Artistas

Discos históricos: Surfing with the Alien de Joe Satriani, el álbum que lo cambió todo (I)

"Veo el futuro de la guitarra de rock y su nombre es Joe Satriani”: así comenzaba el prólogo de Wolf Marshall incluido en un libro de transcripciones de guitarra realizado por Jesse Gress, el cuál guardo todavía como un tesoro. Visto ahora puede parecer algo obvio, pero nunca una predicción fue tan certera -el tito Wolfie debe regocijarse cada vez que se lo recuerda a sus amigos-. Surfing with the Alien, que así se llamaba el disco transcrito, supuso el espaldarazo definitivo a un músico de una ascensión meteórica, además de la confirmación que el estudio serio de la guitarra rock no sólo era una quimera o una opción más, si no que se hacía prácticamente imprescindible si la pretensión de un músico era tocar rock al más alto nivel. Satriani puso a miles de guitarristas de todo el mundo a indagar, estudiar y esforzarse, y todo ello con un disco que en cuestión de pocos meses alcanzó el oro y el platino respectivamente. Antes de hablar de este disco y lo que supuso en términos históricos es necesario indagar en la figura de su autor y entender que no basta sólo con tener talento para tener éxito, también se necesita perseguir un sueño y no desfallecer en su intento de verlo realizado.

Joe Satriani era un músico de gran reconocimiento local en el área de San Francisco y que alternaba su vida como guitarrista dentro de una banda de pop rock con influencias punk, con las clases particulares de guitarra. La banda se llamaba “The Squares” y de esa formación nacería una amistad que aún perdura a día de hoy y que podríamos decir que fue un enorme pilar tanto en el éxito de Joe, como en el desarrollo del álbum que hoy nos ocupa: hablamos de Jeff Campitelli.

Durante ésa época Joe realizó un EP de cinco temas experimentales auto-producido bajo el sello discográfico Rubina -en homenaje a su mujer- en los que usaba de forma extraordinaria su guitarra utilizando solamente esta para emular todos los sonidos de una banda, desarrollando para ello una gran cantidad de técnicas de cosecha propia, golpeando las pastillas para obtener sonidos de percusión o desafinando la guitarra con tal de emular una bajo. Los temas contenidos en este EP eran Talk to Me, Dreaming Number Eleven, Banana Mango, I am Become Death y Saying Goodbye y aparecieron años después en el disco doble Time Machine, a excepción de Talk to Me debido a que el master original se estropeó. Sus compañeros de grupo le advirtieron que con eso no iba a ir a ningún lugar y menos sin cantar.

Lejos de rendirse, contrario a los consejos dados por sus compañeros de profesión y con la determinación de que era el camino que quería seguir, Joe entra en el estudio para realizar un disco que esta vez aunque estaba lejos de alcanzar el éxito global posterior, si que lo situó en un plano propicio para ello. Aunque para la realización de este nuevo disco de título “Not of this Earth” contó con la ayuda de otro de los pilares de la música rock de guitarra actual, el señor Steve Vai.

Vai que había sido alumno de Satch al principio de su carrera y guardaba una especial amistad con el maestro, además de una gran admiración, estaba en relaciones con el sello Relativity Records y por supuesto su carrera estaba en un punto altísimo después de demostrar su solvencia como guitarrista de Frank Zappa , su etapa en Alcatrazz sustituyendo a Yngwie Malmsteen y estrenaba etapa con David Lee Roth que lo llevó a la categoría de estrella de las masas. Su disco Flex-Able, auto-editado pero pronto editado de nuevo dentro de este sello, se vendía relativamente bien gracias al boca a boca (Vai vendió alrededor de 250.000 copias sin apenas promoción). Steve habló con los responsables del sello y les mostró el EP que había realizado Satch, convenciéndolos de que Joe era un músico extraordinario con una enorme capacidad creativa y que respondía clarísimamente al espíritu del sello.

