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Buenos solos que no verás en las listas: "Feels So Good", "After Dark", "What I Am" y "My Sharona"

Todos conocemos las famosas listas de los mejores solos de la historia. Esas listas que aparecen cada cierto tiempo y que suelen escoger por regla general algunos críticos de la prensa especializada o bien a través de encuestas populares. Podemos estar de acuerdo de forma casi unánime con más de una elección y está claro que canciones como "Highway Star", "Hotel California" o "Tornado Of Souls" juegan en otra liga y sin duda son trabajos solistas que rozan la excelencia.

Pero muchos sabemos que además de estos solos incuestionables que han ocupado listas de éxitos, hay otros trabajos de guitarra excelentes dentro de todo tipo de estilos y que de alguna forma han pasado desapercibidos a veces por el gran público. Solos de guitarra al servicio de la canción y que ponen la guinda al pastel, y que en mi opinión merecen también su reconocimiento.

Comenzamos con "Feels So Good" de Chuck Mangione. Este tema fue un verdadero clásico instantáneo de finales de los años 70, concretamente en 1977 y dio la vuelta al mundo. El optimismo que desprende la canción y la pegadiza melodía ha permanecido inalterable con el paso del tiempo. Como en la gran mayoría de trabajos de muchos compositores de la época, se recurría al trabajo de músicos de estudio, y hay que reconocer que la labor de todos los participantes de ese disco son de calidad suprema. Pero nos tenemos que centrar en el trabajo de guitarra, que corrió a cargo de Grant Geissman, un guitarrista y compositor principalmente de estudio que a lo largo de su carrera ha trabajado con músicos de la talla de Chick Corea o Tom Scott y bajo su palmarés tiene un Emmy por su trabajo de composición en "Two And Half Men" (Dos hombres y medio). Geismann trabajó en más de un disco con el citado Mangione, pero su huella en Feel So Good ha trascendido a través de los años sobre todo entre profesores y alumnos del jazz.

Y es que este solo "improvisado" posee cierta magia en su desarrollo, desde la réplica de la melodía en su comienzo al frenético final con intervalos de estilo organista, aderezados por un efecto de phaser. Una master class de lo que debe ser un solo trabajando ritmo y melodía a partes iguales.

 

Mención también al trabajo de wah wah de todo el tema, que es excelente, aunque fuera típico del funk de la época, empastando en los lugares correctos dejando respirar en las partes necesarias. Curiosamente existen dos versiones del tema, uno extendido en el que hay dos solos un tanto diferentes, aunque el clímax final se mantiene intacto. En mi opinión, tal como sucede con algunas películas que aparecen después en versión extendida, a veces los cortes de producción de las versiones originales son todo un acierto. En este caso yo me quedo con la versión recortada.

Grant Geissman cuenta que siempre se siente abrumado y agradecido cuando alguien le reconoce como el autor del solo y en muchas ocasiones le preguntan si se debió a una improvisación a una sola toma. El propio autor desvela el misterio en su página web: "la respuesta no es tan sencilla. Fuimos al estudio para realizar las demos de muchas de las canciones del álbum "Feel So Good", con el fin de experimentar con el material y probar distintas cosas. Después salimos a la carretera durante unas cuantas semanas, mientras todos escuchábamos estas demos y tocábamos las canciones durante la noche. De regreso al estudio para hacer las grabaciones finales, la banda estaba que se salía. En algunos temas (incluyendo "Feels So Good") teníamos muy interiorizado lo que habíamos hecho durante las demos y muchos de nosotros habíamos reaprendido los solos que previamente habíamos improvisado y volvimos a regrabarlos en las tomas finales. Yo arreglé algunas cosas que no me gustaron en mi demo y todavía quedaban unos cuantos compases que no había finalizado (improvisé en estos compases durante la toma final) y eso es todo. Así que al final, el solo de "Feels So Good" es de hecho una combinación de improvisación y composición".

