
    Como siempre,gran trabajo de BEnder.PEro..¿Se merecia este articulo?.Poner a Slash en el trono de los grandes guitarristas me parece un poco arriesgado.Como dije en otro comentario,suple su falta de tecnica con un estrafalario vestuario.Pero bueno,si a alguien le gusta que lo disfrute,yo no .


    Queramos o no, Slash es un icono. Además, ha hecho más por la les Paul que otros guitarristas de su época (en unos años plagados de superstratos y pelos de caniche). En mi opinión, resucitó a la Les Paul.
    Que no tenga técnica, no quiere decir que sea un mal guitarrista. Transmite bien, y la verdad es que lo que hace (muy limitado) lo hace muy bien aunque para mi gusto es repetitivo.
    A mi no me parece un Dios de la guitarra, pero tampoco diría que es "malo" por no tener "técnica". QUe te guste o no es claramente subjetivo y opinable, pero en mi opinión si se merece el artículo, aunque creo que Jimmy Page es más representativo de una Les Paul que Slash, pero claro, hay gente joven que no tiene ni idea de los Led Zeppelin (o Joe Perry de Aerosmith, otro monstruo de la Les Paul).
  • #24 por Juanjo Pelegrín el 28/03/2011
    Chicos, tengamos en cuenta que para hacer un artículo curioso sobre una guitarra necesito guitarras que tengan algo de historia, ocurrencias, leyendas, etc....

    Hay muchos grandes que simplemente han ido con las mismas guitarras toda la vida y no hay nada interesante a mi juicio de donde tirar, la verdad. Puedo ponerme a hablar de la Gibson les paul con p90 de Tom Fogherty y tendría muy poco que deciros, ya que no veo ocurrencias ni una leyenda interesante, ni siquiera el que haya sido referencia para la fabricación de una serie u otras guitarras...

    En efecto quizá Slash en lo que más destaque sean en actitud y estilo, aunque sin duda tiene un sonidazo y un gran toque; tampoco hemos de olvidar su faceta compositiva. Estuvo también en el momento justo...

    Gracias por vuestros comentarios tíos , me alegro mucho de que os haya gustado y esto lo hago por vosotros tíos. Sin vuestro apoyo no tendría ni fuerzas ni ganas para seguir con esto, hay que leer una locura para tener datos auténticos y fidedignos.

    En cuanto al nacimiento de Slash, pues en la wiki inglesa me sale también Hampstead...Un pueblo de Londres.

    http://en.wikipedia.org/wiki/Slash_%28musician%29

    Sobre la SG de Angus pues quizá sí, es muy difícil conseguir info que al menos parezca cierta y no tengo nada de documentación en mi casa al respecto, me está siendo difícil encararla la verdad...

    Por otro lado, hay otro grandisimo guitarrista que también usa SG del que si tengo para liarla bien bien, ya veremos tíos!

    Un abrazo y mi sincera gratitud.
  • #25 por Jesus Rueda el 28/03/2011
    GRan articulo si señor. muchas gracias por el curro que te has dado.
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