Durante 107 horas Joe junto a Joe Cuniberti -su productor durante los siguientes años venideros- y Jeff Campitelli, se encerraron en el estudio para plasmar su visión de lo que debería ser un disco instrumental de guitarra, dando a cada tema las texturas necesarias y las estructuras “clásicas” de una canción popular, con sus partes bien diferenciadas y sustituyendo la voz humana por una guitarra “cantada” con melodías de una gran solidez. A su vez rescata parte de la experimentación usada en su EP, usando por ejemplo “scratchings” con la púa como en el tema "Hordes of Locusts", extrañas pero a la vez hermosas armonías como en el tema “Not of This Earth” que da título al disco, usando escalas poco ortodoxas sobre todo en el contexto de rock como la enigmática, el tapping a cuatro dedos de “The Headless Horseman” Además la gran mayoría de temas tenían un gran sentido cinematográfico y evocador, como "Brother John" o "Driving At Night" capaces de hacernos sentir la música sin la necesidad de palabras. Satch utiliza en su mayor parte baterías programadas. Su intención en boca del propio autor era la de hacer un disco que concentrase el mayor número de estilos con tal de contentar al mayor número de público.

Por si fuera poco Satriani financió ese disco con dinero de su propio bolsillo, fundiendo literalmente su tarjeta de crédito. Todo o nada. Mencionar que la portada original se perdió y en su segunda edición fue cambiada por una imagen de Joe Satriani con una Ibanez blanca, que además no era suya, y que pertenecia a una futura campaña promocional.

El disco ganaba cada vez más adeptos y consiguió captar la atención de una compañía de guitarras que iba ganando fama: hablamos de Ibanez, relación con la marca que aún perdura y unión que ha dado frutos muy provechosos para ambas partes, y que confirmaba una vez más que el talento de Joe Satriani no pasaba desapercibido.

En 1987 Joe se encierra en los estudios con tal de escribir su segundo álbum y para ello cuenta con el mismo equipo técnico anterior. Esta vez Joe financia gran parte del disco arreglando partes de un antiguo master estropeado de la banda Blue Oyster Cult y grabando guitarras para su nuevo disco “Imaginos”.

En su proceso de grabación y composición utiliza el mismo sistema de baterías programadas e improvisando sobre ellas, y utiliza además un sistema armónico que le funcionó muy bien en su anterior álbum: el “pitch axis system”, lo que se conoce como melodías modales o modos paralelos, y significa que cualquier nota funcionando como tónica, puede derivar a su vez en diferentes modos. Por ejemplo si tomamos la nota C como centro tonal, podemos tocar Do Jónico, Do Frigio, Do Mixolidio, Do Lidio, etc y por otro lado esta nota a su vez puede formar parte de diferentes acordes -C es la tónica de Do Mayor, la cuarta de Sol sus4 (Gsus4) la quinta del acorde de Fa Mayor, etc., lo que le confiere una gran libertad creativa, al no encerrarse en ninguna "jaula".

El primer tema que da también nombre al disco “Surfing with the Alien” es toda una declaración de intenciones, comenzando con el sampler de un avión por encima de un murmullo de gente a modo de intro, el tema arranca en un clásico riff de rock “Berryniano” sobre un ritmo de batería de surf acelerado. Joe utiliza un wah wah explotando las características vocales que confiere el efecto, para erigirse como una voz que se retuerce, se expresa y grita de una forma que no se había oído antes con tanta intensidad. El estribillo contiene sonidos nunca antes escuchados como el famoso “grito” que se produce pulsando un armónico cercano al mástil mientras se mantiene la palanca pulsada para lentamente soltarla. Para el solo Satch cambia el modo a frigio dominante y cada ocho compases va subiendo un tono completo creando cada vez más tensión, mientras su guitarra se retuerce entre tappings de púa desenfrenados (otra de las técnicas que será su sello de identidad), ligados de otro planeta, armónicos artificiales, scratchs de cuerdas y todo eso en menos de un minuto, para volver de nuevo al tema. Además Satch va variando la melodía a lo largo del tema para no aburrir al oyente, para terminar con otro solo en el que demuestra un dominio de la palanca excepcional. Desde Van Halen que no se escuchaba nada igual, parecía rock, olía a rock, sabía a rock, pero a la vez era exótico, una especie de fruta nueva. Mencionar que muchas de las técnicas habían sido tomadas de otros grandes como Jeff Beck, Randy Rhoads, o el mencionado Van Halen, pero Joe las integraba todas con una personalidad propia fuera de toda duda. Su dominio técnico era impresionante, pero este dominio siempre estaba -y eso sería una constante en su carrera- al servicio de la canción.