Os dejo ambas tomas para que comparéis. En la web de Grant Geissman teneís la transcripción del solo en la versión extendida. Como curiosidad el propio Geissman también apunta que una de las versiones fue masterizada de forma un tanto más rápida, para que encajara aún más en el formato radiofónico, con lo que su afinación fue alterada un semitono.

Un solo digno de mención es el trabajo que realiza Steven Hufsteter en el tema "After Dark" de Tito & Tarantula (la formación de Los Angeles formada por Tito Larriva) y que vivió un momento de gloria gracias al genial cineasta y excelente selector musical Quentin Tarantino, al que para muchos ha puesto la banda sonora de nuestras vidas y que junto a Robert Rodriguez firmó la gamberrada "Abierto hasta el amanecer" (Dusk Till Down). Si en "Angry Cockroaches" (Cucarachas enojadas) la guitarra se convierte en una apisonadora durante toda la canción, con solos interminables al más puro rock de carretera, en este After Dark es digno de mención el uso que hace del control del tempo y el uso de la realimentación junto la mezcla de wah wah con un tremolo, para lograr redondear un tema casi perfecto y que destila olor a seducción en cada uno de sus compases (y en el que Salma Hayek se encargó de dejar unas imágenes que ya son parte de la memoria de la cultura pop). Un claro ejemplo del solo al servicio de la canción y nunca al revés.

 

Edie Brickel es una cantante de folk que se hizo bastante popular durante los años 90. "Shooting Rubberbands at the Stars" fue su disco debut y el trabajo musical junto a New Bohemians está lleno de buenos momentos con algunas piezas de gran belleza. Pero su tema "What I am" se convirtió en todo un hit. En este tema destaca además del riff principal tocado con hybrid picking, un solo en el que Kenneth Neil Withrow utiliza de forma muy sabia un filtro de envolvente (autowah) y que demuestra que a veces las cosas más sencillas son las más efectivas. El propio Kenneth ha reconocido que se basó precisamente en la forma que Jerry García daba uso a este efecto para inspirarse en este solo. Los New Bohemians junto a Brickel grabarían un total de cuatro discos, pero ninguno alcanzaría el éxito de su disco debut.

Y por hoy termino con otro solo que tampoco suele aparecer en las listas, sin embargo es uno de los solos más venerados por fans de la guitarra y uno de los más controvertidos sobre todo por parte de algunos estudiosos de la música popular. Se trata nada más ni nada menos que de "My Sharona" de el grupo The Knack, casi un himno generacional y que alcanzó su cumbre con la banda sonora de la película "Reality Bites".

Y digo que es controvertido porque toda la canción se basa en un riff "ostinato" con pequeñas variaciones que de repente da un giro a un cambio de acordes inesperado para dar paso a un solo que muchos tildan de innecesario. Pero hablando en plata es uno de los solos más molones de la historia del pop y quizá sea esa "salida de madre" lo que hace que sea uno de los solos más replicados por cientos de youtubers de todo el planeta -y si no haced la prueba y usad el buscador-.

No en vano Dave Grohl cita que es su canción favorita de todos los tiempos.  La composición fue co-escrita por Doug Fieger basándose en un riff de Berton Averre, riff que fue compuesto anteriormente a su incorporación a The Knack. De momento esto es todo por hoy...

 

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Comentarios
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  • #1 por Legionelo el 06/07/2015
    que alguien le de una rebeca a la pobrecita chica de la portada de "The Knack", que se ve que en estudio fotográfico tienen puesto el aire acondicionado muy fuerte...

    Madredelamorhermoso...
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  • #2 por kodro2 el 06/07/2015
    Yo siempre he puesto el solo de My Sharona a la altura de cualquiera de los clasicos: Hotel California o Stairway sin ir mas lejos. Es una pasada se mire por donde se mire
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  • #3 por francofff el 06/07/2015
    A pesar de que es un solo venerado por algunos, creo que pocas veces se ha tomado como referencia a la hora de hablar de los mejores solos en las ya famosas listas, y me refiero al solo de James Burton en el clásico de Ricky Nelson "Hello Mary Lou"
  • #4 por víctor m. el 06/07/2015
    Buenos temas con buenos solos, si señor.