Continúa el disco con "Ice 9" tema inspirado en el libro de Kurt Vonnegut, "Cuna de gato" -cuyo título original es "Cat´s Craddle"-, un autor imprescindible del género de la ciencia ficción con títulos com "Matadero 5", y en él cuenta que un material permite congelar grandes cantidades de agua al instante a temperaturas superiores a los 45 grados. Como el cuerpo humano está compuesto en su mayor parte de agua, el resto de la trama os la podéis imaginar. El tema contiene una melodía enigmática, rozando lo siniestro, mezclada con rítmicas funky muy "Princenianas", pasajes cromáticos, y una rítmica con un groove de bajo fuera de serie -el que escuche ese tema sin mover la cabeza o mover un pie, deberían tomarle directamente el pulso-, y que será en adelante otra de las marcas del maestro: la importancia de tener una base rítmica y sólida sobre la que sostener la melodía, cosa que parece olvidada por gran parte de los "guitar heroes" actuales, más preocupados de solear a toda costa que otra cosa. Con Satriani cada canción es un todo, a cada escucha descubrimos nuevas cosas que quizá nos han pasado desapercibidas la primera vez, un acorde aquí una nota allá. Utiliza la guitarra y el estudio de grabación como un pintor usa su paleta de colores. El estribillo con guitarras dobladas en octavas separadas dando una profundidad y un espacio casi tridimensional en el oyente. En el tema hay un solo de tres partes con técnicas claramente diferenciadas, empezando con un espectacular y frenético legato mezclado con tapping, continuando con una mezcla de sonidos extraordinarios de palanca mezclados con su famoso "grito" del que ya hemos hablado antes, para terminar con un festival de scratchings de guitarra. El ruido se convierte en pura música en sus manos y nos atrapa de una forma inimaginable y sólo podemos pensar "wow ¿qué ha sido eso?". Vuelve de nuevo a la melodía principal para terminar en un outro-solo con un inteligentísimo uso de la escala de blues pero con altas dosis de pirotecnia incluida. El festín auditivo sólo acababa de empezar. Enlace a la segunda parte.

¿Te gustó este artículo?
44
Comentarios
  • 1
  • 2
  • #1 por caesarcgds el 03/07/2013
    Muy bueno,deseando leer la 2ª entrega
    1
  • #2 por misterpepe el 03/07/2013
    give it up!
    me mato el tema!

    Satriani es un genio, surfing with the alien fue un puñetazo en la cara de la música (en el sentido bueno de la expresión).
  • #3 por toni barea el 03/07/2013
    Habrá que escuchar el disco, digo yo, que ya va siendo hora...Vai no me mola, a ver si Satriani si me dice algo. :brindis:
  • #4 por kodro2 el 03/07/2013
    Buen articulo Esteban. Sin duda uno de los discos IMPRESCINDIBLES, asi en mayusculas. Yo le descubri con este. Entonces andabamos todos tontos con Jake, EVH, Kyngwie, Moore, Metallica y todos aquellos y lo de Satch fue un soplo de aire fresco. Habia vida fuera del jevi ...... Satch era Superman :superman:
  • #5 por ABusLux el 03/07/2013
    Para mí, este disco marca una frontera en la guitarra de rock, al igual que antes hicieron otros. No digo que sea el mejor disco de guitarra de rock de la historia, ya que por ejemplo Flying in a blue dream me parece más evolucionado, y discutiblemente el mejor disco de Satch, pero Surfing es un punto de inflexión, un hito.

    Decir que este disco para Sarriani era un "make or break"; o le permitía vivir de su música, o le dejaba en la ruina total. Me siento afortunado de que fuera lo primero, y que gracias a ello Satch haya formado parte de la banda sonora de mis últimos 25 años.
    2
  • #6 por Jaime J.Márquez el 03/07/2013
    "wow ¿qué ha sido eso?" fue o q pensé yo tambien cuando escuche mi primera cancion de Satriani (The Mystical Potato Head Groove Thing). Muy bien reflejada la sensacion....yo tambien confieso que empece a tocar por culpa de Satriani, entre otros, ya que fue lo primero que escuche en plan "guitarreo" ( junto a Deep Purple´s made in japan)

    Un articulo delicioso. Esperando la continuacion!!! Enhorabuena.
  • #7 por Maikel Bunk el 03/07/2013
    un discazo como la copa de un pino !!!
  • #8 por Phortasek el 03/07/2013
    Ojalá hubiera tenido otra producción, el sonido de la guitarra es irritante. Esas distorsiones chicharreras no hay por dónde pillarlas.
    Siempre me gustó el disco por la música que contiene, es una genialidad, tanto compositivamente como a nivel técnico, pero de veras que me mata el sonido global del disco. Suena a plástico totalmente.
    The Extremist , gustándome un poquito menos me suena muchísimo mejor.
  • #9 por ABusLux el 03/07/2013
    #8 La canción Surfing with the Alien tiene truquillo, y es que la guitarra solista está desafinada 1/10 de tono, al igual que en Back to the Shalla Bal, que es una especie de segunda parte de Surfing with the Alien. Según contaba Satch en una entrevista, esa fue su forma de darle una voz reconocible al Silver Surfer.
    1
  • MOD
    #10 por Esteban Piera el 03/07/2013
    #9 esa idea choca un poco -además que forma parte del segundo artículo- con lo que yo sé. En el momento de lanzar el disco Joe ni siquiera conocía al personaje, nunca pensó en Silver Surfer. Alguien de la compañía discográfica sugirió el dibujo -original de John Byrne-. De hecho se cuenta que ni siquiera pagaron derechos de autor a Marvel. Pero Satch puso remedio al personaje que le dió tantas alegrías y como homenaje a los fans, escribiendo esta vez si "Back to shalla ball".
  • #11 por Andrew85 el 03/07/2013
    Que bueno sería que volviera a escribir temas tan movidos y arriesgados como en esos tiempos. El ultimo disco que sacó me gusto bastante pero no se compara ningun tema con la energia del Surfing with the alien, Ice 9, Chrushing Day, The Extremist, etc, etc.
    1
  • #12 por ABusLux el 03/07/2013
    Vaya Esteban, siento haberte pisado un tema del segundo artículo (que estoy deseando leer ya, porque tus artículos, como del cochino ibérico, hasta los andares!), pero es que con Satch me dejo llevar :oops:

    A ver si encuentro la revista donde lo leí.
  • #13 por Andrew85 el 03/07/2013
    Y para mi esta es la mejor versión del Surfing with the alien.

  • #14 por jebichorrojumo el 03/07/2013
    Muy bueno el articulo y grande satriani. Me apunto a la segunda parte.
    Gracias
  • #16 por semifuso el 04/07/2013
    Buenísimo reportaje Esteban, enhorabuena.
    De lo mejor que he leído en mucho tiempo al respecto.

    Estoy deseando que llegue esa segunda parte.

    Por cierto, creo que The Extremist bien podría merecer los horores. ;)

    Saludos.
  • #17 por Carlitros el 04/07/2013
    A mi el virtuosismo en la guitarra no me atrae demasiado, prefiero composiciones con más "feeling", por así decirlo, pero Satriani es la excepción :D
    Es capaz de mezclar ambas cosas perfectamente, el virtuosismo y ese "feeling" que él aporta a su música, esa manera de tocar tan personal.
  • #18 por víctor m. el 04/07/2013
    Menudo disco!!

    Fué de los primeros LP´s que tuve en vinilo, no me cansaba de escucharlo una y otra vez.

    Por aquellos tiempos yo tocaba la batería y hacíamos Crushing Day en una versión un poco más acelerada...qué buenos recuerdos :si:

    Para mí es un disco casi perfecto...nunca llegué a disfrutar del tema Hill of the Skull...todos los demás me parecen auténticas joyas.

    Luego llegarían Flying in a Blue Dream y The Extremist...y, ahí me quedé.

    Creo que Surfing With The Alien es lo mejor que ha hecho Satriani con diferencia.