    En cuanto a Tarantino te doy toda la razón en que es un excelente director y selector musical como pocos.

    My Sharona es uno de mis temas favoritos de power pop que se llevó en 1980 el premio Grammy a la mejor Interpretación Rock de un Dúo o Grupo con vocalista...y en cuanto al solo pues , para mí, lejos de ser innecesario es la guinda del pastel :enamorado:


    por cierto, buen trabajo Esteban :si:
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  • #5 por rocknight el 06/07/2015
    Los solos de Kee Marcello con Europe eran una delicia
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  • #6 por JoelMetal_erocaster V el 06/07/2015
    Pues para mi los solos de S.T.E (La banda del forero David Escobar) merecen muchísimo más reconocimiento, que nuestro compañero es un guitarrista espectacular con un estilo propio e inconfundible, también me parece que el solo de la canción Instant Crush de Daft Punk, a pesar de ser una canción relativamente conocida, está muy infravalorado, me encantan esos bendings que parecen milimétricos, un solo corto, pero muy bueno a mi parecer (Daft Punk tiene muy buenos solos en su discografía) Otro solazo que recomiendo muchísimo es el de God Save The Spleen, de Freak Kitchen, que Mattias IA Eklundh es de esos genios que no muchos conocen, pero los que lo conocemos tenemos un saludo secreto para identificarnos ;).
  • #7 por buzz el 06/07/2015
    Bravo Esteban!
    Todos me gustan, sin excepción, el de Geissman menos porque el sonido de este señor no es de mi agrado. My my my Sharona es incontestable.
    Afortunadamente hay donde elegir, esos solos tapados, o detalles eléctricos espectaculares.
    Pon más de estos porfi y explicalos así de bien!

    PD: Grateful Dead Box of Rain..diablos, todo lo que sucede con las 6 cuerdas en esa canción es un milagro, me encantaaaaaaa
  • #8 por el nowy el 06/07/2015
    muy bien seleccionados, el de My Sharona es uno de esos solos que te dejan con el culo torcido :aplausos:

    ¿alguien más flipa con el solaco country de Eastbound and Down, de Jerry Reed? No se quien es el guitarrista que lo grabó pero ese día andaba inspirado.
  • MOD
    #9 por Esteban Piera el 06/07/2015
    #8 Pues el propio Jerry ¿no? :brindis: No era tan habitual pero también tocaba la eléctrica.
  • #10 por el nowy el 06/07/2015
    no sabía que le daba a la guitarra solista, de hecho la versión en directo que había visto el tío sólo cantaba, no hacía ni la rítmica
  • MOD
    #11 por Esteban Piera el 06/07/2015
    Pues Jerry Reed es uno de los mejores guitarristas de todo los tiempos...
  • #12 por labina el 06/07/2015
    Yo tuve la suerte de sacar y tocar decentemente el solo de My Sharona y es una auténtica gozada...entonces había que echar horas de oído junto a los discos para sacarlo...pero está super bien construido y es exigente. Bavo!!
    El de After Dark es mucho más agradecido, pero bien tocado y al tempo...uhmmm...hace un mes se lo tocamos a un colega en su boda y su ya esposa le hizo, por sorpresa, el número de Salma con pie en boca incluido...genial
  • #13 por freebird_71 el 07/07/2015
    Buck Dharma, guitarra solista de Blue Öyster Cult, tiene solos legendarios, y es otro de los infravalorados/olvidados en todas las listas "top guitar solos ever"... :ok:
    para no iniciados en la banda de hard-rock neoyorquina, recomiendo el directo "An Enchanted Evening", el solo de "Astronomy" es histórico. Por cierto Metallica hizo un cover de dicha canción en "Garage, Inc.".
    https://www.youtube.com/watch?v=t3YehBkrXNw
    Espero que os guste, llevo años cautivado con el solo...
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  • #14 por víctor m. el 07/07/2015
    Bueno, ya que estamos proponiendo solos, yo no puedo dejar escapar la oportunidad para reivindicar uno de mis grupos favoritos: Steely Dan

    Tienen solos que, aunque a priori, no parecen complicados, la verdad es que son una auténtica virguería en cuanto a composición y a ejecución...

    Tanto el guitarrista co-fundador Walter Becker como Larry Carlton o Jon Herington hacen que las canciones de Steely Dan se acerquen a la perfección...y muchas veces lo consiguen.

    Y para muestra os dejo a un tipo que hace un medley de sus solos más emblemáticos...una delicia

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  • #15 por víctor m. el 07/07/2015
    Otro solo que me parece merecedor de estar en esta lista es el de la canción Goodbye Stranger de Supertramp, tocado por Roger Hodgson (si mal no recuerdo) al final del tema (a partir del minuto 4:30).

    Sin duda, para mí, uno de los momentazos de gloria de Supertramp.

  • #16 por Carlos S el 07/07/2015
    Algunos solos y canciones se caen de las listas simplemente porque no requieren virtuosismo. Un día teníamos que hacer un listado de canciones y solos para principiantes que también han hecho historia. Yo empezaría por "Albatross" de Fleetwood Mac (antes de que Peter Green se pegara "un viaje del que no volvíó"):


    Al lorito con la parte en la que dos guitarras hacen "bendings" a la vez tocando un intervalo de ¿tercera?

    Tampoco perdáis de vista el duo entre guitarra y saxo que se marca el maestro Knopfler en esta canción (para los que no aguantéis al tito Mark de los últimos tiempos id directos al minuto 3:55). La atmósfera que crea para mí tiene mucho más mérito que el virtuosismo de meter 2000 notas en un segundo. Se trata de poner la guitarra al servicio de la música y no al revés. Nada destaca y nada sobra:
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  • #17 por Jimiplinstone el 07/07/2015
    Otro clásico y toda una muestra de como dejar un gran solo para la posteridad sin grandes alardes y sí con muy buen gusto:

  • #18 por víctor m. el 07/07/2015
    #16
    Me encantan Fleetwood Mac y Peter Green


    #17
    Este es también el típico solo para este hilo. No es muy difícil de sacar en cuanto a técnica pero a mí me costó años hacerlo con el mismo feeling
  • #19 por Jimiplinstone el 07/07/2015
    Otros dos grandes solos en sendos temas de Donna Summer, She Works Hard...(3:05):



    Hot Stuff (2:22):

  • #20 por víctor m. el 07/07/2015
    #19

    ...for the money temazo donde los haya :enamorado:
  • #21 por astrako77 el 07/07/2015
    National product


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  • #22 por starfield el 07/07/2015
    Felicidades por el articulo Esteban.
    Me ha gustado tu análisis :bien:

    Y los comentarios de todos los que han respondido también :brindis:

    Me lo he pasado bien leyendo y escuchando.

    A mi uno que siempre me ha gustado y mas o menos de la época de muchos de los que habéis puesto es el de Mike Oldfield en "Moonlight Shadow" (solo a partir del minuto 2:03). Buen,o en realidad hay dos solos con sonidos diferentes.

  • MOD
    #23 por Esteban Piera el 07/07/2015
    #22 Pues lo creas o no, este era uno de los elegidos para el próximo...
  • #24 por starfield el 07/07/2015
    Vaya, lo siento.
    Bueno, una cosa es que lo haya puesto, pero espero tu análisis. Me gusta aprender de los que saben.... :brindis:
  • #25 por víctor m. el 08/07/2015
    Hombre...el solo de Moonlight Shadow es archiconocido...de Mike Oldfield yo destacaría muchas: Shadow On The Wall, Heaven´s Open, Taurus II...de hecho, lo destacaría a él por encima de todo como un gran guitarrista (a parte de músico y compositor) que no verás en las listas de los grandes y para mí, sin duda lo es.




    ...y en cuanto a Antonio Vega y su Esperando Nada, totalmente de acuerdo... de lo mejor que ha dado este país
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