    Bueno, y lo último que he escuchado hace poco que me parece, con todos mis respetos, lamentable...
  • #19 por lucho_24 el 04/07/2013
    Para mi Satriani es mi maxima influencia/motivacion. Surfing with the alien un DISCO IMPRESIONANTE. Lo que no comparto mucho es la opinion de el ultimo o los 2 ultimos discos que saco, que se dice que es muy estilo backing track... Obviamente respeto la opinion de todos, a mi parecer el ultimo disco me dejo perplejo, jumpin in con esa intro tan pegadiza, can`t go back despues del 1º o 2º estribillo, lies and truths con el estribillo tan motivante siendo tan simple. Three sheets to the wind es una de las intro mas felices que escuche en mi vida, the weight of the world con el pedazo luego del 2º estribillo cuando se cuelga con el solito. La verdad es que a cada tema le saco alguna parte que me hace dar ganas de escuchar 100000 veces. Y el cd Black Swans And Wormhole Wizards, wind in the trees, god is crying, pryhric victoria, dream song, premonition... Quizas no se renovo ni planteo ninguna revelacion en cuanto a su estilo pero es un guitarrista que sabe lo que quiere y saca melodias tristes, alegres, dulces, dolorosas, tranquilizadoras y sabe armar el tema para que cuadre perfecto.
    1
  • #20 por saxocaster el 04/07/2013
    Muy bueno el reportaje Esteban!!! Satriani es un pedazo de MÚSICO además de un gran instrumentista.
    A mi me influencio muchísimo junto con Vai y Van Halen...durante años mi sonido estaba totalmente inspirado (o fusilado mejor) por estos grandes de la guitarra.
    Grandes discos también son The Extremist (brutal ) y su homónimo Joe Satriani, donde participan musicos como Manu Katché o Nathan East, dándole al disco un sonido mucho mas fresco y "de grupo".
    Enhorabuena por el reportaje! Pulgar verde+
  • #21 por rulsatch el 04/07/2013
    Muy buen artículo, pese a haber sido gran seguidor no había escuchado su musica con Squares. Lastima que los últimos años su musica me parece menos elaborada y ha caido un poco en los clichés pentatónicos. Aún así es un gustazo verle.

    No has comentado su técnica "Lizzard under the Throat" XD
  • MOD
    #22 por Esteban Piera el 04/07/2013
    #21 Si que lo he mencionado, pero no le he puesto nombre ya que la traducción estaría cogida por los pelos. Lo más común es que se le conozca como el "Satch scream". Es "lizzard down the throat" algo como "lagartija bajando por la garganta", ya sabemos... cosas de Joe. Los nombres que les pone a los temas y discos merecerían un artículo aparte. Saludos a todos los que habéis comentado y muchas gracias por leerlo.

    En el párrafo del tema Surfing with the Alien dice "El estribillo contiene sonidos nunca antes escuchados como el famoso “grito” que se produce pulsando un armónico cercano al mástil mientras se mantiene la palanca pulsada para lentamente soltarla."
  • #23 por Charles Brownsound el 04/07/2013
    Estupendo articulo...!!... Para mi Satriani, es uno de los grandes....!!!... Yo lo descubri musicalmente, como que creo que muchos, en aquel magnifico concierto de "Leyendas de la Guitarra" un evento pre-Expo 92.....que durante una semana, trajo una gran cantidad de guitarristas excelentes, dentro de distintos estilos musicales.... Los que no lo hayan visto, lo pueden encontrar facilmente...es muy recomendable.... Y que quereis que os diga, despues de tantos años, con discos increibles y algunos otros menos afortunados, me sigue fascinando...es mas, creo que sus dos ultimos discos, son muy buenos.... y en directo, no defrauda nunca... A principios de los 90, un critico americano, comento que una vez que se pasaran de moda los "guitar-hero" de los 80, los unicos que iban a perdurar y continuarian vendiendo discos y llenando recintos, serian Vai y Satriani.... y la verdad es que no se equivoco mucho..... Porque otros grandes guitarristas de aquellos años y mas contemporaneos, ya no tienen o han tenido la popularidad como antaño...
  • #24 por luis67 el 04/07/2013
    Que gran momento,
    el "surfing with the Alien" y el "Passion & Warfare" de Vai me tenian el "coco comio" en aquella época...

    He disfrutado leyendo el artículo, ...ya la espera de la segunda entrega.
  • #25 por Artur Gesex el 04/07/2013
    Discazo! hace tiempo que no lo escucho pero en su tiempo lo escuchaba a todas horas.
    Un disco imprescindible.
  • 1
  • 2